Amsterdam Light Festival

Yesterday I visited the Amsterdam Light Festival, a fun annual event here in the Netherlands. In December it’s normally cold, windy and dark here, so what could brighten up the atmosphere better than some beautifully lit international art pieces! This year the festival runs from the 27th of November until January 18th.

During the Light Festival Amsterdam is complemented by light sculptures, projections and installations by contemporary artists. The theme for this year’s festival, ‘A Bright City’, challenged artists to create a tribute to Amsterdam’s city life. The artworks show a unique and modern way of seeing Amsterdam. You can choose to either take the Illuminade walk tour or enjoy a boat ride called Water Colors. Last night I decided to do both!

The boat route, Water Colors, took us past artworks along Amsterdam’s canals. It was lovely to sit in the warm boat with good company and discuss the modern light projections that we saw on the way. This year social media also played a big part of the festival – for example you could tweet about the art pieces and then be featured in them! However, I didn’t get my phone out for social media, as I didn’t really want to have my face reflected on a huge building :’)

The Illumade walk was also lovely, and it took us approximately 40minutes to go through the route. This is a nice way to explore Amsterdam’s more quiet areas. Luckily the light installations are all close to one another, so there’s no need to travel around the city to find them.

So, what was my favorite piece of art? During the Water Colors cruise we spotted a “Ghost Ship”, which has been built by using water jets and reflective lights. The ship was amazingly real, and it took some time for me to realize how it was possible to even build a projection like that.

If you want to hear more about Amsterdam Light Festival, you can visit the pages here.

IMG_6805 IMG_6847 IMG_6831 IMG_6834 IMG_6818 IMG_6812 IMG_6724 IMG_6807 IMG_6790 IMG_6777 IMG_6823

Eilen suuntasin Amsterdamiin ihailemaan valofestivaalia, joka järjestetään Alankomaissa joka vuosi. Pimeänä, kylmänä ja tuulisena joulukuun sunnuntai-iltana valaistut taideteokset piristävät mieltä kummasti. Valofestivaali järjestetään tänä vuonna jo kolmatta kertaa, ja tapahtuma kestää tammikuun puoliväliin saakka.

Valofestivaalin aikana Amsterdamiin tuovat tunnelmaa kansainväliset nykytaideteokset, jotka ovat kaikki todella uniikkeja. Tänä vuonna tapahtuman teemana on Amsterdamin “kirkas kaupunki”, ja aihe on vahvasti läsnä kaikissa taideteoksissa. Näyttelyä voi ihailla veneristeilyn muodossa, tai Illuminade-kävelylle osallistumalla. Itse aloitin illan lepposalla, reilun tunnin mittaisella risteilyllä, jonka jälkeen kävelin vielä ihailemaan niitä teoksia, joita ei vedestä käsin päässyt näkemään. Illuminade-reitin selvittää alle neljässäkymmenessä minuutissa, jonka jälkeen onkin mukavaa levähtää tunnelmalliseen kahvilaan nauttimaan kaakaota, tai “Gluchweiniä” eli täkäläistä versiota glögistä.

Tänä vuonna myös sosiaalinen media sai roolin näyttelyssä. Kukin Twitteriin aiheesta postannut vierailija sai interaktiivisia reaktioita taideteoksilta. Itse en tällä kertaa kaivanut puhelinta taskustani, sillä en tuntenut erityistä tarvetta nähdä omaa pärstävärkkiä heijastettuna vilkkaan kävelykadun vieressä sijaitsevan rakennuksen seinään. (Se on kuitenkin hei mahdollista!)

Illan aikana ihastuin erityisesti kahteen valonäytökseen. Ensimmäinen oli vapautta edustava, sateenkaaren värein valaistu “kukkapelto” kanaalin varrella. Toinen oli vesisuihkujen ja valaistuksen yhteisefektinä muodostama “aavelaiva”, joka oli todella vaikuttava ja aidon tuntuinen näky pimeällä.

Jos siis Amsterdam kutsuu tammikuun alussa, niin suosittelen ehdottomasti valofestivaaliin tutustumista! Tapahtuman nettisivut löytää täältä. Ensi vuonna menen toivottavasti uudestaan!

The Dutch Sinterklaas Game

Last Friday, December 5th, was Sinterklaas day here in the Netherlands!

Sinterklaas is the Dutch version of our more familiar Santa Claus, but unlike our friend from the north, Sinterklaas actually travels to bring gifts all the way from Spain. Last year I was lucky enough to actually spot Sinterklaas here in Hilversum.  You can read more about my first Sinterklaas experience here.

This year I didn’t see him (maybe I’ve been too naughty), but instead we spent a nice Sinterklaas evening with some Dutch and international friends. We gathered at a colleague’s place to eat some traditional Dutch “Sinterklaas” cake, drink hot chocolate and to play a Sinterklaas game.

So how to play the Sinterklaas game then?

First of all, you need to bring two wrapped gifts, worth no more than five euros each, and place them in the gift pile. The game also requires a dice.

Players of the game gather around a table and start rolling the dice one by one. Each number that the dice shows has a meaning. For example, with number one you were allowed to pick a gift from the pile, but with number four you had to return it. The most hilarious rule of the game was when you were allowed to steal a gift from someone!

The game can have two different endings. Either you play as long as everyone gets two gifts, or you simply make a compromise and ask the players with most gifts to give some of theirs to the losers who had ended up with nothing.

After the game, it’s time to unwrap the gifts and thank Sinterklaas for a lovely evening!

I must admit that with an international group of people we actually bent some of the rules of the game. For example, in the Dutch version it is completely normal to unwrap the gifts during the game and fight for the best ones (and try to get rid of the gifts you don’t want). Somehow for us this directness was a bit too Dutch, so we decided to unwrap the presents at the end of the game.

Overall, I had a lovely Sinterklaas evening!

IMG_1317

 

Speculaas_Sinterklaas

Perjantaina täällä juhlistettiin Sinterklaasia, Alankomaiden omaa versiota meidän ystävästämme joulupukista. Viime vuonna kirjoitin aiheesta ihan oman postauksen.

