200KM Challenge

We have quite a fun challenge at work – run 200km in less than 2 weeks! The rules include gathering a team of four people, and then go off for runs using our Nike+ phone apps (this app measures the distance for us). The idea is to get collectively 200km before next week’s Sunday, so basically each of us needs to run around 25km a week. All teams who manage to reach the 200km mark and send in a screenshot of the distances will have the opportunity to win a VIP trip to either Milan or Tel Aviv! How exciting is that?!

This is a perfect challenge for me. I love running and I love traveling! Already doing the challenge itself feels great, but getting a free trip after all the hard work would be even better! Of course the chances to win depend on the whole team (and other teams too), but luckily there’s the possibility to support your team members and help them collect the kilometers if someone feels tired.

So, this week I’ve already done around 20km! Tomorrow’s going to be a rest day for sure, but during the weekend I’ll have plenty of time to explore those running routes of Hilversum!

Wanted it or not – I will let you know how it goes :)

IMG_0318 IMG_0327 IMG_0341 nikepluss

Töissä alkoi maanantaina työntekijöille järjestetty jännittävä tapahtuma, nimittäin 200km juoksuhaaste! Haasteessa on ideana kasata oma joukkue (neljä henkilöä), jonka kanssa juostaisiin yhteensä 200km kahdessa viikossa. Matkaa mittaa Niken oma juoksusovellus, ja joukkueen saadessa puhelimien ruutuihin yhteensä 200km, lähetetään tulokset eteenpäin. Jokaisen tavoitteeseen pääseen joukkueen kesken arvotaan VIP matka joko Milanoon tai Tel Aviviin!

Olen itse niin innoissani tästä pienestä kilpailusta että suorastaan tungin mukaan puolituttujen työkavereiden joukkueeseen. Sen jälkeen lähdin töistä kotiin vaihtamaan juoksuvermeitä ja kuin tykistä ammuttuna painelin keräämään ensimmäisen viikon kilometrejä kasaan! Meillä on joukkueessa eräs vähemmän aktiivinen juoksija, joten hänenkin puolesta pitää sitten vähän lenkkeillä…

Tähän mennessä olen juossut kolmessa päivässä 20km, mutta jostain syystä tämä Niken sovellus oli lakannut mittaamasta matkaa kesken viimeisimmän lenkkini, ja nyt täytyy juosta entistä enemmän! Ärsyttävää kyllä, teknologia osaa aina sotkea asioita väärään aikaan! Toisaalta, harvemmin sitä tulee yhtä suurella innolla lenkkeiltyä, ainakaan näin paljoa parissa viikossa. Reisilihakset muistuttelevat, että huomenna täytyy pitää lepopäivä, mutta viikonloppuna ehtii sitten taas juosta vähän pidempää matkaa. Jihuu!

Heh, tää on vähän kuin lottoamista. Tiedän kyllä, että tuskin tullaan voittamaan sitä matkaa, mutta silti aivan naama punaisena innosta painelen tuolla tien varressa menemään. :D Katsotaan miten käy!

Escape From Monday: Missing Sri Lanka

It’s getting darker here in the Netherlands and getting up on a Monday morning is becoming harder and harder. Of course the darkness here is nothing compared to what it’s in Finland, but after 10 days of rain I’m starting to dream of being somewhere nice and warm. Like for example Sri Lanka, which is one of the most relaxing destinations I’ve been to!

IMG_5804

IMG_5961b

IMG_7392B

Juttelin eilen ystävän kanssa eri matkakohteista, ja pohdimme minne sitä oikein lähtisi, jos pitäisi nyt heti valita joku kohde. Mulle kysymys oli lopulta aivan liian vaikea, mutta tänään herätessä kiukutti ja väsytti (tavallinen maanantai) ja toivoin olevani Sri Lankalla! Siellä lomaillessa en ehtinyt murehtia yhtään mistään! Täällä Hollannissa on vielä satanut noin 10 päivää putkeen, niin kyllä sitä pikkuhiljaa alkaa taas maiseman vaihtaminen kiinnostaa.  Tänä talvena tuskin tulee lähdettyä minnekään kauas, mutta ainakin voi muistella edellisiä kivoja reissuja ja suunnitella vaikka viikonloppulomaa jonnekin päin Eurooppaa.

