Amsterdam Light Festival

Yesterday I visited the Amsterdam Light Festival, a fun annual event here in the Netherlands. In December it’s normally cold, windy and dark here, so what could brighten up the atmosphere better than some beautifully lit international art pieces! This year the festival runs from the 27th of November until January 18th.

During the Light Festival Amsterdam is complemented by light sculptures, projections and installations by contemporary artists. The theme for this year’s festival, ‘A Bright City’, challenged artists to create a tribute to Amsterdam’s city life. The artworks show a unique and modern way of seeing Amsterdam. You can choose to either take the Illuminade walk tour or enjoy a boat ride called Water Colors. Last night I decided to do both!

The boat route, Water Colors, took us past artworks along Amsterdam’s canals. It was lovely to sit in the warm boat with good company and discuss the modern light projections that we saw on the way. This year social media also played a big part of the festival – for example you could tweet about the art pieces and then be featured in them! However, I didn’t get my phone out for social media, as I didn’t really want to have my face reflected on a huge building :’)

The Illumade walk was also lovely, and it took us approximately 40minutes to go through the route. This is a nice way to explore Amsterdam’s more quiet areas. Luckily the light installations are all close to one another, so there’s no need to travel around the city to find them.

So, what was my favorite piece of art? During the Water Colors cruise we spotted a “Ghost Ship”, which has been built by using water jets and reflective lights. The ship was amazingly real, and it took some time for me to realize how it was possible to even build a projection like that.

If you want to hear more about Amsterdam Light Festival, you can visit the pages here.

IMG_6805 IMG_6847 IMG_6831 IMG_6834 IMG_6818 IMG_6812 IMG_6724 IMG_6807 IMG_6790 IMG_6777 IMG_6823

Eilen suuntasin Amsterdamiin ihailemaan valofestivaalia, joka järjestetään Alankomaissa joka vuosi. Pimeänä, kylmänä ja tuulisena joulukuun sunnuntai-iltana valaistut taideteokset piristävät mieltä kummasti. Valofestivaali järjestetään tänä vuonna jo kolmatta kertaa, ja tapahtuma kestää tammikuun puoliväliin saakka.

Valofestivaalin aikana Amsterdamiin tuovat tunnelmaa kansainväliset nykytaideteokset, jotka ovat kaikki todella uniikkeja. Tänä vuonna tapahtuman teemana on Amsterdamin “kirkas kaupunki”, ja aihe on vahvasti läsnä kaikissa taideteoksissa. Näyttelyä voi ihailla veneristeilyn muodossa, tai Illuminade-kävelylle osallistumalla. Itse aloitin illan lepposalla, reilun tunnin mittaisella risteilyllä, jonka jälkeen kävelin vielä ihailemaan niitä teoksia, joita ei vedestä käsin päässyt näkemään. Illuminade-reitin selvittää alle neljässäkymmenessä minuutissa, jonka jälkeen onkin mukavaa levähtää tunnelmalliseen kahvilaan nauttimaan kaakaota, tai “Gluchweiniä” eli täkäläistä versiota glögistä.

Tänä vuonna myös sosiaalinen media sai roolin näyttelyssä. Kukin Twitteriin aiheesta postannut vierailija sai interaktiivisia reaktioita taideteoksilta. Itse en tällä kertaa kaivanut puhelinta taskustani, sillä en tuntenut erityistä tarvetta nähdä omaa pärstävärkkiä heijastettuna vilkkaan kävelykadun vieressä sijaitsevan rakennuksen seinään. (Se on kuitenkin hei mahdollista!)

Illan aikana ihastuin erityisesti kahteen valonäytökseen. Ensimmäinen oli vapautta edustava, sateenkaaren värein valaistu “kukkapelto” kanaalin varrella. Toinen oli vesisuihkujen ja valaistuksen yhteisefektinä muodostama “aavelaiva”, joka oli todella vaikuttava ja aidon tuntuinen näky pimeällä.

Jos siis Amsterdam kutsuu tammikuun alussa, niin suosittelen ehdottomasti valofestivaaliin tutustumista! Tapahtuman nettisivut löytää täältä. Ensi vuonna menen toivottavasti uudestaan!

The Dutch Sinterklaas Game

Last Friday, December 5th, was Sinterklaas day here in the Netherlands!

Sinterklaas is the Dutch version of our more familiar Santa Claus, but unlike our friend from the north, Sinterklaas actually travels to bring gifts all the way from Spain. Last year I was lucky enough to actually spot Sinterklaas here in Hilversum.  You can read more about my first Sinterklaas experience here.

This year I didn’t see him (maybe I’ve been too naughty), but instead we spent a nice Sinterklaas evening with some Dutch and international friends. We gathered at a colleague’s place to eat some traditional Dutch “Sinterklaas” cake, drink hot chocolate and to play a Sinterklaas game.