Tällä kertaa tuota legendaarista hahmoa ei tullut tavattua, mutta sen sijaan kokoonnuimme muutaman ystävän kanssa viettämään yhteistä Sinterklaas-iltaa. Pääsimme paitsi maistelemaan kotitekoisia hollantilaisia leivoksia, myös tutustumaan suosittuun Sinterklaas-peliin!

Pelin ohjeet ovat seuraavanlaiset:

  1. Jokainen osallistuja tuo juhliin kaksi paketoitua lahjaa, yhteensä arvoltaan 10e. Lahjat asetellaan pelin alussa kauniiseen pinoon näytille.
  2. Kun peli alkaa, kukin pelaaja heittää noppaa vuorollaan ja toimii sovittujen ohjeiden mukaan. Esimerkiksi luvulla yksi pelaaja sai hakea lahjapinosta itselleen paketin, mutta nelosen sattuessa pelaaja joutui ojentamaan lahjansa oikealla istuvalle pelaajalle. Luku numero kuusi oli ehkä pelin hauskin, sillä kutosen heittänyt pelaaja sai varastaa toiselta pelaajalta lahjan.
  3. Peli päättyy vasta, kun jokaisella pelaajalla on sylissään kaksi lahjapakettia. Jos aika käy liian pitkäksi, on kompromissin paikka. Monta pakettia kahmineet pelaajat valitsevat mistä luopua, ja nämä ylimääräiset paketit sitten arvotaan ilman lahjoja jääneiden luusereiden kesken.
  4. On aika avata lahjat, hurraa!

 

Pakko kyllä myöntää, että meidän sääntömme poikkesivat hieman paikallisten ”aidosta” versiosta. Todellisuudessa Sinterklaas-pelin paketit avataan jo pelin aikana. Tämä tietenkin mahdollistaa sen, että ei-toivotuista lahjoista pyritään pääsemään eroon, kun taas parhaimmista kilpaillaan hampaat irvessä. Meidän porukkamme oli sen verran kansainvälinen, että päätimme pitää lahjat yllätyksinä pelin loppuun saakka.

Ilta oli todella onnistunut, ja nyt minullakin on joulumieli kaikesta sateesta ja pimeydestä huolimatta!

King’s Day in Amsterdam

Two weeks ago I took a break from writing my thesis and headed to Amsterdam to see the yearly King’s Day celebration. This annual party is a Dutch tradition, honouring the king’s (or queen’s) birthday.

Everyone dresses up in orange and go out in the streets to celebrate. Locals sell their old clothes, games and other products, as well as food and even alcoholic drinks. Some locals made money by letting people use their toilets in their homes in Amsterdam – which is of course very crowded during this day!

The canals in Amsterdam were absolutely packed with boats and the streets were full of music and happy people. I’m very pleased that I got the chance to see this great event, although it was very crazy too!

IMG_3394 IMG_3364 IMG_3469 IMG_3463 IMG_3355 IMG_3510 IMG_3431 IMG_3420 IMG_3390 IMG_3378 IMG_3505

Pari viikkoa sitten pidin taukoa opinnäytetyöni kirjoittamisesta ja suuntasin Amsterdamiin ihmettelemään King’s Day-tapahtumaa. Tässä vuosittaisessa juhlassa koko maa viettää kuninkaan (tai kuningattaren) syntymäpäiviä. Paikalliset pukeutuvat oranssiin, soittavat musiikkia ja juhlivat kaupungin kaduilla koko päivän ja edellisen yön eri keinoin.

Tapahtuma muistutti menoltaan hieman vappua, joskin musiikkia ja ihmisiä oli enemmän. Perinteisiin kuuluu pitää kirpputoreja asuntojen pihoilla, myydä herkkuja ja alkoholia ohikulkijoille, tai seilata veneellä pitkin Amsterdamin kanaaleja. Koska porukkaa oli liikkellä Amsterdamissa niin uskomattoman paljon, olivat jotkut ovelat kaupungin asukkaat keksineet päästää turisteja käymään paikallisten asuntojen vessoissa pientä maksua vastaan. Hauska idea kyllä, varmasti päivässä on yksi asukas voinut kääriä satoja euroja! :D

Myös Hilversumissa riitti menoa ja vilskettä. Vierailimme kaupungin hurjassa tivolissa ja joimme yhdet drinkit paikallisten hulinaa ihmetellen.

 

 

 

 

My First Dutch Spring / Work, Travel, Sports and Flowers!

New Job

In the beginning of March, just before my birthday, I got some good news. Just as my internship at the Nike EHQ was coming to a close, I was offered a part-time job for a few months. This way I could complete my studies and (hopefully) graduate in the summer, yet continue working in the environment where  I really enjoyed working for the past nine months. Life in the Netherlands didn’t come to an end just yet! The new job is pretty challenging. Along with the running category I’m working in a smaller category, Tennis, where I get to influence many desicions. The increased amount of responsibility means lots of hard work, and the fact that I’m also working on my thesis makes it even tougher. However, hard work will pay back as I get to travel to Asia this summer!

Travel plans

I’ll be going to Shanghai for a one-week conference in the beginning of June! Before the conference I have a one-week holiday and may as well spend it in Asia since the flights are paid and I can choose the travel dates myself. If my visa application gets approved, I’ll be off to Taiwan to visit some friends in the end of May. I’ve been interested in visiting this small exotic country for quite some time – can’t wait to go!

Train to Run / First Dutch 10K race

After one year of jogging shorter distances and focusing on sports such as Floorball and Nike Training Club, I finally signed up for a 10K race here in Hilversum! It was my first Dutch race and it went pretty well considering the fact that I didn’t train for it. The next step is to build up my stamina and increase my pace. I’ve started participating in 1-hour High Intensity Interval Training classes which are really tough but bring results!

I’ve also been working as a pacer in our run club for the employees. At first it was once a week, but now I am also pacing women who are training for their We Own The Night 10km race. Running in a group is an amazing way to meet new people who are interested in the same things as you are.