Rain, wind and windmills

It’s been raining non-stop in the Netherlands for the past few days week. I got so sick of getting wet on my way to work and back, that I decided to try and be Dutch and cycle holding an umbrella over my head. That didn’t quite work out as I wished. Someone must have thought I was drunk! In the end I decided to give up all the pathetic wobbling around before I would scratch someone’s car or have my umbrella sticking out of someone’s eye. So I basically look like a drowned rat nowadays. (Note to self, buy a rainproof jacket!)

Besides all the rain, I have been enjoying my time here. My boyfriend came over from Finland and we went to visit Zaanse Schans, which is a colourful Dutch neighbourhood and also one of the top tourist attractions outside Amsterdam! This little place is exactly where you can still find the typical Dutch windmills, lovely wooden buildings and of course the wooden cloggs. You can buy traditional crafts, visit a museum, go inside windmills or simply walk around and enjoy the feeling of being in the countryside. It’s almost like going back in time!

The good thing about the stormy weather was that we didn’t see many tourists. The bad thing was that we were soaking wet ten minutes after getting off the train from Amsterdam (it takes only 15min to get to Zaanse Schans from Amsterdam Central). I had to constantly clear my camera’s lens, fiddle around with the umbrella and watch out for puddles and mud. So not exactly a fantastic little walk.

To escape from the rain and wind, we decided to visit a little oil mill. There we learned how the process from peanuts to oil actually happens, which was really interesting. We also did a small tour in a spice mill and then peeked inside a wooden shoe workshop. It was all a little touristy, but yet it’s a real working neighbourhood, so it was still very nice. I guess you have to do something like this at least once if you spend a longer time in Netherlands!

In the end I couldn’t resist eating a huge Dutch pancake! It was so pleasant to sit in a warm cafe and watch the rain through the window. I’m glad we faced the rain and wind, otherwise we would have spent the entire weekend indoors waiting for the sun to come out. I guess in the end, there’s no such thing as bad weather, only different kinds of good weather. And the rain… I guess I just have to get used to it.

IMG_0134b IMG_0124 IMG_0130 IMG_0190 IMG_0225 IMG_0229 IMG_0238 IMG_0268 IMG_0289 IMG_0281 IMG_0291 IMG_0295

On kyllä taas täydellinen sää täällä Alankomaissa, kun jo kahdeksatta päivää putkeen tulee vettä kuin saavista! Tämän myötä olen löytänyt asian, mistä en Hollannissa pidä, nimittäin sateessa pyöräily on kamalaa!

Yritin maanantaina töihin polkiessa olla mahtava hollantilainen ja ohjata oikealla kädellä fillaria ja pitää vasemmalla sateenvarjoa. Eihän siitä mitään siellä liikenteen seassa tullut, joten oli pakko luovuttaa jo puolessa välissä matkaa. Ehkä ihan hyvä että annoin periksi, sillä muuten olisin voinut kaatua ja raapaista jonkun autoa, tai vielä pahempaa, puhkaista jonkun viattoman kouluun tallustavan ekaluokkalaisen silmän sateenvarjollani. En kyllä tiedä mikä näytti lopulta typerämmältä; se että huojuin pyörällä ympäriinsä kuin mikäkin aamujuoppo, vai se että poljin läpimärkänä töihin kaatosateessa sateenvarjon roikkuessa pyörän kahvasta.

Eipä siinä, tämä sama sateenvarjo oli viikonloppuna mennä rikki, kun vierailimme Suomesta kylään tulleen Henrin kanssa pienellä hollantilaisella maamerkillä, Zaanse Schansilla. Tässä tuulimyllyjen ja puukenkien luvatussa kylässä tuuli niin kovaa, että sadetta tuli niskaan ihan vaakatasossa. Eipä ole pitkään aikaan maistunut lämmin juoma niin hyvin kuin tuon reissun jälkeen!

