Prochain Arrêt: PARIS!

Vihdoin pääsen pois täältä La Rochellesta joksikin aikaa! Kuulostipa hienolta. Mutta siis eihän täällä asumisessa ole mitään vikaa, se on vaan kiva vaihtaa välillä maisemaa ja nähdä muitakin osia Ranskasta. (Keväällä on pakko reissata enemmän, kun tää syksy on nyt kulunut täällä ihmettelemiseen.)

Pariisissa olen jo kahdesti käynyt, mutta kaupungista löytyy siitä huolimatta aina uutta ihmeteltävää. Pariisin tunnelma on hyvin erilainen verrattuna muuhun Ranskaan, siis sekä hyvällä että pahalla tavalla. Tällä kertaa kykenen kuitenkin jo puhumaan ranskaa, niin pitäisi melko mutkaton matka olla kyseessä! Erityisesti odotan herkullisia ravintolaillallisia, ja noh, onhan ne päänähtävyydet aina hauska nähdä, tulee oikein pariisilainen tunnelma sit. Kaiken turistipuuhan lisäksi olisi myös shoppailua suunnitelmissa, vaikka musta vähän tuntuu siltä, ettei Henri siitä touhusta niin innostu. Mutta ei se mitään, se voi nauttia Champs Éysées -pääkadulla kävelemisestä ja kanniskella hiljaa mun ostoksia! :D

Voi myös olla, että törmäillään muutaman vaihtarikaverin kanssa Pariisin kaduilla, mutta se selviää sitten tiistaina kun kaverit tuonne saapuvat.

Palaillaan sitten loppuviikosta!

After a very boring and lazy weekend I’m happy to say that it’s finally time to go to Paris. I’ve been counting days since I bought my train ticket! Even though I’ve been to Paris a couple of times already, I always enjoy the atmosphere of the city. This time I’ll actually be able to speak proper French which should make my life a lot more easier as the locals will understand what I need. I’ve noticed that the people in France (and especially in Paris) are nice to you only if you handle the language.

So… what’s our plan going to be? I know Henri hasn’t been to Paris before so we are going to be doing all the touristy stuff such as the Eiffel tower, Notre Dame, Louvre Museum etcetcetc. I’m sure we’ll manage to find something new for me to explore, too! I’m also planning on doing some shopping as I’ve saved that “activity” specially for Paris. Henri might not be too keen on the idea, but he can enjoy walking on Champs Élysées and carry my bags, haha!

We might also meet up with a few other exchange students. They are arriving to Paris on tuesday. Seems that the town is quite a popular autumn holiday destination!

I’ll be back in La Rochelle on thursday night, hopefully with lots of wonderful clothes experiences and photographs!

Au revoir!

Les Vacances

Alkoipas loma hienosti!

Lähdin koulusta kotiin hieman muita aikaisemmin, sillä olin mennyt lupaamaan vuokraisännälleni että hän saa tulla kylään hakemaan paria lomaketta. Kotiovelle päästyäni huomasin kadottaneeni avainnippuni! Siinä tilanteessa nousi välittömästi pieni paniikki, sillä täällä Ranskassa on käytännössä mahdotonta unohtaa avaimia kotiin (ovet lukitaan erikseen), joten avaimeni eivät olleet turvassa kotona. Paksun puuoven paukuttaminen ei tuottanut tulosta (enkä mä siellä rappukäytävässä olisi kuitenkaan voinut mitään tehdä), joten soitin luokkakaverilleni, joka sitten onneksi löysi ja noukki avaimeni koululta. Mikä huojennus. Olisi hieman ollut noloa, jos vuokraisäntä olisi saapunut kylään juuri silloin kun kykin ulkona ilman avaimia!

Vuokraisäntä tuli pari tuntia myöhemmin, ja jo 15min keskustelun perusteella hän osasi sanoa, että olen kehittynyt valtavasti ranskan kielen kanssa. Sanoin ainoastaan kaksi lausetta englanniksi, ja loput hoitui ranskaksi sönköttäen puhuen. Oon niin tyytyväinen itseeni! En ole itse edes huomannut kuinka paljon kykenen tarvittaessa kyseistä kieltä käyttämään!