Flowers everywhere!

It’s flower season in the Netherlands! We went to cycle around tulip fields in Lisse and were surprised by all the colors and the size of the fields. I’m so happy I got the chance to stay in the Netherlands and see this.

IMG_3303 IMG_3279 IMG_3341 IMG_3326 134138_finishclose_hc14_img_1399b ntc_ams-1-41 IMAG2092 IMG_3204

Uusi Työ

Maaliskuussa sain juuri sopivasti ennen syntymäpäivääni työtarjouksen nykyisestä harjoittelupaikastani. Työharjoittelun olisi kuulunut loppua maaliskuun viimeinen päivä, mutta niin siinä vain kävi että päätin jäädä tänne pidemmäksi aikaa. Teen nyt lyhyempiä työviikkoja jotta saisin opinnot (toivottavasti) kesään mennessä hoidettua kunnialla loppuun. Uusi työni jatkuu elokuuhun saakka, ja sitten katsotaan uusiksi minne tie vie. Tehtävät ovat näin alkuun todella haastavia, mutta toisaalta vastuutakin löytyy ihan kivasti, sillä olen saanut aika ison roolin pikkuruisesta tenniskategoriasta. Onnekseni saan jatkaa töitä myös juoksukategoriassa, jossa olen viihtynyt erinomaisesti. Kieltämättä opinnäytetyön hakkaaminen tuottaa melkoista stressiä pitkien työpäivien jälkeen, mutta eiköhän siitä selvitä kunnialla. Toukokuussa odottaa sitten palkinto, sillä lähden työmatkalle Kiinaan!

Matkasuunnitelmia

Meitä odottaa viikon mittainen konferenssi Shanghaissa. Olen samaan aikaan todella iloinen mutta myös jännittynyt, sillä konferenssi vaatii paljon valmistelua ja tarkasti suunniteltua työtä. Matka on kuitenkin loistava mahdollisuus tulevaisuuden kannalta, ja onhan se nyt ihan uskomatonta päästä ilmaiseksi matkalle! Ennen konferenssia aijon viettää viikon loman Aasiassa ja vierailla Taipeissa tapaamassa vaihtovuoteni tuomia rakkaita ystäviä! Taiwaniin tuskin tulisi Suomesta lähdettyä, mutta nyt Taipei tulee olemaan niin lähellä että tilaisuus täytyy käyttää hyväksi. En malta odottaa!

Urheilua

Töiden ja koulun tuomaa stressiä olen lievittänyt urheilemalla. Salibandyn ja Nike Training Clubin kanssa on tapahtunut kehitystä, kun taas juoksu tuntui talvella tökkivän oikein huolella. Nyt olen jälleen innostunut juoksentelusta, ja pari viikkoa sitten osallistuin ensimmäiseen 10km juoksutapahtumaani Alankomaissa! Olen nykyään vauhdinjakana työpaikkamme viikottaisilla juoksulenkeillä, jonka lisäksi toimin lenkkijäniksenä naisille, jotka treenaavat Amsterdamin We Own The Night -juoksutapahtumaan. Porukassa liikkuminen on ollut mahtava keino motivoitua lajista aivan uudelle tasolle. Aloitin myös HIIT-treenauksen, joka on aivan kamalaa mutta todella hyödyllistä vauhdin löytämisen kannalta. Pian pääsee taas kovempaa!

Paljon kukkia!

Viimeisenä on pakko kertoa, että kevät Alankomaissa on aika hienoa aikaa. Tulppaanipellot kukkivat ja luovat niin värikkäitä ja virkistäviä maisemia, ettei samanlaisia ihan heti muualta löydä. Olen todella onnellinen siitä että pääsin näkemään tämänkin vuodenajan Alankomaissa!

 

A Day in Rotterdam

Some time ago I traveled to Rotterdam. The second largest city of the Netherlands is known for its modern architecture and for having the biggest port of Europe. The weather was extremely windy so I didn’t visit the port, but instead I took a nice walk and went to see the famous Erasmus Bridge.

One of the reasons why Rotterdam is so modern and full of interesting buildings is that the city was heavily bombed by the Germans in 1940. Only a few historical buildings remained, one of them being the oldest skyscraper of the world (nowadays it’s smaller than a basic block of flats). The citizens of Rotterdam cleaned the town as quickly as possible with strong volunteer spirit. There is a statue called “The destroyed city” which is symbolizing the time after the bombing. Nowadays it is said that the people in Rotterdam are very diligent. Even the mannequins of some clothing stores in Rotterdam have their sleeves pulled up because of this stereotype.

Looking at Rotterdam now, I would have never guessed the history of the city. There are several modern (weird looking) buildings which attract tourists and architects from around the world. One of these attractions would be the famous Cube Houses.

These cube-shaped houses are an unusual collection based on the concept of “living as an urban roof”. It’s a high density housing of cubes standing on pylons like trees, attached to one another, leaving more space below them. The design represents a village within a city, but for me it seemed more like a “let’s get dizzy”-design. We were lucky to visit one of these houses and see what they look like from the inside!

Another interesting architectural concept is a new market hall which is currently being built in Rotterdam. Why would this be interesting? Because people are actually going to be able to live in it! The curved walls of the market hall will have apartments in them. Imagine having a window from which you can look into the market hall. Very odd, but at the same time an interesting idea. I would love to see it when it’s ready!

We also visited the St. Lawrence church which was partly destroyed during the bombing. Amongst all the modern buildings it was interesting to visit something old and more “traditional”.

I’d like to visit Rotterdam again, maybe during the summer when it’s nice and warm!

IMG_2851IMG_2861IMG_2880IMG_2900IMG_2909IMG_2928IMG_2933IMG_2944IMG_2946IMG_2957IMG_2975IMG_2977IMG_2981

Eräänä perjantai-iltana matkasin Rotterdamiin yön yli kestävälle vierailulle. Alankomaiden toiseksi suurin kaupunki on tunnettu todella kansainvälisenä ja arkkitehtuuriltaan erikoisena edelläkävijänä. Kaupungissa on myös Euroopan suurin satama, mutta se jäi tuulisena päivänä näkemättä. Oli kuitenkin mukavaa kävellä valtavan kanaalin varrella erikoisia rakennuksia ihmetellen.

