The Old Town of Prague

One of my favorite places in Prague must have been Staré Město, the Old Town which is a beautiful medieval settlement right in the middle of everything. Especially The Old Town Square is full of tourists and street artists all year round, and the atmosphere is very pleasant and lively. During Christmas time you can find wooden cabins from which you can buy “hot wine” and warm honey drinks to keep you going. The square is surrounded by beautiful old buildings, but also by super expensive restaurants.

Something everyone visiting Prague should see is the Astronomical Clock which was installed to the outside of the Old Town City Hall already in 1410! The clock doesn’t only show the time, but several astronomical details! Every hour the small skeleton of the clock (known as Death) rings the bell, and a door opens. From the door appear the 12 apostles. Small figures next to the clock start to move too. For example Miserliness has a money bag and a stick and Vanity holds up a mirror. The skeleton turns the hourglass and the figures start shaking their heads because they are not ready to leave. In the end the doors close and the tower bell starts ringing.

I would also recommend visiting the top of the clock tower. It’s easy for everyone to climb up because there aren’t many stairs. You will be able to see Prague from above, and especially at night time the views are wonderful. Just under the clock tower you might find a small area where the ground is full of X-marks. These marks represent the place where 27 martyrs were beheaded in 1911. (I wouldn’t have known this if my Czech friend hadn’t told us!) The massive statue of the square represents one of the victims, Jan Hus.

Taking a walk around the old town will most likely lead you to more famous sights, although the streets themselves are already worth seeing. In the Old Town there’s an expensive shopping street, but also streets that lead to the National Museum standing at the Welceslas Square (Václavské náměstí) which has seen many scenes such as the Velvet Revolution, the end of the communism, strong protests and even a suicide when a student set himself on fire. The National Theatre and Charles Bridge are close by too.

IMG_1173 IMG_1171 IMG_0939 IMG_0930 IMG_0919 IMG_1220 IMG_1199
Suosikkipaikakseni Prahassa muodostui jo ensimmäisen päivän aikana Staré Město eli Prahan vanhakaupunki. Paikka on Euroopan suurin keskiaikainen kaupunkimiljöö, jonka kapeat mukulakivikujat vilisevät matkailijoita ympäri vuoden.

Goottilais- ja barokkilaistyylisien rakennuksien keskeltä löytyvä Raatihuoneen Tori on täynnä musiikkia ja elämää kellonajasta riippumatta. Iltaisin oli mukavaa käydä yhdellä aukion lukuisista joulukojuista hakemassa lämmintä juotavaa ja sitten seisoa torin laidalla ihmettelemässä taitavien katutaiteilijoiden esityksiä. (Oli muuten hauska, kun glögikojun myyjät kyselivät mistä olemme kotoisin; “Ai Suomesta! Ei puhuta sitten jääkiekosta/Karjala-turnauksesta mitään!”)

Katutaiteilijoiden lisäksi Prahan Raatihuoneen Astronominen Kello kerää paljon katsojia. Kello on rakennettu 1400-luvun alussa, ja on siitä lähtien esittänyt tasatunnein näytelmänsä! Monimutkainen tornikello selittää niin monia astronomisia asioita (kuten kuun ja auringon asemat), että ainakin itse menin sitä lukiessa aivan sekaisin. Tasatunnein pieni Kuolema (luurankopatsas) ryhtyy soittamaan kelloa, jonka luukusta marssii ulos 12 apostolia yksi kerrallaan. Kellon yhteydessä esiintyvät myös Turhamaisuus, Ahneus ja Hekumallisuus. Näytelmän lopuksi kuolema kääntää tiimalasia ajan loppumisen merkiksi, ja kukko kiekaisee kellon ylimmästä luukusta.

Raatihuoneen tornista löytyy lisää informaatiota Astronomisesta kellosta, ja samalla voi pientä sisäänpääsymaksua vastaan kiivetä tornin huipulle katselemaan Prahaa yläilmoista. Kiipesimme Henrin kanssa torniin myöhään illalla, jolloin huipulla oli huomattavasti vähemmän tungosta kuin päivisin.

Tornin alla Tsekkiläinen ystäväni osoitti maahan maalattuja X-merkkejä, joihin emme Henrin kanssa olleet kiinnittäneet mitään huomiota. Nämä merkit ovat aikoinaan olleet paikka, jossa 27 marttyyria tapettiin hurraavan ihmislauman edessä vuonna 1911. Yksi näistä marttyyreistä oli Jan Hus, jonka muistopatsas koristaa aukiota. Tämä pieni tietonjyvänen pisti miettimään Prahan historiallista toria aivan uudesta näkökulmasta. Joskus sitä ei itsekään aina ymmärrä missä kaikkialla on tullut vierailtua.

Raatihuoneen torilta lähtee lukuisia kävelykatuja, joista yksi on överikallis shoppailukatu ja yksi vie Kansallismuseolle, jonka edessä on sattunut monia merkittäviä tapahtumia vallankumouksesta mielenosoituksiin ja itsemurhiin. Kävelymatkan päässä sijaitsevat myös Kansallisteatteri sekä Kaarlensilta, joten oli kävelysuunta mikä tahansa, tulee todennäköisesti vastaan kuuluisia nähtävyyksiä ja maamerkkejä! Tokihan vanhakaupunki on jo itsessäänkin nähtävyys, eivätkä tutkittavat paikat lopu ihan heti kesken!

Advertisements

4 thoughts on “The Old Town of Prague

    • Mekin mietittiin sitä hetki! Tultiin lopulta siihen tulokseen, että mies istuu jonkun painavemman levyn päällä ja levy on yhteydessä tuohon “keppiin” jota mies pitää käsissään (menee jostain hihasta tms). Naisella on kanssa joku alunen, jonka päällä istuu. Kieltämättä hämäävä, mutta ei se temppu olekaan niin jännä enää, jos lähtee ratkomaan liian pitkälle! :D

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out / Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out / Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out / Change )

Google+ photo

You are commenting using your Google+ account. Log Out / Change )

Connecting to %s