Illalla sain loman alkamisen kunniaksi muutaman vaihtarikaverin luokseni kylään. Täällä on alkanut muodostua jo pienempiä kaveriporukoita, ja niissä sitten vietetään melko tiiviistikin aikaa. Olohuoneessani oli siis mölyämässä porukkaa Puolasta, Latviasta ja Liettuasta. Kolmen euron viinipullot olivat keskiyön jälkeen tyhjillään, ja matka jatkui kohti La Terasse -kantabaaria, josta suuntasimme sitten Oxford-nimiseen yökerhoon. Matkan varrella mukaamme tarttui lisää porukkaa, mikä teki lopulta illasta niin mukavan, ettei kotiin malttanut lähteä järkevään aikaan. Onneksi mulla ei kuitenkaan ollut juhlista kämpälleni matka eikä mikään! :D

Tänään on ollut rauhallinen päivä, ja huominen kulunee pakkauksen ja lenkkeilyn merkeissä. Maanantaina suuntaan viimeinkin Pariisiin! Loma <3

The autumn holiday is finally here! I’ve been waiting for it for SO long…

Yesterday I met my landlord. It was so nice to hear that my French skills have improved so much that he barely recognized me! I was so happy, and that made me blab even more in French.

In the evening I had a few Erasmus friends visiting my place. From here it was easy to head off to the parties. It’s great to live in the city center!

Today was a lazy day and tomorrow I’m packing my bags for Paris.

Culture Shock!

Alle viikon päästä olen asunut Ranskassa jo kaksi kuukautta! Aika menee todella nopeesti!

Tässä vaiheessa voin jo sanoa, että pahin kulttuurishokki alkaa olla ohi. Pari kuukautta on mennyt totuttautua uuteen kotimaahan, mutta tuskin kaikki yllätykset vielä tähän päättyvät. Nyt voisin kuitenkin sanoa, että olen jollain tasolla jo mukautunut ranskalaiseen kulttuuriin. Ajoittaiset vastoinkäymiset eivät enää paljoa hetkauta, ja poskisuudelmatkin on tullut hyväksyttyä (vaikken kyllä vieläkään niitä kovin mielelläni harjoita).

Kulttuurishokin eri vaiheita muistellessa on helppo huomata, että alkuihastus ja -järkytys on molemmat tulleet koettua. Elokuussahan olin tosi tyytävinen kaikkeen ilmastosta ihmisiin, enkä käytännössä edes huomannut huonoja puolia tästä paikasta. Kuitenkin reilun kuukauden jälkeen kaikki ryhtyi tympimään. Joka paikkaan piti jonottaa pitkiä aikoja, ruisleivän sijaan täältä löytyi vain valkoista pullamössöä, ja kadulla pyörivät kodittomat kävivät huomaamattomista vastenmielisiksi. Muistan aina sen hetken, kun liukastuin erään kodittoman miehen koiran vääntämään tuoreeseen ja tulikuumaan paskaan. Ai että sitä kiukun määrää! Tiesinhän minä tietysti siinä vaiheessa, että kyseessä on nyt juurikin tuo kulttuurishokki, ystäväinen josta meille jo koulussa kerrottiin. Siitä huolimatta että olen tätä itselleni huonoina päivinä hokenut, on pahimmillaan tehnyt mieli pakata laukut ja lähteä Suomeen.

Nyt näyttäisi taas tilanne rauhoittuineen, ja kaikki menee oikeastaan hyvinkin mallikaasti. Koulussa on kivoja kavereita (joista osa tullut jo läheisiksi), ja kauppojen kassat tunnistavat minut paikalliseksi. Olen jopa ryhtynyt oma-aloitteisesti tervehtimään asuinalueeni ihmisiä, niitä kodittomiakin! Mutta kuinka pitkään tämä vaihe taas jatkuu, ja ryhtyykö kohta tulemaan uusia haasteita ja näkökulmia? Mielenkiintoista kyllä seurata tätä prosessia ja oppia samalla jotain uutta itsestäänkin! Ollaan muiden suomalaisten kanssa pohdiskeltukin tätä aihetta, ja yksi meistä paljasti ehtineensä jo turhautua niin että rikkoi asunnostaan tuolin. Kulttuurishokki on siis enemmän tai vähemmän ollut meillä kaikilla!