Rotterdamin moderniin ilmeeseen löytyy syy. Toisen maailmansodan alussa Saksan luftwaffe pommitti kaupunkia raskaasti. Pommitukselta jäi jäljelle vain muutama historiallinen maamerkki, joista yksi on maailman ensimmäinen pilvenpiirtäjä (nykyisellä tasolla tavallisen kerrostalon korkuinen rakennus). Paikallisten talkoohengellä paikka siivottiin pommitusten jäljiltä todella nopeasti, ja nykyään Rotterdam on moderni, erikoinen ja jatkuvasti kasvava kaupunki, joka houkuttelee arkkitehtuurista kiinnostuneita turisteja eri puolilta maailmaa.

Tunnetut ”Kuutiotalot” ovat hämmästyttävä nähtävyys Rotterdamissa. Nämä kuution muotoiset asunnot kulkevat tiheästi vierekkäin korkealla maanpinnasta säästäen siten tilaa. Talojen omituiset muodot vaativat asukkailta erityisiä sisustusratkaisuja. Saimme mahdollisuuden vierailla yhdessä näistä taloista sisällä katsomassa kuinka tällaisessa kuutiotalossa eletään.

Toinen mielenkiintoinen nähtävyys oli rakenteilla oleva torihalli, jota ympäröivien kaarevien seinien sisälle valmistetaan asuntoja, joista voi katsella halliin sisälle (kuten Silja Linen promenade-hyteistä)! Hallin on määrä valmistua tämän vuoden puolella, ja toivon todella näkeväni lopputuloksen paikan päältä. Tämä projekti on ensimmäinen laatuaan ja sitä kutsutaan jo nyt tulevaksi arkkitehtuurin ihmeeksi.

Tokihan modernin arkkitehtuurin keskeltä löytyy myös historiaa. Keskustassa seisoo komea kirkko, joka otti sodassa osumaa, mutta rakennettiin asukkaiden toimesta uusiksi. Kuuluisa patsas nimeltään ”Tuhottu Kaupunki” kuvastaa Rotterdamin asukkaiden periksiantamattomuutta ja ihailtavaa yhteistyötä pommitusten jälkeen. Alankomaissa rotterdamilaisia pidetään stereotypialtaan ahkerina työläisinä, ja esimerkiksi Rotterdamin vaatekaupoissa mallinukeilta kääritään paitojen hihat ylös, jotta esillepano soveltuisi paremmin kaupungin kulttuuriin.

Yllä mainittujen nähtävyyksien lisäksi kävin ennen kotiinpaluuta katsomassa Erasmus-siltaa ja pyörähtämässä valtavilla markkinoilla. Matkaevästä ostaessani sain tuulen voimasta pudonneen puutangon päähäni. Rotterdam jätti jälkensä!

Cycling Like the Dutch

Cycling is a very popular method of transport here in the Netherlands. Why? Because the country is flat and there’s a good network of clearly signed cycle-paths everywhere. The cycle-paths are wide, well maintained and even have traffic lights for safety! It’s very funny to be stuck in traffic caused by cyclists. The cycle facilities are also really great here, better than for cars.

When I first arrived in the Netherlands I was surprised by the amount of cyclists. Less than two weeks later I bought my own bike and since then I’ve used it every single day, no matter what the weather conditions are. Cycling is an easy way to get from point A to B, and in some cities in the Netherlands even faster compared to driving a car! Even the police here use bikes, which is so typical Dutch. Now I know that everyone travels by bike and you hardly ever see people walking outside the city centers.

For travelers cycling is a great way to explore the Netherlands as it’s cheap, easy and healthy. Even in the smallest towns there are signs showing directions for cyclists, which is really great. However, renting a bike in the center of Amsterdam is something I would consider twice. The city is quite hectic and accidents happen every day. I once heard that approximately 25,000 bikes end up in the canals and about 100,000 get stolen in a year. So a strong lock is a must.

For someone coming from a country as organized as Finland it’s pretty scary to see how nobody wears helmets in the Netherlands. Even small children travel without one. The way parents have babies sitting in chairs at the very front of the bike is also odd. I cannot imagine what would happen in a head-on collision! The people here also tend to attach little carts to their bikes and puts kids, pets and shopping in them. Sometimes you can see people dragging furniture with their bikes! One thing I would like to learn while living here is to cycle holding an umbrella above my head. The locals do it all the time and so elegantly, but I just end up wobbling around like an idiot and getting wet anyway. Maybe one day…

I have to say that cycling to and back from work every day has been great. I get fresh air, some extra exercise, save money and often feel less stressed after cycling. Also, it’s very eco-friendly! Traveling by bike is something I definitely want to continue doing once I go back to Finland!

IMG_2375 IMG_2387 IMG_2394 IMG_2442 IMG_2528 IMG_2529 IMG_2543 IMG_2615

Moni täällä Alankomaissa vieraillut turisti on ihmetellyt pyöräilijöiden määrää. Litteässä ja hyvillä pyöräteillä ja -palveluilla varustetussa maassa fillaroinnista on tehty niin helppoa ja nopeaa, että lähes kaikki paikalliset suosivat pyöräilyä – jopa huonolla säällä. Fillaroinnista on tullut tärkeä osa Alankomaiden kulttuuria.

Pyöräilijät täällä ovat liikenteessä kuninkaita. Pyöräteitä on kaikkialla, myös kaupunkien keskusta-alueilla, jonne autoilla ei aina ole asiaa. Kävelytiet ovat todella kapeita, koska kaikki kulkevat pyörillä. Mielenkiintoisinta näissä pyöräteissä on mielestäni se, että niille on jopa omat suojatiet ja liikennevalot! On hauskaa seisoa aamuruuhkassa, joka koostuu pyöräilijöistä.