So how to play the Sinterklaas game then?

First of all, you need to bring two wrapped gifts, worth no more than five euros each, and place them in the gift pile. The game also requires a dice.

Players of the game gather around a table and start rolling the dice one by one. Each number that the dice shows has a meaning. For example, with number one you were allowed to pick a gift from the pile, but with number four you had to return it. The most hilarious rule of the game was when you were allowed to steal a gift from someone!

The game can have two different endings. Either you play as long as everyone gets two gifts, or you simply make a compromise and ask the players with most gifts to give some of theirs to the losers who had ended up with nothing.

After the game, it’s time to unwrap the gifts and thank Sinterklaas for a lovely evening!

I must admit that with an international group of people we actually bent some of the rules of the game. For example, in the Dutch version it is completely normal to unwrap the gifts during the game and fight for the best ones (and try to get rid of the gifts you don’t want). Somehow for us this directness was a bit too Dutch, so we decided to unwrap the presents at the end of the game.

Overall, I had a lovely Sinterklaas evening!

IMG_1317

 

Speculaas_Sinterklaas

Perjantaina täällä juhlistettiin Sinterklaasia, Alankomaiden omaa versiota meidän ystävästämme joulupukista. Viime vuonna kirjoitin aiheesta ihan oman postauksen.

Tällä kertaa tuota legendaarista hahmoa ei tullut tavattua, mutta sen sijaan kokoonnuimme muutaman ystävän kanssa viettämään yhteistä Sinterklaas-iltaa. Pääsimme paitsi maistelemaan kotitekoisia hollantilaisia leivoksia, myös tutustumaan suosittuun Sinterklaas-peliin!

Pelin ohjeet ovat seuraavanlaiset:

  1. Jokainen osallistuja tuo juhliin kaksi paketoitua lahjaa, yhteensä arvoltaan 10e. Lahjat asetellaan pelin alussa kauniiseen pinoon näytille.
  2. Kun peli alkaa, kukin pelaaja heittää noppaa vuorollaan ja toimii sovittujen ohjeiden mukaan. Esimerkiksi luvulla yksi pelaaja sai hakea lahjapinosta itselleen paketin, mutta nelosen sattuessa pelaaja joutui ojentamaan lahjansa oikealla istuvalle pelaajalle. Luku numero kuusi oli ehkä pelin hauskin, sillä kutosen heittänyt pelaaja sai varastaa toiselta pelaajalta lahjan.
  3. Peli päättyy vasta, kun jokaisella pelaajalla on sylissään kaksi lahjapakettia. Jos aika käy liian pitkäksi, on kompromissin paikka. Monta pakettia kahmineet pelaajat valitsevat mistä luopua, ja nämä ylimääräiset paketit sitten arvotaan ilman lahjoja jääneiden luusereiden kesken.
  4. On aika avata lahjat, hurraa!

 

Pakko kyllä myöntää, että meidän sääntömme poikkesivat hieman paikallisten ”aidosta” versiosta. Todellisuudessa Sinterklaas-pelin paketit avataan jo pelin aikana. Tämä tietenkin mahdollistaa sen, että ei-toivotuista lahjoista pyritään pääsemään eroon, kun taas parhaimmista kilpaillaan hampaat irvessä. Meidän porukkamme oli sen verran kansainvälinen, että päätimme pitää lahjat yllätyksinä pelin loppuun saakka.

Ilta oli todella onnistunut, ja nyt minullakin on joulumieli kaikesta sateesta ja pimeydestä huolimatta!

Rain, wind and windmills

It’s been raining non-stop in the Netherlands for the past few days week. I got so sick of getting wet on my way to work and back, that I decided to try and be Dutch and cycle holding an umbrella over my head. That didn’t quite work out as I wished. Someone must have thought I was drunk! In the end I decided to give up all the pathetic wobbling around before I would scratch someone’s car or have my umbrella sticking out of someone’s eye. So I basically look like a drowned rat nowadays. (Note to self, buy a rainproof jacket!)

Besides all the rain, I have been enjoying my time here. My boyfriend came over from Finland and we went to visit Zaanse Schans, which is a colourful Dutch neighbourhood and also one of the top tourist attractions outside Amsterdam! This little place is exactly where you can still find the typical Dutch windmills, lovely wooden buildings and of course the wooden cloggs. You can buy traditional crafts, visit a museum, go inside windmills or simply walk around and enjoy the feeling of being in the countryside. It’s almost like going back in time!

The good thing about the stormy weather was that we didn’t see many tourists. The bad thing was that we were soaking wet ten minutes after getting off the train from Amsterdam (it takes only 15min to get to Zaanse Schans from Amsterdam Central). I had to constantly clear my camera’s lens, fiddle around with the umbrella and watch out for puddles and mud. So not exactly a fantastic little walk.