Naureskelin itsekseni, kun tein tätä taulukkoa. Uskoisin että tässä vaiheessa mennään jossain mukautumisvaiheessa, sillä parissa kuukaudessa ei uutta kulttuuria ehdi vielä kokonaan omaksua. Olen siis todennäköisesti nyt pinnallisessa mukautumisvaiheessa, eli kuvittelen jo nähneeni kaiken vaikka todellisuudessa tässä on vielä kokonaiset kahdeksan kuukautta aikaa kärsiä jos jonkinlaisesta kulttuurijärkytyksestä. Saas nähdä mitä jännittävää tulee tapahtumaan seuraavaksi, ja meneekö mielialani kaavan mukaan!

Next week I’ve been living and surviving in France for exactly two months! This got me thinking about the culture shock which I have been going through. I ended up drawing this silly table with images of myself because it helped me reflect where I might be at the moment.

When arriving to La Rochelle, everything to me was wonderful. The weather was great and the peoples’ friendliness really surprised me. I didn’t have time to notice the negatives of this place because my new life was going smoothly as I was making friends and enjoying my life. The first month was like a lovely holiday!

In the end of september problems started occuring together with the everyday life. It wasn’t fun anymore. There were days when nothing was working and all services had to be qued for. The homeless people in the streets were no longer something I didn’t notice, but instead I started getting annoyed of all the begging and dirt lying around. The streets were stinky and I couldn’t sleep at night because of the trash cars. I was also sick of not being able to express myself in my own language. I’d come to the second phase of culture shock.

Right now I feel very good. I’m enjoying life at school and during freetime. I’ve learned some French and most of my problems have been more or less solved. I cannot say that I’m totally adapted to the French culture, but I could say that I’m slowly starting to understand it. Some things, such as greeting with cheek kisses still freak me out a little, but then again I’m doing those greetings myself, too. I’m feeling OK about this place again and I’ve even started talking to complete strangers just like they keep doing to me. I’m still aware that there are more (both negative and positive) surprises to come so we’ll see what happens next! Right now I’m clearly having a good phase! Better make the best of it!

After the Storm

“Jännittävä” elämäni La Rochellessa alkaa viimein saada jotain selkeyttä. Asuntooni liittyvä tappelu on viimein ratkaistu, ja ollaan yhdessä vuokraisäntäni kanssa sovittu, että saan asustella täällä rauhassa kesään saakka. Todella huojentunut olo.

Ens viikolla on sit viimeinkin syysloma, josta neljä päivää kulutan Pariisissa.

Mulla on nyt viimein toinenkin matkasuunnitelma, nimittäin pitkää joululomaa varten! Joulukuun viimeisenä päivänä pakkaan rinkkani ja suuntaan yli kolmeksi viikoksi Borneon sademetsiin Malesiaan! Aivan mieletön reissu näyttäis olevan tiedossa, sillä siellä odottaa trooppisten sademetsien ja aurinkoisten rantojen lisäksi mm. Kaakkois-Aasian korkein vuori, Mount Kinabalu. Tuosta matkasta tulee varmaan jauhattua sitten joulukuussa lisää. On se vaan kiva kun on kaikenlaista, mitä voi odottaa suurella innolla.

Täällä on tällä viikolla todella lämmintä, noin +22c. Aika kumma ajatus että Suomessa ollaan siirtymässä syksystä talveen, koska täällä mä vaan käppäilen T-paidassa! Höhö!

Finally I can breathe! The problem with my apartment is now solved and I don’t need to worry about it any longer.

Next week at this time I’ll be somewhere in Paris enjoying my autumn holiday! Can’t wait!

Another great news is that my X-mas holiday is going to be over 1,5 months long! My plan is to spend Christmas back in Finland and then head off to Borneo, Malaysia to start the year 2013 somewhere more exotic. The trip to Borneo is not short, I’ll be staying there for over THREE WEEKS! So exciting, I’ve never been to Malaysia and never even imagined that I could go there one day. I really have something nice to look forward to.