Surkeasta säästä huolimatta Zaanse Schans oli aivan ihastuttava tyypillinen pieni hollantilaiskylä, jossa pääsee halutessaan tutustumaan tuulimyllyihin, vierailemaan perinnemuseossa, tai kurkkaamaan kuinka Alankomaiden kuuluisia puukenkiä valmistetaan. Rakennukset ovat kaikki vielä sitä vanhaa ja perinteistä hollantia, ja heti kylään saapuessa voi haistaa vahvan tervan tuoksun. Aika turistipaikkahan tuo loppujen lopuksi oli, mutta suosittelen kyllä piipahtaman siellä, jos vain saa mahdollisuuden. Alankomaathan ei nimittäin pääty Amsterdamiin, jonne lähes kaikki tuntuvat aina matkaavan! Zaanse Schans on siitäkin kiva, että se sijaitsee vain 15min junamatkan päässä Amsterdamista, ja on sellaista tyypillistä hollantilaista maaseutua, missä aistii Alankomaiden kulttuurin ihan uudesta näkökulmasta.

Henrin kanssa kävimme pienen öljymyllyn sisällä pitämässä sadetta ja saimme samalla oppia, miten mylly puristaa pähkinöistä öljyä. Toinen kiinnostava paikka oli kauppana ja minimuseona toimiva maustemylly, jonka lisäksi piti tietysti piipahtaa myös puukenkäverstaassa. Huono sää rajoitti vähän alueella liikkumista (lähinnä painelimme hartiat niskassa paikasta toiseen), mutta sen sijaan Zaanse Schansin kahvilassa istuimme oikein mielellämme kuivattelemassa vaatteitamme ja mutustelemassa perinteisiä lettuja. Noms!

Update from Holland (in pictures)

It’s been a while since I last updated my blog properly, so here’s a post full of pictures explaining what I’ve been up to during my first two months in the Netherlands!

Olen blogini päivittämisen kanssa niin pahasti jäljessä, että nytpä pamautan mukavasti yhdessä pläjäyksessä kuvia ”elämästäni” Alankomaissa. Ehkä nyt päästään kuulumisten kanssa taas hetkeksi ajan tasalle! :D

Settling down in Holland has been surprisingly simple. I didn’t have any problems with registering or dealing with all the paperwork! In France I was unluckier than most exchange students, so maybe that’s why everything feels so nice and easy here.

Hollantiin asettuminen on käynyt melkein liiankin vaivattomasti. Välillä ihmettelen, että onko kaikki onnistunut epätavallisen hyvin, vai oliko Ranskassa oikeasti niin huono tuuri, että täällä kaikki vain tuntuu helpolta. Tosin nyt kun tämän sanoin, saan todennäköisesti kohta huomata vessaputken räjähtävän kylpyhuoneessani tai jotain muuta yhtä viehättävää :D

IMG_9722

My first weeks at the European Headquarters of Nike have been amazing from meeting a famous athlete to getting free products! The work I am doing is challenging, but very interesting and fun. I’ve had some really long and tiring days, but they’ve never stopped me from smiling.

Työharjoittelujaksoni Nikella alkoi myöskin todella hyvin. Heti ekana päivänä oli kiva urheilutapahtuma ja huippu-urheilija Sarah Reinertsen vetämässä kuntopiiriä. Pomo käski ostamaan firman piikkiin juoksukengät ja –vaatteet! Tietysti ekojen päivien jälkeen arki iski vasten kasvoja, ja työpäivät ovat pahimmillaan venyneet yli 12-tuntisiksi. Onneksi kuitenkin pidän siitä mitä tuolla teen, vaikkei työ tekemällä loppuisikaan!

IMAG1152

I’m so used to going everywhere by bike that even the walk to our local supermarket seems too long!

Olen nykyään niin tottunut pyörällä kulkemiseen, ettei esim. lähikauppaan meneminen sitä ilman tule kuuloonkaan! True hollantilainen.. :D

IMG_9726

Did I remember to tell about my new gorgeous running route? A nice trail in the woods, a shortcut through a field, a quiet road and lovely sunsets. It all makes it a perfect 7km run.

Olen tainnut jo hehkuttaa ihanaa luonnossa kulkevaa lenkkireittiäni, jota tallaan ainakin pari kertaa viikossa. Auringonlaskut eivät ole muuten lainkaan hullumpia täälläkään päin palloa!

IMAG1362

I’ve visited Amsterdam a few times now, but there’s still a lot of things I need to go and see. So far I’ve experienced the canal tour, the Anne Frank museum, the red light district, the flowermarket, Amsterdam dungeon and some nightlife!

