Life in Hilversum

I’ve been living in the Netherlands for almost seven months, yet never managed to tell much about my “Dutch home town”! Here’s a little virtual tour to Hilversum through my eyes.

Hilversum (the name comes from “houses between the hills”) has approximately 85,000 inhabitants, which means that this town is not exactly huge but still offers lots of services, trendy shops and restaurants. During the weekend the streets in the city center are full of people and there’s always music playing happily in the background. Even though Hilversum is more of a “summer town”, you can still find locals sitting outside drinking beer and watching people pass by in January.

In the Netherlands this town is often called “the media city” since it is the principal center for radio and television broadcasting in the Netherlands. You can quite often see people walking around with massive cameras and microphones doing interviews in the streets. Hilversum has quite a few local celebrities living in fancy houses at the edge of the town. (Not that I would ever recognize them!)

Hilversum is also very international, mostly because of the European HQ of Nike being located here. You can hear several different languages in the local supermarket every day. The internationality also means that Hilversum is full of restaurants offering food from around the world. Only on my home street there are restaurants representing dishes from India, Greece, Spain, Italy, Thailand, Japan and even Mexico. Funnily, Hilversum even has a small Finnish shop!

Hilversum is also known for being surrounded by amazing nature which offers a great chance to do outdoor activities. For runners and cyclists it’s perfect to head to the trails close by in the woods. Unlike in many other cities, here you don’t need to run several times around a central park to get your exercise.

The nightlife here might not be as special as in Amsterdam, but for me the local “Nike Pub” is enough for spending time with colleagues on a Friday evening. I have to also mention that Hilversum has nine coffee shops, but I’ve never visited them. The only downside about living here is the fact that it’s not the most exciting place on a Saturday night. Most people like to party in Amsterdam, but for those living in Hilversum it gets tricky to travel by night trains. Like many other people who live here, I’ve become quite lazy and prefer staying home in the evenings.

Unfortunately many interns do not want to live here in Hilversum. When I ask why, they tell me that it’s “little and scruffy”. This might not exactly be Amsterdam (or even anything close), but it’s certainly not scruffy! I happen to know that many interns who laugh at Hilversum have never been to the city center. I also know that these same people have been homeless when arriving to the Netherlands because they couldn’t find an apartment in Amsterdam (but didn’t give Hilversum a chance). And once they did find housing (more like a mini-sized room on Amsterdam’s dirtiest district with a rent of 800e/month), they have to spend at least one hour a day traveling to work and back. That makes over five hours a week of sitting in the train just because “Hilversum isn’t cool.” Not maybe very surprising, but it’s often the serious and hard-working Finns who prefer to live in Hilversum.

I’m actually going to end this post by quoting my colleague who visited the center of Hilversum for the first time a few weeks ago. She said “Oh, this is actually a really nice place!”

Exactly.

IMG_9655 IMG_9706 IMG_9708

IMG_1390 IMG_1398 IMG_1402 IMG_2186 IMG_2198IMG_9663 IMG_9673 IMG_9692En ole erityisemmin kirjoitellut tänne Hilversumista, vaikka olen asunut täällä jo lähes seitsemän kuukautta. On tullut viimeinkin aika esitellä paremmin ”kotikaupunkiani”!

Hilversum on ainakin 85,000 asukkaan kaupunki, eli ihan sopivan kokoinen arkielämään. Toisin kuin usein kuvitellaan, täältä löytyy paljon palveluita, ravintoloita ja trendikkäitä kauppoja. Viikonloppuisin musiikkia raikuva pääkävelykatu on pullollaan iloisia ihmisiä. Etenkin kesäisin tämä on oikein viihtyisä paikka, mutta talvisinkaan ei elämää puutu.

Hilversum on parhaiten tunnettu Alankomaiden mediapääkaupunkina, sillä televisio- ja radio-ohjelmat tuotetaan juurikin täällä. Samasta syystä kaupungin reuna-alueilta löytyy aika uskomattomia ökytaloja, joissa Alankomaiden omat julkkikset asuvat (itsehän en kuuluisuuksia tunnistaisi, vaikka vastaan tulisivatkin).

