Rain, wind and windmills

It’s been raining non-stop in the Netherlands for the past few days week. I got so sick of getting wet on my way to work and back, that I decided to try and be Dutch and cycle holding an umbrella over my head. That didn’t quite work out as I wished. Someone must have thought I was drunk! In the end I decided to give up all the pathetic wobbling around before I would scratch someone’s car or have my umbrella sticking out of someone’s eye. So I basically look like a drowned rat nowadays. (Note to self, buy a rainproof jacket!)

Besides all the rain, I have been enjoying my time here. My boyfriend came over from Finland and we went to visit Zaanse Schans, which is a colourful Dutch neighbourhood and also one of the top tourist attractions outside Amsterdam! This little place is exactly where you can still find the typical Dutch windmills, lovely wooden buildings and of course the wooden cloggs. You can buy traditional crafts, visit a museum, go inside windmills or simply walk around and enjoy the feeling of being in the countryside. It’s almost like going back in time!

The good thing about the stormy weather was that we didn’t see many tourists. The bad thing was that we were soaking wet ten minutes after getting off the train from Amsterdam (it takes only 15min to get to Zaanse Schans from Amsterdam Central). I had to constantly clear my camera’s lens, fiddle around with the umbrella and watch out for puddles and mud. So not exactly a fantastic little walk.

To escape from the rain and wind, we decided to visit a little oil mill. There we learned how the process from peanuts to oil actually happens, which was really interesting. We also did a small tour in a spice mill and then peeked inside a wooden shoe workshop. It was all a little touristy, but yet it’s a real working neighbourhood, so it was still very nice. I guess you have to do something like this at least once if you spend a longer time in Netherlands!

In the end I couldn’t resist eating a huge Dutch pancake! It was so pleasant to sit in a warm cafe and watch the rain through the window. I’m glad we faced the rain and wind, otherwise we would have spent the entire weekend indoors waiting for the sun to come out. I guess in the end, there’s no such thing as bad weather, only different kinds of good weather. And the rain… I guess I just have to get used to it.

IMG_0134b IMG_0124 IMG_0130 IMG_0190 IMG_0225 IMG_0229 IMG_0238 IMG_0268 IMG_0289 IMG_0281 IMG_0291 IMG_0295

On kyllä taas täydellinen sää täällä Alankomaissa, kun jo kahdeksatta päivää putkeen tulee vettä kuin saavista! Tämän myötä olen löytänyt asian, mistä en Hollannissa pidä, nimittäin sateessa pyöräily on kamalaa!

Yritin maanantaina töihin polkiessa olla mahtava hollantilainen ja ohjata oikealla kädellä fillaria ja pitää vasemmalla sateenvarjoa. Eihän siitä mitään siellä liikenteen seassa tullut, joten oli pakko luovuttaa jo puolessa välissä matkaa. Ehkä ihan hyvä että annoin periksi, sillä muuten olisin voinut kaatua ja raapaista jonkun autoa, tai vielä pahempaa, puhkaista jonkun viattoman kouluun tallustavan ekaluokkalaisen silmän sateenvarjollani. En kyllä tiedä mikä näytti lopulta typerämmältä; se että huojuin pyörällä ympäriinsä kuin mikäkin aamujuoppo, vai se että poljin läpimärkänä töihin kaatosateessa sateenvarjon roikkuessa pyörän kahvasta.

Eipä siinä, tämä sama sateenvarjo oli viikonloppuna mennä rikki, kun vierailimme Suomesta kylään tulleen Henrin kanssa pienellä hollantilaisella maamerkillä, Zaanse Schansilla. Tässä tuulimyllyjen ja puukenkien luvatussa kylässä tuuli niin kovaa, että sadetta tuli niskaan ihan vaakatasossa. Eipä ole pitkään aikaan maistunut lämmin juoma niin hyvin kuin tuon reissun jälkeen!

Surkeasta säästä huolimatta Zaanse Schans oli aivan ihastuttava tyypillinen pieni hollantilaiskylä, jossa pääsee halutessaan tutustumaan tuulimyllyihin, vierailemaan perinnemuseossa, tai kurkkaamaan kuinka Alankomaiden kuuluisia puukenkiä valmistetaan. Rakennukset ovat kaikki vielä sitä vanhaa ja perinteistä hollantia, ja heti kylään saapuessa voi haistaa vahvan tervan tuoksun. Aika turistipaikkahan tuo loppujen lopuksi oli, mutta suosittelen kyllä piipahtaman siellä, jos vain saa mahdollisuuden. Alankomaathan ei nimittäin pääty Amsterdamiin, jonne lähes kaikki tuntuvat aina matkaavan! Zaanse Schans on siitäkin kiva, että se sijaitsee vain 15min junamatkan päässä Amsterdamista, ja on sellaista tyypillistä hollantilaista maaseutua, missä aistii Alankomaiden kulttuurin ihan uudesta näkökulmasta.

Henrin kanssa kävimme pienen öljymyllyn sisällä pitämässä sadetta ja saimme samalla oppia, miten mylly puristaa pähkinöistä öljyä. Toinen kiinnostava paikka oli kauppana ja minimuseona toimiva maustemylly, jonka lisäksi piti tietysti piipahtaa myös puukenkäverstaassa. Huono sää rajoitti vähän alueella liikkumista (lähinnä painelimme hartiat niskassa paikasta toiseen), mutta sen sijaan Zaanse Schansin kahvilassa istuimme oikein mielellämme kuivattelemassa vaatteitamme ja mutustelemassa perinteisiä lettuja. Noms!

Advertisements

4 thoughts on “Rain, wind and windmills

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out / Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out / Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out / Change )

Google+ photo

You are commenting using your Google+ account. Log Out / Change )

Connecting to %s