Matkailijan kannattaa ehdottomasti tutustua Alankomaihin pyöräilyn merkeissä, ja etenkin pienemmissä kaupungeissa fillarointi on helppo, halpa ja hauska tapa nähdä paikkoja. Sekä kaupungeissa että maaseudulla on mahdollista seurata hyvin opastettuja pyöräilyreittejä. Amsterdamin ydinkeskustassa polkeminen vaatii kuitenkin erityistä valppautta vilkkaan liikenteen vuoksi. Pienet onnettomuudet ovat yleisiä ja Amsterdamissa peräti 25,000 pyörää putoaa kanaaleihin ja 100,000 varastetaan vuodessa. Hyvä lukko on siis pakollinen varuste täällä päin Eurooppaa!

Täällä pyöräily on niin iso osa kulttuuria, että jotkut ihmiset omistavat jopa kaksi pyörää! Yhdellä mennään aamulla juna-asemalle, toisella jatketaan eri junapysäkiltä töihin. Lapset ja lemmikit kuskataan pyöriin kiinnitetyissä kärryissä, ruokaostokset heiluvat mukana niille tarkoitetuissa koreissa, ja joskus pyörillä roudataan jopa huonekaluja (kunhan kenekenkään ei tarvitse kävellä). Sadesäällä hollantilaiset polkevat elegantisti sateenvarjojensa kanssa, johon en itse kykene yhtä uskottavasti – ainakaan vielä.

Vaikka pyöräily on Alankomaissa yleisesti turvallista, on suomalaisen näkökulmasta vähän puistattavaa nähdä vauvoja istumassa aivan pyörien etuosassa tangon päälle kiinnitetyissä istuimissa, kasvot menosuuntaan päin, päät täysin paljaina. Ajatus nokkakolarista tällaisella asetelmalla kauhistuttaa. Kypärä ei kuulu kadunkuvaan edes muksuilla. (Toisaalta moni työkaverini täällä pitää suomalaisten tapaa laittaa lapset leikkimään pihalle kymmenen asteen pakkasilla aivan järkyttävänä asiana.)

Niin kauan kuin sääntöjä noudatetaan ja muut matkustajat otetaan huomioon, on pyöräily Alankomaissa aivan mahtavaa. Töihin polkeminen on ilmaista, virkistää mukavasti, kasvattaa peruskuntoa ja laskee stressitasoa. Kaiken lisäksi työmatkapyöräily on todella ekologista. Sen verran nautin pyöräilystä täällä Alankomaissa, että aijon varmasti jatkaa tätä matkustustapaa Suomessakin! Suosittelen pyörälla kulkemisen lisäämistä myös muille! :)

Ice rinks, canal artists and Amsterdam by dark

Hello again!

Last week my dad came over to the Netherlands to pay me a visit and to celebrate his birthday. He has never been in this country before, so I ended up being his tour guide for a few days. The weather was so fantastic that we decided to skip all the museums and simply enjoy Amsterdam as it is. We spent lots of time walking by the canals (and trying not to get run over by cyclists) and eating in local restaurants. We also did a small boat tour because we got tired from all the walking!

Behind the Rijksmuseum next to the I Amsterdam sign we found a huge ice rink packed with people skating and trying to play ice-hockey. Seeing an ice rink in the middle of a green field on a sunny day was an odd sight for someone coming from Finland. We still don’t have any snow in the Netherlands!

One evening I wanted to show my dad what the canals look like by night. At dark the smaller bridges are nicely lit up and become a great spot for taking travel photos. Before it was even dark we saw a street canal artist floating on his boat, playing music. He used a fishing rod with a wooden clog at the end to collect the money from tourists! That’s something you don’t see everywhere.

Overall we had a really nice time toghether and didn’t really even try to visit any famous museums. Sometimes it’s the little things and nice company that make a trip special.

Coming up soon: thoughts about the Dutch cycling culture!

IMG_2407 IMG_2465 IMG_2483 IMG_2574 IMG_2654 IMG_2655 IMG_2675

Hallo taas pitkästä aikaa!

Viime viikolla isäni saapui luokseni muutaman päivän mittaiselle vierailulle, ja pääsin vapaa-ajallani turistioppaan hommiin. Sää oli harvinaisen erinomainen, joten museovierailut ja sisätiloihin rajoittuvat aktiviteetit jätimme suosiolla toiseen kertaan. Lähinnä teimme useamman kilometrin mittaisia lenkkejä Amsterdamin kaduilla (pyöräilijöitä väistellen).

I Amsterdam –kyltille suunnatessamme löysimme Rijksmuseon takaa valtavan luisteluradan, jolla paikalliset huitelivat menemään aivan innoissaan. Näky oli aika huvittava, koska heti luisteluradan ulkopuolella oli valtava nurmikenttä täydessä vihreydessään! En tosiaan tiedä millainen on tavanomainen talvi Alankomaissa, sillä tänä vuonna emme ole saaneet vielä luntakaan…

Yksi lempinäyistäni Amsterdamissa ovat kanaalien yli kaartuvat sillat, jotka valaisevat kauniisti kaupunkimaisemaa pimeällä. Olimme matkalla pieneen kuppilaan odottamaan illan hämärtymistä, kun satuimme huomaamaan katuartistin, jollaisia vain Amsterdam voi tarjota: vanha harmaahapsinen mies soitti musiikkia veneestään käsin ja keräsi ongenpäähän ripustettuun puukenkään tienestinsä kanaalin varsilla seisovilta ihmisiltä! Esityksen jälkeen mies jatkoi iloisesti soudellen matkaa seuraavalle kanaalinpätkälle.

Joskus ne pienetkin asiat tekevät päivästä erikoisen, eikä aina tarvitse tuhlata kymmeniä euroja erilaisien nähtävyyksien pääsylippuihin. Tällä kertaa meille riitti Amsterdam aivan sellaisenaan.

Tulossa pian ajatuksia Alankomaiden pyöräilykulttuurista!