To escape from the rain and wind, we decided to visit a little oil mill. There we learned how the process from peanuts to oil actually happens, which was really interesting. We also did a small tour in a spice mill and then peeked inside a wooden shoe workshop. It was all a little touristy, but yet it’s a real working neighbourhood, so it was still very nice. I guess you have to do something like this at least once if you spend a longer time in Netherlands!

In the end I couldn’t resist eating a huge Dutch pancake! It was so pleasant to sit in a warm cafe and watch the rain through the window. I’m glad we faced the rain and wind, otherwise we would have spent the entire weekend indoors waiting for the sun to come out. I guess in the end, there’s no such thing as bad weather, only different kinds of good weather. And the rain… I guess I just have to get used to it.

IMG_0134b IMG_0124 IMG_0130 IMG_0190 IMG_0225 IMG_0229 IMG_0238 IMG_0268 IMG_0289 IMG_0281 IMG_0291 IMG_0295

On kyllä taas täydellinen sää täällä Alankomaissa, kun jo kahdeksatta päivää putkeen tulee vettä kuin saavista! Tämän myötä olen löytänyt asian, mistä en Hollannissa pidä, nimittäin sateessa pyöräily on kamalaa!

Yritin maanantaina töihin polkiessa olla mahtava hollantilainen ja ohjata oikealla kädellä fillaria ja pitää vasemmalla sateenvarjoa. Eihän siitä mitään siellä liikenteen seassa tullut, joten oli pakko luovuttaa jo puolessa välissä matkaa. Ehkä ihan hyvä että annoin periksi, sillä muuten olisin voinut kaatua ja raapaista jonkun autoa, tai vielä pahempaa, puhkaista jonkun viattoman kouluun tallustavan ekaluokkalaisen silmän sateenvarjollani. En kyllä tiedä mikä näytti lopulta typerämmältä; se että huojuin pyörällä ympäriinsä kuin mikäkin aamujuoppo, vai se että poljin läpimärkänä töihin kaatosateessa sateenvarjon roikkuessa pyörän kahvasta.

Eipä siinä, tämä sama sateenvarjo oli viikonloppuna mennä rikki, kun vierailimme Suomesta kylään tulleen Henrin kanssa pienellä hollantilaisella maamerkillä, Zaanse Schansilla. Tässä tuulimyllyjen ja puukenkien luvatussa kylässä tuuli niin kovaa, että sadetta tuli niskaan ihan vaakatasossa. Eipä ole pitkään aikaan maistunut lämmin juoma niin hyvin kuin tuon reissun jälkeen!

Surkeasta säästä huolimatta Zaanse Schans oli aivan ihastuttava tyypillinen pieni hollantilaiskylä, jossa pääsee halutessaan tutustumaan tuulimyllyihin, vierailemaan perinnemuseossa, tai kurkkaamaan kuinka Alankomaiden kuuluisia puukenkiä valmistetaan. Rakennukset ovat kaikki vielä sitä vanhaa ja perinteistä hollantia, ja heti kylään saapuessa voi haistaa vahvan tervan tuoksun. Aika turistipaikkahan tuo loppujen lopuksi oli, mutta suosittelen kyllä piipahtaman siellä, jos vain saa mahdollisuuden. Alankomaathan ei nimittäin pääty Amsterdamiin, jonne lähes kaikki tuntuvat aina matkaavan! Zaanse Schans on siitäkin kiva, että se sijaitsee vain 15min junamatkan päässä Amsterdamista, ja on sellaista tyypillistä hollantilaista maaseutua, missä aistii Alankomaiden kulttuurin ihan uudesta näkökulmasta.

Henrin kanssa kävimme pienen öljymyllyn sisällä pitämässä sadetta ja saimme samalla oppia, miten mylly puristaa pähkinöistä öljyä. Toinen kiinnostava paikka oli kauppana ja minimuseona toimiva maustemylly, jonka lisäksi piti tietysti piipahtaa myös puukenkäverstaassa. Huono sää rajoitti vähän alueella liikkumista (lähinnä painelimme hartiat niskassa paikasta toiseen), mutta sen sijaan Zaanse Schansin kahvilassa istuimme oikein mielellämme kuivattelemassa vaatteitamme ja mutustelemassa perinteisiä lettuja. Noms!

Two months in the Netherlands!

Today I realized that I’ve been living in the Netherlands for two months! My arrival here feels like ages ago, yet I never got a big culture shock, unlike in France. There will possibly be some surprises coming up though! Right now, the only annoying thing I’ve found about living here is the fact that the stores don’t accept credit cards. Otherwise life has been pretty easy, especially because the locals speak English!

