A Day in Rotterdam

Some time ago I traveled to Rotterdam. The second largest city of the Netherlands is known for its modern architecture and for having the biggest port of Europe. The weather was extremely windy so I didn’t visit the port, but instead I took a nice walk and went to see the famous Erasmus Bridge.

One of the reasons why Rotterdam is so modern and full of interesting buildings is that the city was heavily bombed by the Germans in 1940. Only a few historical buildings remained, one of them being the oldest skyscraper of the world (nowadays it’s smaller than a basic block of flats). The citizens of Rotterdam cleaned the town as quickly as possible with strong volunteer spirit. There is a statue called “The destroyed city” which is symbolizing the time after the bombing. Nowadays it is said that the people in Rotterdam are very diligent. Even the mannequins of some clothing stores in Rotterdam have their sleeves pulled up because of this stereotype.

Looking at Rotterdam now, I would have never guessed the history of the city. There are several modern (weird looking) buildings which attract tourists and architects from around the world. One of these attractions would be the famous Cube Houses.

These cube-shaped houses are an unusual collection based on the concept of “living as an urban roof”. It’s a high density housing of cubes standing on pylons like trees, attached to one another, leaving more space below them. The design represents a village within a city, but for me it seemed more like a “let’s get dizzy”-design. We were lucky to visit one of these houses and see what they look like from the inside!

Another interesting architectural concept is a new market hall which is currently being built in Rotterdam. Why would this be interesting? Because people are actually going to be able to live in it! The curved walls of the market hall will have apartments in them. Imagine having a window from which you can look into the market hall. Very odd, but at the same time an interesting idea. I would love to see it when it’s ready!

We also visited the St. Lawrence church which was partly destroyed during the bombing. Amongst all the modern buildings it was interesting to visit something old and more “traditional”.

I’d like to visit Rotterdam again, maybe during the summer when it’s nice and warm!

IMG_2851IMG_2861IMG_2880IMG_2900IMG_2909IMG_2928IMG_2933IMG_2944IMG_2946IMG_2957IMG_2975IMG_2977IMG_2981

Eräänä perjantai-iltana matkasin Rotterdamiin yön yli kestävälle vierailulle. Alankomaiden toiseksi suurin kaupunki on tunnettu todella kansainvälisenä ja arkkitehtuuriltaan erikoisena edelläkävijänä. Kaupungissa on myös Euroopan suurin satama, mutta se jäi tuulisena päivänä näkemättä. Oli kuitenkin mukavaa kävellä valtavan kanaalin varrella erikoisia rakennuksia ihmetellen.

Rotterdamin moderniin ilmeeseen löytyy syy. Toisen maailmansodan alussa Saksan luftwaffe pommitti kaupunkia raskaasti. Pommitukselta jäi jäljelle vain muutama historiallinen maamerkki, joista yksi on maailman ensimmäinen pilvenpiirtäjä (nykyisellä tasolla tavallisen kerrostalon korkuinen rakennus). Paikallisten talkoohengellä paikka siivottiin pommitusten jäljiltä todella nopeasti, ja nykyään Rotterdam on moderni, erikoinen ja jatkuvasti kasvava kaupunki, joka houkuttelee arkkitehtuurista kiinnostuneita turisteja eri puolilta maailmaa.

Tunnetut ”Kuutiotalot” ovat hämmästyttävä nähtävyys Rotterdamissa. Nämä kuution muotoiset asunnot kulkevat tiheästi vierekkäin korkealla maanpinnasta säästäen siten tilaa. Talojen omituiset muodot vaativat asukkailta erityisiä sisustusratkaisuja. Saimme mahdollisuuden vierailla yhdessä näistä taloista sisällä katsomassa kuinka tällaisessa kuutiotalossa eletään.

Toinen mielenkiintoinen nähtävyys oli rakenteilla oleva torihalli, jota ympäröivien kaarevien seinien sisälle valmistetaan asuntoja, joista voi katsella halliin sisälle (kuten Silja Linen promenade-hyteistä)! Hallin on määrä valmistua tämän vuoden puolella, ja toivon todella näkeväni lopputuloksen paikan päältä. Tämä projekti on ensimmäinen laatuaan ja sitä kutsutaan jo nyt tulevaksi arkkitehtuurin ihmeeksi.

Tokihan modernin arkkitehtuurin keskeltä löytyy myös historiaa. Keskustassa seisoo komea kirkko, joka otti sodassa osumaa, mutta rakennettiin asukkaiden toimesta uusiksi. Kuuluisa patsas nimeltään ”Tuhottu Kaupunki” kuvastaa Rotterdamin asukkaiden periksiantamattomuutta ja ihailtavaa yhteistyötä pommitusten jälkeen. Alankomaissa rotterdamilaisia pidetään stereotypialtaan ahkerina työläisinä, ja esimerkiksi Rotterdamin vaatekaupoissa mallinukeilta kääritään paitojen hihat ylös, jotta esillepano soveltuisi paremmin kaupungin kulttuuriin.

Yllä mainittujen nähtävyyksien lisäksi kävin ennen kotiinpaluuta katsomassa Erasmus-siltaa ja pyörähtämässä valtavilla markkinoilla. Matkaevästä ostaessani sain tuulen voimasta pudonneen puutangon päähäni. Rotterdam jätti jälkensä!

Advertisements

8 thoughts on “A Day in Rotterdam

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out / Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out / Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out / Change )

Google+ photo

You are commenting using your Google+ account. Log Out / Change )

Connecting to %s