7 Things to Experience in Marrakech

The exotic and mystical city of Marrakech is full of life and drama – it is a place where you will quickly lose your sense of direction. That’s OK though, you won’t need it here. This famous Moroccan city, located close to the Atlas, has a lot to offer from beautiful historical palaces to tasty street food. With so much to explore, what should one see and do in Marrakech? See my list below!

Marrakechin mystinen ja eksoottinen kaupunki pursuaa elämää ja draamaa. Paikalle saapunut matkailija huomaa nopeasti menettäneensä suuntavaistonsa, mutta se ei haittaa, sillä Marrakechin on tarkoituskin olla hämmentävä. Marokon Atlasvuorten juurella sijaitsevassa “punaisessa kaupungissa” voit vierailla upeissa historiallisissa palatseissa ja herkutella rähjäisessä katukeittiössä. Oma top-listani löytyy alta!

IMG_7594IMG_8364

#1 Stay in a traditional Riad

If you want to stay somewhere traditional, you should book a room from a Riad. A typical riad is known to have a small central courtyard, almost like a secret garden, as well as a rooftop terrace where you can enjoy your breakfast. Most riads are small and intimate in comparison to hotels, and each room is decorated in a unique, yet traditional Moroccan way. The thick solid walls of a riad provide you a feeling of safety and comfort while being hidden from the chaos of the streets of Marrakech.

#1 Yövy perinteisessä Riadissa

Unohda tavanomainen hotellimajoitus ja valitse sen sijaan perinteinen marokkolainen riad. Tyypillisessä riadissa on sisäpiha sekä upeilla näkymillä varustettu kattoterassi. Eksoottisesti sisustetut huoneet tarjoavat rauhaa ja turvaa kaupungin vilskeeltä. Huonemäärältään riad-majatalot ovat pieniä, taaten intimiin ja kotoisan tunnelman. Marrakechin sokkeloisille kujille saattaa näkyä vain ovi, mutta sen takaa aukeaa upea vierashuoneiden ympäröimä pikkuparatiisi. Myös hinta-laatusuhde on erinomainen!

IMG_7363

#2 Be entertained at the grand square of Djemaa el-Fna

The action-packed main square of Jemaa El Fna is worth a visit. You will notice that everywhere you look, you can find drama. Snake charmers play their flutes to hissing cobras, while henna tattoo artists chase their scared “potential customers”. The real show at the UNESCO world heritage site doesn’t start until after sunset – this is when the locals arrive to be entertained by storytellers and musicians. When entering the square, make sure you have some coins with you – it is polite to tip the street artists, and they will come after you if you don’t!

#2 Nauti Djemaa El-Fnan esityksistä

Djemaa El-Fnan aukio on Marrakechin keskeisin paikka. Afrikan tunnetuin aukio tarjoaa miljöön, joka voisi (melkein) olla Tuhannen ja Yhden Yön Tarinoista. Djemaa El-Fna tuli tunnetuksi ympäri Afrikan saapuneista esiintyjistä ja poppamiehistä, joiden ansioista aukiosta tehtiin UNESCOn maailmanperintökohdekin. Vielä tänäänkin käärmeenlumoajat esiintyvät aukiolla kobrineen. Todellinen meno ja vilske alkaa kuitenkin vasta auringonlaskun aikaan, sillä tällöin paikalliset saapuvat aukiolle kuuntelemaan tarinankertojia ja musiikkiesityksiä. Aukiolle kannattaa varata mukaan kolikoita, sillä ”taiteilijoiden” kynsiin tulee jouduttua turhankin helposti. Vaikka Djemaa El-Fnan tuhatvuotinen taika ja autenttisuus alkaa hiipua, on aukiolla vieraileminen silti ikimuistoinen elämys.

IMG_7516

#3 Spend your dirhams at the souks

The colourful and vibrant souks of Marrakech are right in the middle of the medina’s (old town’s) narrow alleys, which are packed with people. Shopping here can be quite overwhelming, and it’s easy to get lost, but with a positive mindset you can actually enjoy the atmosphere. There is nothing that isn’t sold at the souks – spices, leather bags, clothes, baskets, shawls, carpets, shoes, you name it! Just remember to bargain if you decide to buy something. If the deal is good, you might be offered a cup of fresh mint tea.

#3 Tuhlaa dirhamisi soukeissa

Marrakechin Medinan mutkittelvilla kujilla sijaitsevat souk-markkinakojut tarjoavat loistavia ostosmahdollisuuksia mausteista ja astioista nahkatuotteisiin, mattoihin, huiveihin ja jopa huonekaluihin. Jo pelkästään erilaiset tuoksut ja upea eksoottinen väriloisto ovat syy piipahtaa Marrakechin hämmentävissä soukeissa. Ostoksille lähtevän matkailijan kannattaa suunnata soukeille kärsivällisin mielin, sillä hyvät kaupat vaativat aikaa ja tinkimistaitoja. Onnistuneiden kauppojen päätteeksi saatat saada kutsun kojunpitäjän takahuoneeseen juomaan teetä.