Life in Hilversum

I’ve been living in the Netherlands for almost seven months, yet never managed to tell much about my “Dutch home town”! Here’s a little virtual tour to Hilversum through my eyes.

Hilversum (the name comes from “houses between the hills”) has approximately 85,000 inhabitants, which means that this town is not exactly huge but still offers lots of services, trendy shops and restaurants. During the weekend the streets in the city center are full of people and there’s always music playing happily in the background. Even though Hilversum is more of a “summer town”, you can still find locals sitting outside drinking beer and watching people pass by in January.

In the Netherlands this town is often called “the media city” since it is the principal center for radio and television broadcasting in the Netherlands. You can quite often see people walking around with massive cameras and microphones doing interviews in the streets. Hilversum has quite a few local celebrities living in fancy houses at the edge of the town. (Not that I would ever recognize them!)

Hilversum is also very international, mostly because of the European HQ of Nike being located here. You can hear several different languages in the local supermarket every day. The internationality also means that Hilversum is full of restaurants offering food from around the world. Only on my home street there are restaurants representing dishes from India, Greece, Spain, Italy, Thailand, Japan and even Mexico. Funnily, Hilversum even has a small Finnish shop!

Hilversum is also known for being surrounded by amazing nature which offers a great chance to do outdoor activities. For runners and cyclists it’s perfect to head to the trails close by in the woods. Unlike in many other cities, here you don’t need to run several times around a central park to get your exercise.

The nightlife here might not be as special as in Amsterdam, but for me the local “Nike Pub” is enough for spending time with colleagues on a Friday evening. I have to also mention that Hilversum has nine coffee shops, but I’ve never visited them. The only downside about living here is the fact that it’s not the most exciting place on a Saturday night. Most people like to party in Amsterdam, but for those living in Hilversum it gets tricky to travel by night trains. Like many other people who live here, I’ve become quite lazy and prefer staying home in the evenings.

Unfortunately many interns do not want to live here in Hilversum. When I ask why, they tell me that it’s “little and scruffy”. This might not exactly be Amsterdam (or even anything close), but it’s certainly not scruffy! I happen to know that many interns who laugh at Hilversum have never been to the city center. I also know that these same people have been homeless when arriving to the Netherlands because they couldn’t find an apartment in Amsterdam (but didn’t give Hilversum a chance). And once they did find housing (more like a mini-sized room on Amsterdam’s dirtiest district with a rent of 800e/month), they have to spend at least one hour a day traveling to work and back. That makes over five hours a week of sitting in the train just because “Hilversum isn’t cool.” Not maybe very surprising, but it’s often the serious and hard-working Finns who prefer to live in Hilversum.

I’m actually going to end this post by quoting my colleague who visited the center of Hilversum for the first time a few weeks ago. She said “Oh, this is actually a really nice place!”

Exactly.

IMG_9655 IMG_9706 IMG_9708

IMG_1390 IMG_1398 IMG_1402 IMG_2186 IMG_2198IMG_9663 IMG_9673 IMG_9692En ole erityisemmin kirjoitellut tänne Hilversumista, vaikka olen asunut täällä jo lähes seitsemän kuukautta. On tullut viimeinkin aika esitellä paremmin ”kotikaupunkiani”!

Hilversum on ainakin 85,000 asukkaan kaupunki, eli ihan sopivan kokoinen arkielämään. Toisin kuin usein kuvitellaan, täältä löytyy paljon palveluita, ravintoloita ja trendikkäitä kauppoja. Viikonloppuisin musiikkia raikuva pääkävelykatu on pullollaan iloisia ihmisiä. Etenkin kesäisin tämä on oikein viihtyisä paikka, mutta talvisinkaan ei elämää puutu.

Hilversum on parhaiten tunnettu Alankomaiden mediapääkaupunkina, sillä televisio- ja radio-ohjelmat tuotetaan juurikin täällä. Samasta syystä kaupungin reuna-alueilta löytyy aika uskomattomia ökytaloja, joissa Alankomaiden omat julkkikset asuvat (itsehän en kuuluisuuksia tunnistaisi, vaikka vastaan tulisivatkin).

Mediarakennusten lisäksi täällä on tosiaan harjoittelupaikkani, Niken EMEA-pääkonttori, jonka ansiosta kaupungissa on paljon kansainvälisiä kouluja ja päiväkoteja. Kaduilla kuulee puhuttavan useaa eri kieltä ja täällä on jo kahdesti tullut vastaan jopa suomalaisia perheitä! Kansainvälisyys täällä näkyy mm. etnisten ravintoloiden määrässä. Pelkästään kotikadullani sijaitsee japanilaista, kreikkalaista, intialaista, thaimaalaista, meksikolaista, italialaista ja espanjalaista ravintolaa. Hauska fakta: Hilversumin keskustassa on jopa pieni Suomi-putiikki!

Kolmas Hilversumille tyypillinen kuvaus on kaupunkia ympäröivä upea luonto! Lenkkeilijöille nämä rauhalliset metsäpolut ovat oikea paratiisi, sillä täällä ei tarvitse juosta ympyrää liikenteen ja ruuhkan keskellä. Tiedän, että meillä on lähistöllä jopa järviä, mutta niitä en ole ehtinyt käydä katsomassa viela.

Yöelämä ei täällä ehkä samalla tavalla säväytä kuin suurissa kaupungeissa, mutta perjantai-iltaisin viihdyn työkavereideni kanssa pienessä ja tunnelmallisessa ”Nike Pubissa”, joka sijaitsee työpaikkamme juna-aseman läheisyydessä. Hilversumissa on myös coffee shoppeja peräti yhdeksän kappaletta, eli niitä etsivien ei tarvitse kauas matkustaa.

Huonoja puolia täällä asumiselle keksin vain vähän.