Also, it’s been +22 degrees outside and tomorrow is going to be a warm and sunny day too. Looks like the bad luck is slowly going away!

Aquarium

A great activity for a rainy day in La Rochelle is to visit the famous Aquarium. It’s one of the biggest aquariums in Europe, and the biggest in France.

The entrance fee for an adult is 14,50€, but with a student card you can get in for 11€! Because exploring the sealife all alone is boring, I asked two friends (Finnish and  Taiwanese) to join me.

We had a nice time together, and my two friends ended the day by eating seafood… hmm!

This slideshow requires JavaScript.


Sadepäivän aktiviteetit ovat melko rajalliset täällä La Rochellessa. Leffateattereissa pyörii ainoastaan ranskaksi dubattuja elokuvia, ja museoita ei kovin montaa ole. Yksi asia täällä kuitenkin on sellainen, että lähes kaikki La Rochellessa asuneet ovat siellä käyneet, nimittäin akvaario!

La Rochellen akvaario kuuluu Euroopan suurimpiin, Ranskassa se onkin suurin. Sisäänpääsymaksu opiskelijalle on 11€, mikä ei ole kovin paha hinta akvaariossa vietettyyn aikaan nähden. Meillä vierähti kaloja ja erilaisia merihirviöitä tutkiessa noin kaksi tuntia! Mukanani oli siis ystäväni Taiwanista, ja sitten toinen suomalainen.

Akvaarioreissun jälkeen etsimme vielä ravintolan (eikä ensin meinannut löytyä auki olevaa ruokapaikkaa, kuinka surkeeta). Itse tyydyin pizzaan kahden ystäväni ahmiessa naamaansa merenherkkuja aivan kympillä. Heille tuli kuulemma kaloja katsellessa nälkä!

A Dark and Stormy Night

After being ill for almost three days now I’ve started to go crazy about having to stay at home. Then came the storm and I had something to do! I was sitting at my window watching the locals run around with their umbrellas.

The town of La Rochelle is situated right next to the Atlantic Ocean which can mean huge storms during the winter time.

Suddenly one of the sunniest spots of France has become rainy. Autumn is here!

This slideshow requires JavaScript.

 

The plan for week 44

Kävin ostamassa itselleni junalipun Pariisiin viikolle 44! Jes, lomaviikko on pelastettu! Yksin ei olisi tarkoitus matkustella, vaan tapaan Pariisissa Henrin, joka tulee taas moikkaamaan Suomesta. Lisäksi Pariisiin on päivää myöhemmin suuntamassa vaihtarikavereitani, ne tsekit sekä latvialainen tyttö. Voipi olla, että sitten porukalla tehdään jotain kivaa.  Tarkoitus olisi majailla Pariisissa ne 3-4 päivää, jonka jälkeen palaamme La Rochelleen. Siinä on vielä muutama päivä aikaa keksiä jotain spontaaneja pikkuretkiä (kuten Bordeaux tai joku muu lähistöllä sijaitseva kaupunki). Innolla odotan, ja olen todella ansainnut pienen breikin tästä arjen kurasta!

Hah, heräsin aamulla flunssassa, ja nyt iltaa kohden oloni on vain huonontunut. Taitaa olla kuume nousemassa. Se nyt ei kuitenkaan intoani pilaa, sillä pääsen taas PARIISIIN kahden viikon päästä! Jee!

I bought a train ticket to Paris! My holiday week is saved, I won’t be stuck here in La Rochelle after all!

My plan is to stay in Paris for 3-4 days and show the places to Henri, who has never properly visited Paris. My friends from the Czech Republic and Latvia are coming during the same week too which means that we can meet up and explore the town all together. Even though I’ve been to Paris a couple of times already, there is always more to see! After the trip to Paris I will still have a few days time to do something spontaneous close to La Rochelle, as we have the whole week 44 off from School. Can’t wait!

I’m also very proud that I managed to buy the train ticket entirely in French because the guy behind the counter asked many questions and in a very fast pace, too. I managed to ask for a window seat and check that my train goes directly to Paris. Also, I got my student discount which made my ticket over 20€ cheaper!

