Coming up: Stories from Morocco

“A blind date with Morocco.” That’s what we thought when placing our suitcase on the belt at Schiphol airport. My boyfriend and I booked the flights on a Thursday night, and on Sunday we already arrived in Marrakech, one of the largest cities of Morocco. Only a few days later we found ourselves sleeping in a tent in the Sahara desert. That’s how fast things can happen!

En tiennyt Marokosta paljoa sinne matkustaessani. Lentoja varatessani tiesin vain, että tulisimme parin päivän kuluttua saapumaan mystiseksi kuvailtuun Marrakechiin. Tasan viikkoa myöhemmin matkustimme jo kameleilla Saharan aavikolla sijaitsevaan telttaleiriin, jossa vietimme yön leiritulen ääressä kirkkaan tähtitaivaan alla.Niin nopeasti matkailuun liittyvät unelmat voivat käydä toteen!

IMG_8255

Surprisingly, in a week you can see and experience quite a lot in Morocco. We spent the first two days exploring the narrow and dusty streets of Marrakech. You can find snake charmers, small bazars stacked with spices, and amazing palaces hidden behind the red walls of the medina (old town) of Marrakech. The city is lively and popular among tourists, but there is still something very mystical about that place. I will definitely share more stories about Marrakech in a separate blog post.

Viikossa kerkesimme nähdä ja kokea yllättävän paljon asioita. Vietimme ensimmäiset pari päivää Marrakechin mystiseen medinaan, eli vanhaan kaupunkiin tutustuen. Kaupungin itämaisesta tunnelmasta, kapeista kujista, Djemaa el-Fnan vilkkaasta toriaukiosta, ja punaisien seinien taakse kätkeytyvistä palatseista riittää tarinoita jaettavaksi.

IMG_7778

One morning we woke up before sunrise and started a three-day road trip which took us to the Atlas mountains, the old village of Aït Benhaddou (where Game of Thrones, the Gladiator and Babel have been filmed), and the Dades valley, where we spent a night at a dangerously windy spot in a gorge. The next day we passed many remote Berber villages, where life is very different to what you see in the cities of Morocco. I was also fascinated by the changing views – from snowy mountains to emptiness. We traveled all the way to the Sahara desert, left the van behind, and arrived to our camp by camel. Spending a night in the Sahara was an experience I will certainly never forget.

Matkamme kolmantena aamuna heräsimme rukouskutsun kajahtaessa ilmoille, ja lähdimme tien päälle heti kukonlaulun aikaan. Ylitimme Atlas-vuoret ja vierailimme Aït Benhaddoun autiossa linnoituskylässä, jossa on kuvattu kuuluisia sarjoja ja elokuvia, kuten Game of Thrones ja Babel. Matkamme jatkui Dades-laaksoon ja vaarallisen tuuliseen kanjoniin, jossa vietimme yön kylmässä pikkuhotellissa. Seuraavana päivänä ohitimme pieniä berbeerikyliä, jotka muistuttivat kuinka autiomaassakin voi todella olla elämää. Illalla saavuimme viimein Saharaan, jonka dyynien juurilla yöpyminen oli ehdottomasti koko reissun kohokohta!

IMG_7848IMG_8124

During our last night in Morocco I gathered some courage and stepped into a traditional hammam, where a local lady scrubbed me from head to toe. Even though I was squeaky clean when arriving back in the Netherlands, I could still find Sahara sand in my shoes, in my pockets, and even in my suitcase.

A week was not enough to explore Morocco, but we did see and experience a lot. We were very surprised how much Morocco has to offer. It means we must go back some day. Until then, I will share our wonderful experiences in my blog. Stories to come soon…

IMG_7730

Matkamme viimeisenä iltana uskaltauduin perinteiseen hammamiin, jossa paikallinen nainen pesi minut päästä varpaisiin, kuuraten samalla kaikki Saharasta kantautuneet hiekanjyväset ja Marrakechin pölyt pois kehostani. Puhtauden tunteesta huolimatta onnistuin täällä sateisessa Hollannissa kuitenkin löytämään Saharan hiekkaa kengistäni, taskuistani, ja jopa matkalaukkuni pohjalta!

Vaikka ehdimme nähdä ja kokea retkemme aikana paljon, olisimme mielellämme viettäneet vielä toisenkin viikon Marokossa. Maan monipuolisuus todella yllätti meidät. Muistoja ja matkatarinoita riittää onneksi taas pitkäksi aikaa –  pidän huolen, että näitä kertomuksia tulee myös pian blogiini!

Advertisements

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out / Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out / Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out / Change )

Google+ photo

You are commenting using your Google+ account. Log Out / Change )

Connecting to %s