Lauantai-iltaisin kaupunki voi käydä vähän tylsäksi, jos kaikki tuttavat juhlivat Amsterdamissa. Yöjunat kulkevat todella huonosti, joten täällä asuvat harjoittelijat harvemmin jaksavat raahautua ulos. Huvittava ”sattuma” on se, että juuri suomalaiset valitsevat usein Hilversumin asuinpaikakseen – ehkä siksi että me olemme käytännönläheisiä ja tunnollisia ihmisiä, jotka asuvat mieluummin lähellä toimistoa kuin siellä missä on parhaat juhlat. Hilversumin ainoa huono puoli (heikosti kulkevat yöjunat) on oikeastaan pikkujuttu, mutta siitä tehdään aina niin iso haloo.

Keskustellessani muiden harjoittelijoiden kanssa joudun aina puolustelemaan Hilversumia. Jostain syystä monet pitävät täällä asumista nolona, koska kyseessä on ”nuhjuinen pikkukaupunki”, kuten eräs työkaverini mielipidettään kuvaili. Todellisuudessa nämä valittajat eivät ole koskaan käyneet Niken juna-asemaa pidemmällä, eivätkä esimerkiksi tiedä millainen Hilversumin keskusta ylipäätään on. Samat Hilversumia paheksuvat henkilöt joutuvat usein viettämään ensimmäiset työharjoittelujaksonsa viikot kodittomina, koska Amsterdamin vuokra-asunnot ovat kiven alla, mutta Hilversum ei tietenkään ole vaihtoehto. Ja sitten kun viimein saadaan se kymmenen neliön koppi Amsterdamin likaisimmalta kadulta hintaan 700e/kuukausi, kuljetaan joka päivä vähintään tunnin ajan junilla töihin. Viikossa se tekee yli viisi tuntia matkustamista, siis melkein työpäivän verran. Kaikki tämä vain koska “Hilversum ei ole trendikäs”.

Päätänkin postaukseni erään Hilversumin keskustassa vierailleen työkaverini sanoin: ”Tämähän on oikeasti ihan kiva paikka!”

Rainy Netherlands

I woke up to the sound of thunder and rain (surprise, surprise) and the weather forecast for this week is the picture below. How fantastic!

Traveling to work by bike is becoming a pain in the butt when I cannot hold my umbrella properly. Today I packed an extra pair of dry clothes with me, just in case, and really ended up needing them after a car drove through a massive puddle and the water splashed all over me. Too bad the extra pair of clothes got wet! So did my phone and my wallet, but luckily everything is still working.

It would actually be quite funny to see a video of myself cycling to work, cursing along the way and looking like a wet rat. I cannot simply understand how the weather does not drive the Dutch people up the wall! This “no sunny days in weeks, haha” – thingy is starting to get to my nerve! Well, OK,  In Finland it’s dark and cold, but atleast it’s not cold and wet (and dark)!

So. That was enough complaining for today. It’s not like it’s going to change the weather or anything. I guess it’s time to invest in proper “rain clothes” if I want to survive this silly winter. :)

2013-11-04_08-01-25

IMG_0264 IMG_0269

Jos viime viikko pyörähti käyntiin hyvin, ellei jopa erinomaisesti, niin tänään olikin sitten vähän päinvastainen meininki. Heräsin aamulla sateen ropinaan (ylläri), ja puhelimen säätiedoitus näytti ylimpää kuvaa. (Tuossa kun lukee, että “anna palautetta”, niin tekisi mieli kirjoitella että viekää sadepilvet pois!) Siis ihan oikeasti, kuka jaksaa tällaista keliä viikosta toiseen?! Täällä on viimeksi ollut kokonaan kaunis päivä ehkä kolme tai neljä viikkoa sitten… Pieni pilvisyys ei suinkaan haittaisi, mutta jatkuva kaatosade ketuttaa.

Yritin toista kertaa polkea töihin sateenvarjon kanssa, koska kastuminen ei todellakaan kiinnostanut heti aamusta. Niin siinä kuitenkin lopulta kävi, että tuuli tempaisi sateenvarjosta kiinni oikein kunnolla, ja jouduin pysähtymään tien varteen räpeltämään tämän mukamas sateelta suojaavaan vehkeen kanssa.

Loppumatka taittui ilman minkäänlaista sateensuojaa, ja kaiken huippuna ohitseni ajoi hirveää vauhtia auto, joka räiskäytti kaikki vedet päälleni! (Kyllä, taas..) Siinä kohtaa, kun itseään korkeampi vesimuuri pamahtaa niskaan, ei voi kuin nostaa nyrkkinsä ja näyttää oikein antoisasti kansainvälistä sormimerkkiä muutamalla suomalaisella ärräpäällä höystettynä! Tarviiko edes sanoa, että lompakkoni ja puhelimeni lisäksi myös mukaan pakatut vaihtovaatteet kastuivat… Kuulin muuten työkaveriltani, että Tanskassa tuolle autoilijalle olisi pamahtanut ohikulkijan kastelusta sakot! (MÄ HALUAN TANSKAAN!)

Mulla ei ole koskaan ollut mitään suurta ongelmaa vesisateen kanssa, mutta täällä se alkaa tympiä oikein huolella. Eipä valittamisella toisaalta saa säätä mihinkään muuttumaan, mutta vaikea se on nauttia ulkoilusta ilman kunnollista varustusta. Olisi kyllä hauska sitten jälkeenpäin nähdä itsestäni video, kun näytän varmasti tosi fiksulta kiroillessani ja polkiessani töihin otsa kurtussa kaatosateessa! :D

Ehkä sitten, kun olen viimein hankkinut kunnon kuravaatteet, tulen esittelemään ne blogiini ja kirjoittelen taas paremmalla tuulella!

Inside a Dutch House

Yep, it’s autumn. The temperature in my Dutch home is 18c right now, which is not exactly great when I am experiencing flu and shivering already. This is the time of the year when I wish I was living in a Finnish house (because in Finland the houses are designed to stay warm).

Many interns who have moved to the Netherlands have been complaining about different problems with their Dutch homes, most of the problems being related to low indoor temperature, drafty rooms, and moist and moldy walls. Some of my friends have even had mice in their apartments! Me, I’ve just had big hairy spiders.