Hmm. I woke up with a flu today and now it seems that I’m getting fever… That’s just not going to spoil the good mood that I’m having right now. In two weeks time I’ll be in Paris!

A typical monday in La Rochelle

Maanantai. Aamuuni kuului epäilyttävästi tulehtuneen näköisen oikean silmäni sorkkiminen ja piilolinsseistä luopuminen, luokassa ihan normaalikäytössä rikkoutuneet silmälasini ja niiden epätoivoinen korjaaminen (ei onnistunut, yhyy),  kahvikoneen hajoaminen minun jonotusvuorollani, ja tietenkin koulubussista myöhästyminen. Kivaa, eikö? Kuulostaa tavalliselta maanantailta, mutta silloin kun kaikki muutkin asiat potkivat täällä päähän (ja perseelle, vatsaan ja kaikkialle muuallekin), niin voin jo sanoa universumin vihaavan mua :D Ehkäpä sitten pitäisi uskoa latvialaista ryhmäkaveriani, joka sanoi että kaikkea pahaa seuraa aina jotain tosi hyvää. Mä oon itse sitä mieltä, että sitä hyvää sais jo pikkuhiljaa ryhtyä tulemaan, jos ottaa huomioon että mulla on nyt sen asunnonkin kanssa ongelmia. Myöhemmin viikolla odottaa sitten myös optikkokeikka, kun “pääsen” ostamaan uusia silmälaseja. Toivottavasti tää punertava silmä ei nyt olis kuitenkaan tulehtunut…

No mutta, koulupäiväni oli muuten kyllä hirmu kiva. Meillä jatkuu sama Eurooppa-kurssi, mutta nyt meillä on eri opettaja. Kyseinen luennoitsija on britti, joka on asunut mm. Sveitsissä ja matkustellut ympäri maailmaa. Ympäriinsä huitova ja kovaan ääneen puhuva mies omasi paljon mielenkiintoisia mielipiteitä, ja jakoi meille opiskelijoille vinkkejä bisnesmaailmaan. Pidin luennoista muutenkin kovasti, sillä pääsimme itse pohtimaan ja kommentoimaan monia asioita. Opetuksen taso on ollut täällä tosi hyvä!

Päiväni parani loppua kohden. Sain suomalaisen luokkakaverini La Rochellessa vierailevalta perheeltä pienen lahjan, joka piristi ihan mielettömän paljon huonosti alkanutta päivääni. Salmiakkia, suklaata, purkkaa ja VILLASUKAT! Lisäksi postilaatikossa odotti kirje Suomesta, joka nosti mielialaani entisestään. Ei harmita enää läheskään niin paljon kuin aamulla.

Noh, kyllä tää huono onni tästä vielä muuttuu… Ja jos ei niin ANTAA TULLA VAAN, PERKELE!

The EU course has still been very interesting. We found out that we have two people teaching the course and this week it’s a British lecturer who was great today! He didn’t only use lots of body language and make us listen to him but also asked our opinions and arguments about different subjects. Even though we had a long day at School I really enjoyed it. I’m very pleased with the quality of teaching here in Groupe Sup De Co.

And then some bad news because that’s what I always seem to have (and get). Yesterday I recieved an e-mail from my landlord. He has decided to sell this apartment and he would like me to pack my bags and leave, preferably by the end of december. He’s even looked for another apartment for me to stay in, but it’s more expensive than this one, on a worse place than this one, and includes less utilities than this one. I’m not too pleased and I’m not going to move, at least for an offer like that. My landlord did give me another option (but didn’t seem too keen about it himself). I could stay in this apartment (because I signed the contract and the French law is on my side) but that would mean that there would be times when potential buyers would come and visit the flat every now and then, which for me is not very nice either… I’m not happy about having complete strangers wandering around MY HOME, especially if I’m not here myself at that time. All of this is actually quite funny, because only a couple of days ago I was joking around about my apartment being the only thing with which I haven’t had problems here. Well, the situation has clearly changed!