I find the Dutch people extremely helpful and friendly. There are several situations where I’ve needed help, but never even managed to open my mouth about it because someone has already noticed me and run over to help! The locals really take good care of us foreigners and some have even offered me their e-mail addresses in case I come up with questions about doing things in Dutch.

The internship is also going well. I am learning a lot and starting to settle in the company’s culture. Along with all the hard work I have the amazing possibility to do all kinds of sports! Indoor hockey, gym training and running are my favorite sports right now, but I hope to try something new soon.

Because of all those busy weeks, I have a bunch of pictures which I never managed to share from the past two months. There will be a new post coming up soon! :)
IMG_9996s
Tänne Alankomaihin saapumisesta on nyt vierähtänyt jo pari kuukautta! Toisin kuin Ranskassa, ei täällä ole tullut vastaan mitään kunnollista kulttuurishokkia. Ainoa harmistuksen aihe on tainnut olla se, ettei kaupoissa vastaanoteta lainkaan visa electronia, mutta nyt paikallisen pankkitilin kanssa ei ole maksuasioitakaan tarvinnut murehtia ;)

Elämä täällä on kyllä kymmenen kertaa helpompaa kuin Ranskassa, eikä vain siksi, että töiden kautta saan kaikki byrokraattiset toimenpiteet hoidettua äkkiä pois alta. Täällä kaikki puhuvat englantia, ihmiset ovat oikeasti avuliaita, ja asiakaspalvelukin pelaa ihan kaikkialla. Ranskaan verrattuna tämä maa onkin arkipäiväisissä asioissa kunnon paratiisi, jossa ulkomaalaisen on helppo tuntea olonsa kotoisaksi!

Kotikaupunkina tämä Hollannin Hilversum ei kuitenkaan viehätä yhtä paljoa kuin Ranskan La Rochelle, mutta toisaalta se ei niin haittaa, kun mähän vietän suurimman osan ajastani töissä. Oikeastaan tää kaupunki on aika lähellä landea. Töihin polkiessa sieraimiin leijailee toisinaan vahva lannan haju, lenkkipolkuni menee keskellä metsää, ja googlen karttapalvelu osoittaa Hilversumin olevan suon ja pellon ympäröimä pieni pläntti. Arkisin täällä on oikein mukava asua, mutta viikonloppuisin saa kyllä matkustaa ihan eri kaupunkiin, mikäli kaipaa viikonloppuun muutakin kuin kauppareissun ja pyykkien pesemistä.

Hyvin kuitenkin rullaa! Olen oppinut pitämään työtehtävistäni, jotka alkuun tuntuivat liian vaikeilta minulle. Haastetta riittää, samaten kiirettä, mutta onneksi kehitystä on sentään huomattavissa. Välillä ehtii myös “rauhoittua” salibandyn, kuntosaleilun ja juoksun merkeissä! :D

Yritän pian koota näistä parista kuukaudesta kuvapostauksen, sillä monta asiaa on jäänyt kertomatta ja näyttämättä!

A little bike ride in Holland

Since I have a very busy internship I have tried different ways to stay relaxed and to enjoy the Netherlands as much as possible. One of these relaxing activities has been to hop on my bike and go for a long ride around and about. These pictures have been taken just outside Hilversum. Next time I’ll try another direction ;)

IMG_0029 IMG_0062 IMG_0074 IMG_0075 IMG_0082 IMG_0090

Kiireisen työharjoittelujakson aikana on välillä tuntunut hieman hankalalta rentoutua ja nauttia väliaikaisesta oleskelustani Alankomaissa. Pitkien työpäivien jälkeen olen lähinnä treenannut, kokannut, käynyt suihkussa ja painunut sitten suoraan pehkuihin.

Olen kuitenkin päättänyt, etten ihan ummikkonakaan halua täällä Alankomaissa asua! Tarkoitus on nyt syksyllä päästä matkustamaan vähän enemmän, ja haluaisin ainakin tehdä päiväretkiä ympäri Alankomaita ja toivottavasti vierailla myös Berliinissä. Niitä retkiä odotellessa olen käynyt muutamamisen kertaa kiertelemässä Amsterdamissa.

Sunnuntaisin taas yritän rentoutua pienien lähialueille suuntautuvien pyöräretkien avulla. Luonnossa kulkeminen ja rauhassa polkeminen onkin ollut mukavan rauhoittavaa puuhaa! Näiden hetkien ansiosta arki on päässyt välillä unohtumaan kokonaan, mikä tekee kyllä ihan hyvää myllytystä täynnä olevan työviikon jälkeen. Ihan vielä ei siis tarvitse harkita zen-munkiksi ryhtymistä ;)

Lisää kertomuksia elämästäni Alankomaissa on tulossa pian!