Mediarakennusten lisäksi täällä on tosiaan harjoittelupaikkani, Niken EMEA-pääkonttori, jonka ansiosta kaupungissa on paljon kansainvälisiä kouluja ja päiväkoteja. Kaduilla kuulee puhuttavan useaa eri kieltä ja täällä on jo kahdesti tullut vastaan jopa suomalaisia perheitä! Kansainvälisyys täällä näkyy mm. etnisten ravintoloiden määrässä. Pelkästään kotikadullani sijaitsee japanilaista, kreikkalaista, intialaista, thaimaalaista, meksikolaista, italialaista ja espanjalaista ravintolaa. Hauska fakta: Hilversumin keskustassa on jopa pieni Suomi-putiikki!

Kolmas Hilversumille tyypillinen kuvaus on kaupunkia ympäröivä upea luonto! Lenkkeilijöille nämä rauhalliset metsäpolut ovat oikea paratiisi, sillä täällä ei tarvitse juosta ympyrää liikenteen ja ruuhkan keskellä. Tiedän, että meillä on lähistöllä jopa järviä, mutta niitä en ole ehtinyt käydä katsomassa viela.

Yöelämä ei täällä ehkä samalla tavalla säväytä kuin suurissa kaupungeissa, mutta perjantai-iltaisin viihdyn työkavereideni kanssa pienessä ja tunnelmallisessa ”Nike Pubissa”, joka sijaitsee työpaikkamme juna-aseman läheisyydessä. Hilversumissa on myös coffee shoppeja peräti yhdeksän kappaletta, eli niitä etsivien ei tarvitse kauas matkustaa.

Huonoja puolia täällä asumiselle keksin vain vähän.

Lauantai-iltaisin kaupunki voi käydä vähän tylsäksi, jos kaikki tuttavat juhlivat Amsterdamissa. Yöjunat kulkevat todella huonosti, joten täällä asuvat harjoittelijat harvemmin jaksavat raahautua ulos. Huvittava ”sattuma” on se, että juuri suomalaiset valitsevat usein Hilversumin asuinpaikakseen – ehkä siksi että me olemme käytännönläheisiä ja tunnollisia ihmisiä, jotka asuvat mieluummin lähellä toimistoa kuin siellä missä on parhaat juhlat. Hilversumin ainoa huono puoli (heikosti kulkevat yöjunat) on oikeastaan pikkujuttu, mutta siitä tehdään aina niin iso haloo.

Keskustellessani muiden harjoittelijoiden kanssa joudun aina puolustelemaan Hilversumia. Jostain syystä monet pitävät täällä asumista nolona, koska kyseessä on ”nuhjuinen pikkukaupunki”, kuten eräs työkaverini mielipidettään kuvaili. Todellisuudessa nämä valittajat eivät ole koskaan käyneet Niken juna-asemaa pidemmällä, eivätkä esimerkiksi tiedä millainen Hilversumin keskusta ylipäätään on. Samat Hilversumia paheksuvat henkilöt joutuvat usein viettämään ensimmäiset työharjoittelujaksonsa viikot kodittomina, koska Amsterdamin vuokra-asunnot ovat kiven alla, mutta Hilversum ei tietenkään ole vaihtoehto. Ja sitten kun viimein saadaan se kymmenen neliön koppi Amsterdamin likaisimmalta kadulta hintaan 700e/kuukausi, kuljetaan joka päivä vähintään tunnin ajan junilla töihin. Viikossa se tekee yli viisi tuntia matkustamista, siis melkein työpäivän verran. Kaikki tämä vain koska “Hilversum ei ole trendikäs”.

Päätänkin postaukseni erään Hilversumin keskustassa vierailleen työkaverini sanoin: ”Tämähän on oikeasti ihan kiva paikka!”

Advertisements

4 thoughts on “Life in Hilversum

  1. Kiinnostava juttu! En ole koskaan käynyt Hollannissa, mutta jos joskus sinnepäin päädyn, juurikin tällaisissa pienissä kaupungeissa olisi mukava vierailla. Ja nimi Hilversum on jotenkin niin jännä – tulee hilpeästi universumi mieleen. :)

    • Hauska kuulla! Tämä on aika moderni pikkukaupunki, eli ei niin tyypillistä Hollantia. Kuitenkin paikallisten kulttuuriin on helpompi päästä täällä mukaan verrattuna esim. Amsterdamiin. :)

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out / Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out / Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out / Change )

Google+ photo

You are commenting using your Google+ account. Log Out / Change )

Connecting to %s