Dutch homes have features that for a Finn (or other European) may seem pretty odd. The first thing that comes to many visitors’ mind would be the narrowness and steepness of Dutch staircases! These staircases could in my opinion be even called death traps, as taking one wrong step can lead to bad injury.

On the other hand, the Dutch like to build upwards and houses often have either long and narrow gardens (well what wouldn’t be long and narrow here) or amazing terraces located on the roofs. I am a little jealous because many of my friends and even my upstairs neighbors have these types of terraces whereas I have a dirty plastic bench and a stinky rubbish bin instead of a terrace, haha.

One funny thing about living in a Dutch home is that our rubbish seems to be collected only once a week, at least here where I live. Bio waste they don’t even collect here, so you have to take it to a recycling point by yourself. Recycling plastic bottles is similar to Finland, you take your bottles to the local supermarket and get money back for each 1,5L bottle you’ve recycled! That’s pretty cool.

The Dutch kitchen has two “very important” features; the potato masher (because the locals like mashed food) and the typical Dutch cheese slicer, which is also quite common in Scandinavia but not elsewhere in Europe.

What about the Dutch toilets… Oh gosh, I am not going to even start! If you’ve never experienced one, be happy. If you really want to know what I am talking about, go check google. These can be found in almost every Dutch home and I think they are disgusting! Aparently they are for “studying your waste”, but I will not say anything else.

We all know the stereotype of the Dutch decorating with flowers and glogs, but something you don’t necessarily know is the fact that many people like to keep identical decorative items on their windowsills. Seriously, at least every third house I walk past has the same thing. It might be two identical candles, two identical lamps etc.. Aparently it’s because “hey, these are on offer! Two for one!”

Funny these Dutch houses. I can’t wait to write about Dutch people ;)

IMG_9915 IMG_0315 IMG_0099

Olen tainnut vilustua, eikä mikään ihme kun asunnon lämpömittari näyttää 18c… Nyt on se aika vuodesta, kun toivoisi asuvansa suomalaisessa kodissa. Kirpsakat syysilmat ovat saapuneet myös Alankomaihin, ja täällä kodissani on etenkin aamuisin hieman ”napapiiritunnelmaa”. Tallustelen kotona villasukissa ja lämpimissä vaatteissa, usein vielä teemuki kätösissä.

Reissatessani olen huomannut, että asumisstandardit muualla Euroopassa ovat kovin erilaiset verrattuna Suomeen. Ihan täällä Hollannissakin on sellaisia asuntoja, joihin Suomessa ei menisi koskemaan kepilläkään. Kosteus, viileys, homeongelmat, vetoiset ikkunat ja huonokuntoiset seinät ovat tavallista arkea täällä, myös minun asunnossani.

Kaksi suomalaista kaveriani (jotka myös asuvat Alankomaissa) ovat saaneet jopa asuntoihinsa hiiriä! Mun kotini kummallisista pikkukoloista on sentään ryöminyt vain isoja hämähäkkejä, joita en onneksi pelkää (paitsi ehkä vähän, shh).

Alankomaalaisissa kodeissa on piirteitä, jotka suomalaiselle voivat tuntua aika kummallisilta. Päälimmäisenä vierailijoiden mieleen jää hollantilaistalojen portaiden jyrkkyys ja kapeus. Näitä portaikkoja voi suoraan sanoa vaikka kuolemanloukuiksi, sillä niitä kiivetessä voi vähänkin vinoon astuessa satuttaa itsensä pahasti.

Toisaalta, Hollannissa kun rakennetaan aina ylöspäin, talojen terassit sijoittuvat usein katoille. Olen pikkuisen kateellinen taloni yläkerrassa asuvalle pariskunnalle, jolla on käytössä minun katollani seisova iso terassi.  Siellä ne polttavat iltaisin pilveä. Monella ystävällänikin on kattoterasseja, kun taas itse omistan lähinnä rähjäisen penkin ja haisevan ulkoroskiksen!

Vaikka pyöräilykansaa voisi pitää ”vihreänä”, niin kierrätys on täällä tehty aika vaikeaksi. Roskat haetaan vain kerran viikossa (!), eikä roskakatoksista olla kuultukaan. Biojätteet saa ihan itse kuskata kierrätyspisteille, mikä ei erityisesti motivoi olemaan ekologinen. Sekin on vähän hassua, että vain 1,5L muovipulloista saa pantin takaisin, ja muun kokoiset pullot voi heittää suoraan roskien sekaan.

Hollantilaisessa keittiössä on kaksi tärkeää asiaa: muussin (täällä muussiruokaa syödään paljon) ja juustohöylä, jonka alankomaalaiset ovat omineet keksinnökseen. Vuokraemäntäni esitteli minulle oikein polleana jälkimmäistä ja kyseli, osaanko käyttää moista vehjettä. Taisi täti hieman pettyä, kun mainitsin, että juustohöylä on ihan tavallista arkea myös Suomessa :D

Hollantilaiset vessanpöntöt. Mä en edes… Jos ihan välttämättä haluatte tietää millainen on tavallinen pönttö täällä päin Eurooppaa, niin googlen kuvahaku auttaa kyllä! Kuvottavaa!!! Tällaisen käyttäminen on joka kerta yhtä ikävää.

Kukkien pitäminen kotona on varmasti itsestäänselvyys, mutta yksi hassu asia on paikallisten ikkunoista jäänyt mieleen. Ensinnäkään verhoja harvemmin lasketaan, ja toiseksi kaikilla tuntuu olevan kaksi samanlaista koriste-esinettä ikkunan edessä vierekkäin, oli kyseessä sitten kynttilöitä, lamppuja tai yrttiruukkuja. Syy tähän on kuulemma kaksi yhden hinnalla-trendi. Kannattaa Alankomaissa vieraillessa katsoa vaikka omin silmin, vähintään joka kolmannella ikkunalla on parilliset koristeet!

Hassuja nämä alankomaalaisten asunnot.