Inside a Dutch House

Yep, it’s autumn. The temperature in my Dutch home is 18c right now, which is not exactly great when I am experiencing flu and shivering already. This is the time of the year when I wish I was living in a Finnish house (because in Finland the houses are designed to stay warm).

Many interns who have moved to the Netherlands have been complaining about different problems with their Dutch homes, most of the problems being related to low indoor temperature, drafty rooms, and moist and moldy walls. Some of my friends have even had mice in their apartments! Me, I’ve just had big hairy spiders.

Dutch homes have features that for a Finn (or other European) may seem pretty odd. The first thing that comes to many visitors’ mind would be the narrowness and steepness of Dutch staircases! These staircases could in my opinion be even called death traps, as taking one wrong step can lead to bad injury.

On the other hand, the Dutch like to build upwards and houses often have either long and narrow gardens (well what wouldn’t be long and narrow here) or amazing terraces located on the roofs. I am a little jealous because many of my friends and even my upstairs neighbors have these types of terraces whereas I have a dirty plastic bench and a stinky rubbish bin instead of a terrace, haha.

One funny thing about living in a Dutch home is that our rubbish seems to be collected only once a week, at least here where I live. Bio waste they don’t even collect here, so you have to take it to a recycling point by yourself. Recycling plastic bottles is similar to Finland, you take your bottles to the local supermarket and get money back for each 1,5L bottle you’ve recycled! That’s pretty cool.

The Dutch kitchen has two “very important” features; the potato masher (because the locals like mashed food) and the typical Dutch cheese slicer, which is also quite common in Scandinavia but not elsewhere in Europe.

What about the Dutch toilets… Oh gosh, I am not going to even start! If you’ve never experienced one, be happy. If you really want to know what I am talking about, go check google. These can be found in almost every Dutch home and I think they are disgusting! Aparently they are for “studying your waste”, but I will not say anything else.

We all know the stereotype of the Dutch decorating with flowers and glogs, but something you don’t necessarily know is the fact that many people like to keep identical decorative items on their windowsills. Seriously, at least every third house I walk past has the same thing. It might be two identical candles, two identical lamps etc.. Aparently it’s because “hey, these are on offer! Two for one!”

Funny these Dutch houses. I can’t wait to write about Dutch people ;)

IMG_9915 IMG_0315 IMG_0099

Olen tainnut vilustua, eikä mikään ihme kun asunnon lämpömittari näyttää 18c… Nyt on se aika vuodesta, kun toivoisi asuvansa suomalaisessa kodissa. Kirpsakat syysilmat ovat saapuneet myös Alankomaihin, ja täällä kodissani on etenkin aamuisin hieman ”napapiiritunnelmaa”. Tallustelen kotona villasukissa ja lämpimissä vaatteissa, usein vielä teemuki kätösissä.

Reissatessani olen huomannut, että asumisstandardit muualla Euroopassa ovat kovin erilaiset verrattuna Suomeen. Ihan täällä Hollannissakin on sellaisia asuntoja, joihin Suomessa ei menisi koskemaan kepilläkään. Kosteus, viileys, homeongelmat, vetoiset ikkunat ja huonokuntoiset seinät ovat tavallista arkea täällä, myös minun asunnossani.

Kaksi suomalaista kaveriani (jotka myös asuvat Alankomaissa) ovat saaneet jopa asuntoihinsa hiiriä! Mun kotini kummallisista pikkukoloista on sentään ryöminyt vain isoja hämähäkkejä, joita en onneksi pelkää (paitsi ehkä vähän, shh).

Alankomaalaisissa kodeissa on piirteitä, jotka suomalaiselle voivat tuntua aika kummallisilta. Päälimmäisenä vierailijoiden mieleen jää hollantilaistalojen portaiden jyrkkyys ja kapeus. Näitä portaikkoja voi suoraan sanoa vaikka kuolemanloukuiksi, sillä niitä kiivetessä voi vähänkin vinoon astuessa satuttaa itsensä pahasti.

Toisaalta, Hollannissa kun rakennetaan aina ylöspäin, talojen terassit sijoittuvat usein katoille. Olen pikkuisen kateellinen taloni yläkerrassa asuvalle pariskunnalle, jolla on käytössä minun katollani seisova iso terassi.  Siellä ne polttavat iltaisin pilveä. Monella ystävällänikin on kattoterasseja, kun taas itse omistan lähinnä rähjäisen penkin ja haisevan ulkoroskiksen!

Vaikka pyöräilykansaa voisi pitää ”vihreänä”, niin kierrätys on täällä tehty aika vaikeaksi. Roskat haetaan vain kerran viikossa (!), eikä roskakatoksista olla kuultukaan. Biojätteet saa ihan itse kuskata kierrätyspisteille, mikä ei erityisesti motivoi olemaan ekologinen. Sekin on vähän hassua, että vain 1,5L muovipulloista saa pantin takaisin, ja muun kokoiset pullot voi heittää suoraan roskien sekaan.

Hollantilaisessa keittiössä on kaksi tärkeää asiaa: muussin (täällä muussiruokaa syödään paljon) ja juustohöylä, jonka alankomaalaiset ovat omineet keksinnökseen. Vuokraemäntäni esitteli minulle oikein polleana jälkimmäistä ja kyseli, osaanko käyttää moista vehjettä. Taisi täti hieman pettyä, kun mainitsin, että juustohöylä on ihan tavallista arkea myös Suomessa :D

Hollantilaiset vessanpöntöt. Mä en edes… Jos ihan välttämättä haluatte tietää millainen on tavallinen pönttö täällä päin Eurooppaa, niin googlen kuvahaku auttaa kyllä! Kuvottavaa!!! Tällaisen käyttäminen on joka kerta yhtä ikävää.

Kukkien pitäminen kotona on varmasti itsestäänselvyys, mutta yksi hassu asia on paikallisten ikkunoista jäänyt mieleen. Ensinnäkään verhoja harvemmin lasketaan, ja toiseksi kaikilla tuntuu olevan kaksi samanlaista koriste-esinettä ikkunan edessä vierekkäin, oli kyseessä sitten kynttilöitä, lamppuja tai yrttiruukkuja. Syy tähän on kuulemma kaksi yhden hinnalla-trendi. Kannattaa Alankomaissa vieraillessa katsoa vaikka omin silmin, vähintään joka kolmannella ikkunalla on parilliset koristeet!

Hassuja nämä alankomaalaisten asunnot.

Advertisements

11 thoughts on “Inside a Dutch House

  1. Looks very familiar. When I lived in Sri Lanka, I was a member of the Model United Nations team. We traveled to The Hague and stayed with a Dutch family.

    • Being a part of Model UN sounds so interesting, wow! You’ve been lucky to have visited a local family. I think it’s one of the best ways to experience and understand a new culture. Maybe that’s also why I really like Sri Lanka, because of the connection I got to have with the locals and their lives.

  2. I had to google the Dutch toilet thing….. Have been to The Netherlands twice but have not seen one with an inspection shelf. But if I visit again, I will be sure to look out for one, or will I? I am not sure!!!

    • Haha, you are lucky if you have not seen one! Especially old Dutch houses have these types of toilets. I really don’t like them, but at least they are not holes in the ground! :)

    • I was too, when I read about them in a guidebook. Now that I have one myself, it’s not that fun afterall! I don’t understand who would want to “study their waste”!

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out / Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out / Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out / Change )

Google+ photo

You are commenting using your Google+ account. Log Out / Change )

Connecting to %s