Travel Literature

On the road it’s usually a great idea to read a book related to the country you are visiting. And by this I don’t mean Lonely Planets, but actual stories! I’ve learned that reading about your destination will help you understand the local people better, or at least know something about the country’s history, language or culture. Below I’ve listed some of the (travel) books I’ve been reading!

This week I finally finished reading Anne Frank: The Diary of a Young Girl. The writings of a young Jewish girl who was in hiding for two years with her family during the Nazi occupation of the Netherlands, made me stop and think about the Holocaust for a long time. Anne’s diary entries are easy to read, full of hope, yet they tell about the hard times the Jews had to face during the Second World War. I learned quite a bit about the history of the Netherlands, even about my hometown Hilversum!

When visiting Sri Lanka, I heard the locals talk about the civil war. On my way home, I found a book called “The Road from Elephant Pass” at the airport. The book is full of action which takes place in the middle of the civil war between the Singhalese and the Tamils. The story is really interesting, as two fierce enemies end up having to work together in order to survive from their tasks. I actually almost finished the entire book during the long flight back to Finland, it was that good!

In Borneo I had two books so I could read about the island. The first one is called “Into the Heart of Borneo”, which is a humorous adventure story about two British men who decide to take a trip deep into the rainforests led by three locals. The story includes singing, drinking, dancing and funny adventuring. The other book is called “Stranger in the forest – On Foot Across Borneo” which I can warmly recommend – well, at least so far (I’m still in the middle of reading it). The book is written by Eric Hansen, the first westerner to walk across the entire island. The book is a classic of travel literature, and that’s why I bought it. The way Eric Hansen tells about the locals and the nature is so amazing that it makes me want to close my eyes and imagine I’m still in Borneo.

The Egyptian is a historical novel and an international best-seller written by a Finnish writer called Mika Waltari. The protagonist of the novel is the fictional character Sinuhe, a royal physician, who tells the story while in exile after pharaoh Akhenaten’s fall and death. The story tells about Sinuhe’s life and all the incidents he went through in Egypt, going from an orphan all the way to the pharaoh’s physician. Even though the writer never went to Egypt, he had managed to describe the country extremely well because of all the research he did. This story was extremely interesting to read (and well written at least in Finnish) and I can warmly recommend it!

I’ve also read two books related to the Trans-Siberian railway. One of them is a Finnish book called Cabin Number Six and the other one is Paolo Coelho’s Aleph. Both books were worth reading, and especially the wise words of Paolo Coelho stayed in my mind for a long time. “Life is a train, not a station!” I would also want to read more about Mongolia, for which (apparently) Conn Iggulden’s Conqueror-series would be perfect.

One book which I could barely put down was Shantaram, written by Gregory David Roberts. I’ve never been to India but after reading this novel I really want to go there. The book tells about an Australian man who escapes from prison and travels to India with a fake passport, ready to build a new life. He ends up living in the slum, and running a local clinic. Later on the protagonist however ends up in a scary mess related to the drug war and mafia. The interesting thing about the story is that it’s based on real events! I also really enjoyed the way the writer expressed his thoughts and talked about life in India. The book has everything; adventure, travel, action, romance… It’s a must-read!

And what next? I have a famous classic next to me, ready to be opened tonight! The Beach, written by Alex Garland. It might make me miss beautiful Thailand, but this is a book I’ve wanted to read for ages! My mum got it for herself (and I stole it from her) from the Helsinki-Vantaa Airport Book Swap. That place is excellent! You can leave your old book there, and take a new one with you. And you can also follow where your book is traveling to! (The Beach has already been to Finland, the Philippines and now Holland!)

So that was my little list for now… Hoping to find more interesting novels!

 IMG_0654

Matkustellessa kannattaa Lonely Planetien ja Madventuresien lisäksi lukea matkakohteisiin liittyviä kirjoja. Tällä tavalla voi päästä paikallisten ajatusmaailmaan mukaan helpommin, tai ainakin ymmärtää kohdemaan historiasta huomattavasti enemmän (riippuen toki kirjasta).

Itse sain juuri luettua Anne Frankin Päiväkirjan! Nuoren tytön ja samalla toisen maailmansodan holokaustin uhrin tekemien päiväkirjamerkintöjen kesken loppuminen pisti ajattelemaan niitä vastenmielisyyksiä, mitä on ihmisille tehty. Tämä tositarina on kuitenkin siitä erikoinen, että päiväkirja on todella helppolukuinen ja toivoa täynnä, mutta käsittelee kuitenkin vaikeita asioita juutalaisvainoilta piileskelevän teinitytön näkökulmasta. Opin muuten lukiessa, että täällä Hilversumissa on eri tavoin yritetty tukea juutalaisia toisen maailmansodan aikaan!

Sri Lankassa tartuin sisällissodasta kertovaan tarinaan,  ”The Road from Elephant Pass”, jonka ahmaisin lähes yhdeltä istumalta pitkän paluulennon aikana. Teos taidetaan nykyään tuntea paremmin action-leffana. Singaleesin enemmistön ja tamilien vähemmistön välisistä taisteluista sain kuulla paikallisiltakin (jotka kaikki olivat muuten tamileja vastaan), joten kirja antoi hyvin uusia näkökulmia minulle. Myös juoni oli mielenkiintoinen, kun kaksi toistensa vihollista joutuivat pakon edessä tekemään yhteistyötä.