Amsterdamissa olen pyörähtänyt muutaman kerran, jopa yöelämä on kokeiltu nopeasti (yöjuna lähtee kotiin 1am). Nähtävyyslistalta voin ruksia pois Anne Frankin talon, kanaalikierroksen, kukkatorin, punaisten lyhtyjen kadun ja lukuisia aukoita. Anne Frankin taloon annan vinkiksi, että jonottamisen välttämiseksi kannattaa ostaa liput etukäteen netistä, koska siinä voi säästää jopa pari tuntia!

IMG_9974

During lunch breaks I play indoor hockey with a bunch of fast men. Keeping up with them has been really hard work, and often I’m covered in bruises, but I am doing quite OK! Last time I scored five goals!

Olen nyt jo useamman viikon ajan keräillyt komeita mustelmia firmasählyn parissa. Vaikka pelaan pääasiassa isojen miesten kanssa, olen vasta kerran kaatunut rähmälleni kentällä! Ja en mä ihan huono ole ollut, sillä viimeisimmässä ottelussa tein peräti viisi maalia!

IMAG1271-1

A few weeks ago I baked a strawberry cake following Dutch instructions. It was yummy.

Eräänä päivänä hieman innostuin leipomaan mansikkakakkua hollanninkielisiä ohjeita seuraten, namskista.

IMG_9922

I met a personal fitness instructor who helped me get started with a programme at the gym!

Pääsin muutama viikko sitten ilmaiseen tapaamiseen kuntosaliohjaajan kanssa, ja  nyt mulla on ihan oikea saliohjelma ekaa kertaa elämässäni!

IMAG1311-1

I have left the office very late and too many times. I guess this is how it goes in a hectic and competitive working environment. Good job I like what I do!

Olen lähtenyt toimistosta viimeisenä liian monta kertaa. Jopa perjantai-iltaisin. Vähän kuitenkin parani mieli, kun eilen kuulin kuinka muutama harjoittelija on joutunut vääntämään projekteja töissä jopa keskiyöhön saakka!

IMAG1336-1

I fell in love with the friendliness of Dutch people. They are always ready to help me in the weirdest ways!

Rakastuin monta kertaa hollantilaisten ystävällisyyteen. Mun täytyy kertoa erikseen näistä ihmisistä. Hassua, rentoa ja erittäin avuliasta porukkaa!

IMG_9970

This week I had the opportunity to join the opening of a Nike conference. Good speakers, delicious food and nice drinks made the working environment feel very special for a few days! It was all very exciting for me, as I got to see how things happen behind the scenes. The event continued all week, and we even got perfect weather, which allowed us work outdoors! In the end of the week there was a workplace BBQ-night and free drinks.

Maanantaina osallistuin Niken Euroopan myyntikonferenssin avajaisiin, ja pääsin tutkimaan ensi kesän tuotteiden upeita mallikappaleita. Konferenssiavajaisissa tarjoiltiin ilmaisia juomia ja herkullista ruokaa. Pääsin myös seuraamaan mielenkiintoisia puheita. Pakko sanoa, että tässä yrityksessä kyllä panostetaan visuaalisuuteen ja inspiroimiseen erittäin hienosti! Konferenssi jatkui koko viikon ajan, joten kiirettä piti. Loppuviikosta meidät palkitsi kuitenkin lämmin sää ja grilli-ilta ilmaisine juomineen. Viikon paras hetki taisi kuitenkin olla se, kun sain viimein passiini uuden leiman, joka mahdollistaa Alankomaissa asumisen! Jippii!

PhotoGrid_1378656225681

As I’m still a little busy learning how things work in my internship, I have been more active in Twitter than here in my blog. It’s fast and easy for a person who is going through a busy phase in life. If you are also in Twitter, feel free to follow me here! I mostly talk about sports and travel there. Hoping to update my blog soon again! Have a good week :)

Nyt työharjoittelun alkuaikoina olen vielä huomattavasti aktiivisempi Twitterissä kuin täällä blogissa. Asioiden rutistaminen 140 merkkiin on vaan niin helppoa ja nopeaa keskellä arjen kiireitä. Siispä, jos urheiluun ja matkustukseen liittyvät aiheet kiinnostavat, tervetuloa seuraamaan! Blogin kanssa yritän kyllä skarpata pian! Hauskaa viikkoa :)