Cycling Like the Dutch

Cycling is a very popular method of transport here in the Netherlands. Why? Because the country is flat and there’s a good network of clearly signed cycle-paths everywhere. The cycle-paths are wide, well maintained and even have traffic lights for safety! It’s very funny to be stuck in traffic caused by cyclists. The cycle facilities are also really great here, better than for cars.

When I first arrived in the Netherlands I was surprised by the amount of cyclists. Less than two weeks later I bought my own bike and since then I’ve used it every single day, no matter what the weather conditions are. Cycling is an easy way to get from point A to B, and in some cities in the Netherlands even faster compared to driving a car! Even the police here use bikes, which is so typical Dutch. Now I know that everyone travels by bike and you hardly ever see people walking outside the city centers.

For travelers cycling is a great way to explore the Netherlands as it’s cheap, easy and healthy. Even in the smallest towns there are signs showing directions for cyclists, which is really great. However, renting a bike in the center of Amsterdam is something I would consider twice. The city is quite hectic and accidents happen every day. I once heard that approximately 25,000 bikes end up in the canals and about 100,000 get stolen in a year. So a strong lock is a must.

For someone coming from a country as organized as Finland it’s pretty scary to see how nobody wears helmets in the Netherlands. Even small children travel without one. The way parents have babies sitting in chairs at the very front of the bike is also odd. I cannot imagine what would happen in a head-on collision! The people here also tend to attach little carts to their bikes and puts kids, pets and shopping in them. Sometimes you can see people dragging furniture with their bikes! One thing I would like to learn while living here is to cycle holding an umbrella above my head. The locals do it all the time and so elegantly, but I just end up wobbling around like an idiot and getting wet anyway. Maybe one day…

I have to say that cycling to and back from work every day has been great. I get fresh air, some extra exercise, save money and often feel less stressed after cycling. Also, it’s very eco-friendly! Traveling by bike is something I definitely want to continue doing once I go back to Finland!

IMG_2375 IMG_2387 IMG_2394 IMG_2442 IMG_2528 IMG_2529 IMG_2543 IMG_2615

Moni täällä Alankomaissa vieraillut turisti on ihmetellyt pyöräilijöiden määrää. Litteässä ja hyvillä pyöräteillä ja -palveluilla varustetussa maassa fillaroinnista on tehty niin helppoa ja nopeaa, että lähes kaikki paikalliset suosivat pyöräilyä – jopa huonolla säällä. Fillaroinnista on tullut tärkeä osa Alankomaiden kulttuuria.

Pyöräilijät täällä ovat liikenteessä kuninkaita. Pyöräteitä on kaikkialla, myös kaupunkien keskusta-alueilla, jonne autoilla ei aina ole asiaa. Kävelytiet ovat todella kapeita, koska kaikki kulkevat pyörillä. Mielenkiintoisinta näissä pyöräteissä on mielestäni se, että niille on jopa omat suojatiet ja liikennevalot! On hauskaa seisoa aamuruuhkassa, joka koostuu pyöräilijöistä.

Matkailijan kannattaa ehdottomasti tutustua Alankomaihin pyöräilyn merkeissä, ja etenkin pienemmissä kaupungeissa fillarointi on helppo, halpa ja hauska tapa nähdä paikkoja. Sekä kaupungeissa että maaseudulla on mahdollista seurata hyvin opastettuja pyöräilyreittejä. Amsterdamin ydinkeskustassa polkeminen vaatii kuitenkin erityistä valppautta vilkkaan liikenteen vuoksi. Pienet onnettomuudet ovat yleisiä ja Amsterdamissa peräti 25,000 pyörää putoaa kanaaleihin ja 100,000 varastetaan vuodessa. Hyvä lukko on siis pakollinen varuste täällä päin Eurooppaa!

Täällä pyöräily on niin iso osa kulttuuria, että jotkut ihmiset omistavat jopa kaksi pyörää! Yhdellä mennään aamulla juna-asemalle, toisella jatketaan eri junapysäkiltä töihin. Lapset ja lemmikit kuskataan pyöriin kiinnitetyissä kärryissä, ruokaostokset heiluvat mukana niille tarkoitetuissa koreissa, ja joskus pyörillä roudataan jopa huonekaluja (kunhan kenekenkään ei tarvitse kävellä). Sadesäällä hollantilaiset polkevat elegantisti sateenvarjojensa kanssa, johon en itse kykene yhtä uskottavasti – ainakaan vielä.

Vaikka pyöräily on Alankomaissa yleisesti turvallista, on suomalaisen näkökulmasta vähän puistattavaa nähdä vauvoja istumassa aivan pyörien etuosassa tangon päälle kiinnitetyissä istuimissa, kasvot menosuuntaan päin, päät täysin paljaina. Ajatus nokkakolarista tällaisella asetelmalla kauhistuttaa. Kypärä ei kuulu kadunkuvaan edes muksuilla. (Toisaalta moni työkaverini täällä pitää suomalaisten tapaa laittaa lapset leikkimään pihalle kymmenen asteen pakkasilla aivan järkyttävänä asiana.)

Niin kauan kuin sääntöjä noudatetaan ja muut matkustajat otetaan huomioon, on pyöräily Alankomaissa aivan mahtavaa. Töihin polkeminen on ilmaista, virkistää mukavasti, kasvattaa peruskuntoa ja laskee stressitasoa. Kaiken lisäksi työmatkapyöräily on todella ekologista. Sen verran nautin pyöräilystä täällä Alankomaissa, että aijon varmasti jatkaa tätä matkustustapaa Suomessakin! Suosittelen pyörälla kulkemisen lisäämistä myös muille! :)

Advertisements

8 thoughts on “Cycling Like the Dutch

    • I can imagine that the Dutch are laughing at me too – especially when trying to cycle with an umbrella! Having a local host family must have been really fun though!

  1. I was told the Dutch don’t wear helmets cos it’s always been like that and you’d be laughed at wearing a helmet. But with such organised cycle lanes there can’t be too many serious cycle vs car collisions. But still, you only have one head. Great pics. Cycle safely!

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out / Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out / Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out / Change )

Google+ photo

You are commenting using your Google+ account. Log Out / Change )

Connecting to %s