Things I miss about Finland (Happy Independence Day!)

Yesterday was the independence day of Finland! Unlike everyone back home, I had to go to work here in Holland. Luckily there was a free conference room at work, so the Finns gathered to watch the traditional president’s ball as a live-stream.

After living abroad for over a year I’ve noticed how Finnish I am after all. Before I always wanted to get out of Finland and go explore the world (well, I still want to explore), but now I have started to miss home. Almost every time someone asks about Finland I feel very proud and start going on about Finnish things forever. I’ve also noticed that I often start many sentences by saying “In Finland we…”

Yesterday my Finnish friends and I were thinking about the things we miss from home. Besides family, home and friends the number one thing that came to our minds was the Sauna. For foreigners it seems odd – how can someone miss a sauna? However the sauna really is a big part of our traditions and most Finnish houses have one anyway. Not being able to relax in the sauna after coming home from a long day at work (or from a storm) is very sad!

I also miss Finnish food.  Salmon and dark bread, sweets, chocolate, whatever that reminds me of home… In the Netherlands they have a sweet called “drop” which is close to the Finnish salmiakki/salted licorice, but still so different. I can’t wait to get home for Christmas and stuff myself with Finnish candy!

Then there’s the winter. The REAL winter, I mean. All the Christmas markets in Europe are really sweet and nice, but without snow it just doesn’t feel like Christmas for me. Sledging, skiing or simply rolling in the snow after the sauna – I miss it! I also miss the feeling of coming home from the freezing cold air and feel how your toes and fingers start warming up. <3

Sometimes I also miss the Finnish language. Watching Finnish TV, reading Finnish newspapers and checking the labels of products in Finnish.

There are of course many things I don’t miss from Finland, things that I would like to change now that I’ve lived abroad and seen new cultures. But I will post more about those things later on. Right now there’s only two weeks until I go home for Christmas. Can’t wait!

Finland10 ice-hockey

Vähän myöhässä, mutta kuitenkin: Hyvää Itsenäisyyspäivää!

Hieman masensi mennä eilen töihin, kun Suomessa oli kuitenkin vapaapäivä. Onneksi Nikella oli vapaana konferenssihuone, jossa me suomalaiset työharjoittelijat pidimme linnan juhlat -katsomon! Yllätys, kukaan muu ei ollut kiinnostunut seuraamaan kättelyä…

Ulkomailla asuessani olen huomannut muuttuneeni suomalaisemmaksi. Jos Suomessa olin tavallista keskivertosuomalaista puheliaampi ja avuliaampi, niin täällä ulkomailla olen melkein jopa juro ja hiljainen muihin verrattuna. Kaipaan todella usein sitä omaa tilaa, mihin olen Suomessakin tottunut. Kaipaan myös kotia. On huvittavaa huomata, että aloitan monen lauseen sanomalla “Suomessa meillä on tapana…”

Suomesta lähtiessäni lähes puolitoista vuotta sitten en vielä tajunnut kuinka paljon tulisin kotimaatani ikävöimään. Parin viikon mittainen lomamatka Thaimaahan on kuitenkin ihan eri asia kuin reippaasti yli vuosi uudessa ympäristössä. Lomalla näkee aina kohdemaan parhaat puolet, mutta arki on aivan erilaista. Onneksi Hollannissa on kuitenkin helppo asua, ja onneksi joululomalla menen piipahtamaan Suomeen! :) Jaksaa sitten maaliskuun loppuun saakka puurtaa työharjoittelussa…

Perheen, kodin ja ystävien lisäksi ikävöin Suomesta eniten saunaa! Ihan totta, täällä syysmyrskyssä polkiessa vastatuuleen ei voisi toivoa mitään muuta kuin rauhallista saunahetkeä. Olisihan sekin aika iso bonus, jos vetoinen asuntoni pitäisi hieman paremmin lämpöä… Suomalaiset rakennukset kestävät talven huomattavasti paremmin!

Ikävöin myös lunta. Kunnon talvi ei ole vissiin vielä saapunut eteläiseen Suomeen (?), mutta ainakaan siellä ei sada joka päivä vettä. Amsterdamin joulutorilla ihanista valoista ja koristeluista huolimatta en ollut millään päästä joulutunnelmaan, koska missään ei näkynyt lunta! Alankomaissa Sinterklaas on isompi juttu kuin jouluaatto, joten hirveää jouluhässääkkää ei ole näkynyt Hilversumissa.

Vaikka Ranskassa ja Hollannissa molemmissa saa oikein hyvää ruokaa (Ranska vei kyllä voiton 10-0), niin karkkeja ei kummassakaan maassa osata valmistaa! Mulla on kova ikävä suomalaisia irtokarkkeja ja Fazerin Sinistä puhumattakaan siitä Geisha-suklaasta! Täällä Alankomaissa on “dropseja”, wannabe-salmiakkeja, jotka menevät mahaan kyllä paremman puutteessa, rohmu kun olen. Tokihan mulla on herkkujen lisäksi ikävä ihan kunnon suomalaista ruokaa. Olen jo pidemmän aikaa unelmoinut graavilohesta ruisleipäpalan päällä, aijai!

Viimeisenä pitäisi mainita oma kielemme. Kaupassa on joskus hankalaa lukea tuoteselosteita, kun niitä ei ole edes englanniksi. Haluaisin sunnuntaisin lukea hesaria kahvin/teen kanssa ja joskus olisi myös kiva avata TV ja kuunnella ohjelmia suomeksi.

Tokihan Suomesta löytyy sitten niitäkin asioita, mitä en todellakaan ikävöi, mutta voisin joskus erikseen vertailla Suomea ja Alankomaita. Nyt en voi keskittyä muuhun kuin päivien laskemiseen. Parin viikon kuluttua pääsen käymään kotona!

 

Advertisements

4 thoughts on “Things I miss about Finland (Happy Independence Day!)

  1. Awwwww, Anna. This post makes me want to visit Finland!! Having a sauna at the end of the day sounds heavenly! And I love REAL winters – Finland definitely delivers on that point :)

    • You should visit Finland – at least if you like the nature and love real winter ;) Sauna is a piece of luxury in our everyday lives, I just didn’t realize that until I left Finland for my internship and study exchange!

    • Yes, and you are quite far away from home too. But I guess it all depends on the state of your mind! Thanks, I am really looking forward to visiting home!

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out / Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out / Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out / Change )

Google+ photo

You are commenting using your Google+ account. Log Out / Change )

Connecting to %s