Borneossa sain käsiini kaksi saarelle sijoittuvaa seikkailukirjaa, joista toisen (Into the Heart of Borneo) luin parissa päivässä, kun taas toinen (Stranger in the Forest) on nyt täällä Hollannissa mukana, hieman hitaampana luettavana. Jälkimmäinen näistä on matkailijoiden keskuudessa klassikko, ja yksityiskohtaiset kuvaukset Borneon heimojen elämästä ja luonnosta saavat haluamaan takaisin sademetsiin, katselemaan vielä vähän tarkemmin ympärilleen. Vielä en ole saanut kirjaa luettua loppuun, mutta tähän asti se on ollut hyvin antoisa.

Ennen Egyptiin matkustamista luin Mika Waltarin Sinuhe Egyptiläisen, joka on paitsi kirjoitettu hyvin myös todella koukuttava. Kaikki eivät jostain syystä kyseisestä kirjasta pidä, mutta itseeni ”hänen, joka on yksinäinen” kertomus iski vahvasti. Sinuhe Egyptiläisen voisin hyvin lukea joskus uudestaankin!

Venäjän Trans-Siperian junarataan liittyviä kirjoja olen lukenut kaksi. Ensimmäinen on vähän melankolinen mutta samalla hauska Rosa Liksomin kirjoittama Hytti Nro 6, jossa suomalainen opiskelija jakaa junassa hytin 45-vuotiaan venäläismiehen kanssa, joka jakaa sivistymättömiä kertomuksia 1980-luvun Neuvostoliitosta. Toinen teos on Paolo Coelhon Aleph, joka oli paikoitellen itselleni vähän turhankin outo, mutta täynnä upeita viisauksia. “Elämämme on jatkuva matka, syntymästä kuolemaan. Maisemat vaihtuvat, ihmiset vaihtuvat, tarpeet muuttuvat, mutta juna jatkaa kulkuaan. Elämä on juna, ei asema.”

Mongoliasta en ole vielä kirjoja lukenut, mutta Conn Igguldening historiallinen Valloittaja-sarja on ehdottomasti lukulistallani! Toivon mukaan pääsen aloittelemaan näitä kirjoja joululomalla.

Sitten päästäänkin teokseen, jonka vertaista en ole pitkään aikaan lukenut! Intiaan sijoittuva Shantaram on aivan uskomaton tarina, jota voin suositella todella lämpimästi! Päähenkilönä on nuori australialaismies, joka pakenee vankilasta Bombayhin 80-luvun alussa ja joutuu rakentamaan koko elämänsä uusiksi, ajautuen slummien kautta vankilaan ja keskelle huumesotaa.  Kirja sisältää sekä jännitystä, seikkailua että romantiikkaa ja perustuu vieläpä tositapahtumiin. Shantaramista ollaan myös kuvaamassa suurta elokuvaa, joten viimeistään tässä vaiheessa tietää, että kirja on todellakin hyvä! Tätä teosta suositeltiin minulle, minä suosittelin isälleni, isä suositteli ystävälleen, jne…

Seuraavana lukulistalla on yllä olevasta kuvastakin löytyvä The Beach. Reppureissaajien klassikko olisi pitänyt varmaan lukea jo aikoja sitten, mutta parempi myöhään kuin ei milloinkaan! Täytyy vain toivoa, ettei ikävä Thaimaan paratiisirantoja kohtaan kasvaisi ihan liian suureksi :D

Suosittelen muuten jokaista matkailijaa ja kirjojen ystävää kurkkaamaan Helsinki-Vantaan Kirjanvaihtopistettä! Siinä on kyllä jotain niin kätevää, etenkin kun voi seurata missä päin maailmaa oma kirja kulkee. (The Beach on Hollannin ja Suomen lisäksi piipahtanut jo Filippiineillä!)

Advertisements

2 thoughts on “Travel Literature

  1. Tämä on minulle tärkeä aihe, koska kirjat ovat auttaneet minua niin paljon ymmärtämään jotain muusta maailmasta. Olen varma, että joiden mielestä reissulla pitäisi ennemmin jututtaa paikallisia kuin kulkea nenä kiinni kirjoissa, mutta kirjat täydentävät tätä kuvioita. Kirjat neuvovat siinä, että miten esimerkiksi joitain thaimaalaisten juttuja pitäisi tulkita länkkärin perspektiivistä.

    Shantaram on aikamoinen kirja. On kiva lukea tietokirjoja, mutta on upeaa löytää myös koukuttavia romaaneja, jotka sijoittuvat kiinnostaviin maisemiin ja kulttuureihin.

    • Hauska kuulla ja olen samaa mieltä! Monella matkalla en olisi välttämättä itse aina edes ymmärtänyt kaikkia historiallisia tapahtumia, jos niistä ei olisi tullut luettua. Ja tosiaan, kirjathan vain sitten täydentävät niitä keskusteluja, joita on paikallisten kanssa käynyt. Esim. Sri Lankalla keskustelin monen paikallisen kanssa sisällisodasta, ja heillä olikin aika vahvat näkemykset siitä, kuka teki väärin ja kuka on uhri. Oli sitten pakko lueskella aiheesta itse lisää, hakea enemmän näkökulmia. Tietokirjoille tarvitsee joskus vähän vastapainoa ;) Shantaram on huikea! Jatko-osan pitäisi ilmestyä pian ja kuulemma tästä tehdään elokuvakin! :)

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out / Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out / Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out / Change )

Google+ photo

You are commenting using your Google+ account. Log Out / Change )

Connecting to %s