IMG_7708IMG_7767

#4 Explore the history of Marrakech

After Djemaa El-Fna the most famous attractions of Marrakech are the Bahia and El Badii palaces with amazing gardens. While admiring the decorations you will see how the Sultans used to live with their several wives. The small courtyards of the Medersa (Islamic school) of Ben Youssef are also worth visiting. Marrakech also has some lovely museums hidden in the alleys of the medina, ready to tell you more about the city’s colourful history.

#4 Tutustu kaupungin historiaan

Marrakech tarjoaa muutakin kuin vilkkaita toriaukioita ja hauskoja tinkimistuokioita. Kaupungissa sijaitsee upeita historiallisia palatseja, puutarhoja ja museoita. Vierailemisen arvoisia ovat ainakin ihastuttava Bahia-palatsi, El Badiin palatsin sisäpiha raunioineen, ja Ben Yussef Merdersan historiallinen islamistilainen koulu. Nähtävyyksistä saa eniten irti varhain aamulla tai hieman myöhemmin iltapäivällä, kun pahimmat turistimassat eivät aiheuta tungosta.

IMG_8327IMG_7745

#5  Unwind in Jardin Majorelle

If you want a little rest from the chaos of the city, head to the Jardin Majorelle. Known for its use of cobalt blue paint and tranquil ponds, it’s a refreshing break from the hussle of the streets. Quiet little paths wind through exotic trees and plants, and it is easy to see why Yves Saint Laurent once found the gardens as a source of inspiration.

#5 Rentoudu Jardin Majorellen puutarhassa

Jardin Majorellen kuuluisa puutarha tarjoaa rauhaa Marrakechin katujen vilinältä ja pölyltä. Puutarha sijaitsee vanhan kaupungin muurien ulkopuolella. Värikäs ja seesteinen pikkuparatiisi lampineen on toiminut aikoinaan mm. Yves Saint Laurentin inspiraation lähteenä.

IMG_7654

#6 Get scrubbed in a local Hammam

If you want to experience something truly different, you should consider bathing in a Moroccan Hammam. Buy some black soap and a scrubbing cloth before entering the hot steam room, where you will get scrubbed from head to toe. The odd experience of standing naked in front of the locals while being washed by someone is not necessarily relaxing, but you will definitely be squeaky clean and ready to share a fun story about your experience with friends back home.

#6 Peseydy paikallisessa Hammamissa

Mikäli haluat unohtumattoman marokkolaisen elämyksen, suosittelen peseytymistä paikallisessa hammamissa. Pakkaa mukaasi pyyhe, pesukinnas ja torilla myytävää mustaa saippuaa. Hammamissa sinua odottaa lämmin, höyryinen huone, jossa selänpesijä kuuraa sinut puhtaaksi varpaanvälejä myöten. Pientä tippiä vastaan saatat saada myös hieronnan ja selännaksautuksen. Perinteinen hammam ei ole mikään luksuskylpylä, joten varaudu siihen, että selkääsi vasten hierottava pesukinnas tuntuu hiekkapaperilta.

IMG_7802

#7 Try street food

Every evening a feast starts in the Djemaa el-Fna square. Join a queue to be served tasty street food from grills and steaming cauldrons. I recommend the spicy olives for starters, followed by sizzling aubergine, and chicken tagine, yum! Sometimes you might also get fresh mint tea for free. The atmosphere at the street kitchens is amazing – you need to experience it to understand it!

#7 Kokeile katuruokaa

Joka ilta Djemaa El-Fnan torille pystytetään lukuisia ruokakojuja, joista leijailee herkullisen katuruuan tuoksu. Tunnelma on parhaimmillaan juuri auringonlaskun jälkeen, kun paikalliset saapuvat herkkuttelemaan katuesiintyjien soittimien säestäessä iltaa taustalla. Nuoret katuruokaloiden sisäänheittäjät suorastaan kilpailevat huomiostasi, mutta herkullinen ateria on täysin häsläyksen arvoista. Katuruokapaikassa illallistaminen on hauskaa, edullista ja tunnelmallista.

IMG_7789

Advertisements

2 thoughts on “7 Things to Experience in Marrakech

  1. This post brings back memories! Great post and photos.
    I did all that and celebrated my 21st in Marrakech! It was Easter and hotels were full. We’d just arrived by bus from Ouedzem and hadn’t booked anything. I spent my 21st birthday evening sleeping on the sofas in a restaurant along with other travellers. Shame there was no digital photography back then – but I have slides!

    • Sounds like great fun! Sleeping on a sofa of a restaurant must have been an interesting experience, especially when not in Europe. There’s definitely no other place like Marrakech!

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out / Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out / Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out / Change )

Google+ photo

You are commenting using your Google+ account. Log Out / Change )

Connecting to %s