Just to make me a little more annoyed, my life has been kicking my butt today. First I woke up and noticed that my right eye was completely red and itchy, which made me a little worried. I left to school without my contact lenses (and missed the bus, btw). Once I got to school and pulled my eyeglasses out of my bag, the glasses snapped. Yep, I’m going to have to get a new pair of glasses here too. Also, the coffee machine was being a monster and threw out three mugs the wrong way round and spilled the coffee all over them and onto the floor. Once I got to drink the “coffee” which I managed to save, it turned out to be watery hot chocolate. I know this sounds like a typical monday, but when I’m having problems with just about everything here, it’s not funny anymore. Remember, my bank card was broken, internet was down, I fell into dog shit and couldn’t get a phonecard because of the broken bank card along with having to be afraid of the burglars who took everything from my neighbours (etc…)?

My day did get a little better towards the end. A Finnish classmate of mine is currently having his family over in La Rochelle. They had brought me a huge bar of Finnish chocolate, sweets and even a hand-made pair of woolen socks! I also got a letter from Finland, so it made me feel a lot better. My new Latvian friend seriously thinks that now that I’m having all the tough luck, I should soon start getting many good things into my life. I hope so too, a lot!

And if not… Then BRING IT ON!

Asunto-ongelma

Olin aikomassa kirjoittaa siitä kuinka kiva viikonloppuni oli ja kuinka mukava maa Ranska kaikista huonoista puolistaan huolimatta on, mutta nyt tuli taas kakkaa niskaan ihan uudesta suunnasta. Unohdetaan siis kahden euron viinipullot ja mukavat illanistujaiset, ja keskitytään taas näihin käytännönasioihin mitä Ranskassa joutuu jatkuvasti hoitamaan.

Täällä ollessani ehkä ainoa asia jonka kanssa mulla ei ole ongelmia ollut, on asuntoni. No, nyt sekin on ilmeisesti lähdössä “alta pois”, sillä vuokraisäntäni on päättänyt laittaa kämpän myyntiin! Ystävällisesti isäntä ilmoitti asiasta sähköpostilla puhelun sijaan, ja olen aivan ällistynyt tästä uutisesta. Kuulemma voisin muuttaa lähellä sijaitsevaan, kalliimpaan asuntoon (jossa hintaan sisältyy paljon vähemmän etuja kuin tässä kämpässä) joulukuun lopussa. No, en ole muuttamassa, ainakaan tarjottuun hintaan! Tarkistinkin jo tuossa vuokrasopimukseni, ja Ranskan laki näyttäisi olevan vahvasti puolellani. Mä voin asustella täällä onnellisesti kesäkuun loppuun saakka, ramppasi täällä sitten ihmisiä asuntonäyttelyissä tai ei. Se on sitten eri asia, haluanko jättää tänne kamoja levälleen kun ventovieraita kulkee mittelemässä seiniä ja availemassa suihkukaappejani…

Tässä on kyllä paljon mietittävää. Muuttaminen halvempaan paikkaan on toki yksi vaihtoehto, sillä nyt koulujen jo alettua tyhjilään olevat (kalliit) kämpät ovat huomattavasti halvempia kuin aikaisemmin. Siinä tapauksessa pitäisi kuitenkin sulloa koko pieni elämä jälleen kerran matkalaukkuun, ja lähteä vaeltamaan La Rochellen kaduille paremman tuurin toivossa. Siinä ohessa pitäisi vaihtaa osoitetta pankissa ja puhelinfirmassa, ja muutenkin aloittaa kaikki alusta nettiboksin tilaamisesta kodin sisustamiseen. En tiedä, oonko nyt valmis siihenkään, mähän elän täällä vain vuoden…

Taas kerran täytyy todeta, että olisi tää tilanne voinut hieman sujuvammin ja kauniimmin mennä. Mutta ei. Alkaa tuntua siltä, että kaikki huono tuuri kasaantuu juuri mun kohdalleni. Muiden nauttiessa vaihtovuodesta, olen mä  joko pankissa vinkumassa rikkinäisestä kortista, kuuramassa koirankakkaa vaatteistani, tai joutumassa kodittomaksi. Itkettää niin että naurattaa :D

Täällä ei koskaan voi toimia mikään. Ei sitten mikään! Tai sitten mä olen vain ollut todella paha ihminen edellisessä elämässäni.