Finnish Midsummer Night

Before leaving to Holland I wanted to spend my last weekend in Finland celebrating the Finnish Midsummer. This tradition of ours represents the high point of summer which is also known in Finnish as the “nightless night”. In the very north of Finland the sun stays up all night. Here in the south it’s a little darker, but you can still read a book without having to use extra lights. Although it’s an ancient feast, midsummer is still an important national festival in Finland, as well as in Sweden and Norway.

Just like most Finns, we left town on Thursday afternoon and set off to a summer cottage to spend some time in the nature. It’s very normal that during midsummer the towns are deserted. What do we do at the countryside then? We relax in the sauna, swim in a lake/the sea, grill, stay up all night and build traditional midsummer bonfires.

Here are some Finnish midsummer traditions:

  • In the old days, unmarried women would use special charms and bend over a well, naked, in order to see their future husband’s reflection.
  • Another tradition that continues today, young ladies collect seven different sorts of flowers and place them under their pillows. They will then see their future husbands in their dreams.
  • In the midsummer sauna we like to use branches of fresh birch which we tie up and then use them to beat ourselves while bathing in the sauna. Sounds crazy, but it helps the blood circulation and clears your skin!
  • There are also midsummer dances, songs and events. The most famous one is in Helsinki in Seurasaari, an outdoor area with lovely cottages and walking routes. It’s open for tourists and all those who have decided to stay in town for midsummer.

Instead of blabbing on about my wonderful weekend, here are some pictures of our midsummer 2013!

IMG_9433 IMG_9457 IMG_9460 IMG_9589 IMG_9597 IMG_9533 IMG_9613 IMG_9507

Ennen Hollantiin lähtemistä halusin aivan välttämättä viettää juhannukseni Suomessa. Tämä onneksi toteutui, ja samalla keskikesän rentouttava juhla oli viimeinen Suomessa vietettävä viikonloppuni vähään aikaan! Suuntasimme torstaina Loviisan saaristoon, jossa saimme rentoutua kaukana pääkaupungin melskeestä ja nauttia yöttömän yön tunnelmasta täysin siemauksin.

Viikonloppuun kuului perinteisen saunomisen ja grilliruoalla mässäilyn lisäksi ison kokon polttaminen, joka tosin toteutettiin vasta juhannuspäivänä nopeasti vaihtuvien sääolosuhteiden vuoksi. Komean kokon kasaamiseen käytimme talkoomielessä kokonaisen viikonlopun kesäkuun alussa, joten juhannuksena otimme aika rennosti. Tökkäistiin minut tosin nytkin haravan päähän, koska “mökillä ei koskaan lopu tehtävälista kesken”. Höh.

Kuten aina hyvässä seurassa, meni tälläkin kertaa aikamme mökkeilemässä aivan liian nopeasti. Kellot ja puhelimet pysyivät visusti laukuissa, ja tunne oli pitkästä aikaa todella vapaa. Suurin huolenaihe liittyi mansikoiden riittämiseen, ja niitäkin saatiin oikeasti ihan kylliksi. Toista se meno on sitten tasan viikon kuluttua, kun aloitan työharjoitteluni!

Mulla on tosiaan edessä enää muutama kiireinen päivä Suomessa. Perjantaina löydän itseni ihan uudesta ympäristöstä ilman mitään hajua mistään. Jännitys alkaa nousta ihan uusiin lukemiin, mutta eiköhän kaikki mene lopulta hyvin.

Advertisements

9 thoughts on “Finnish Midsummer Night

    • Thanks. Falling into a well naked would be a very elegant way to celebrate midsummer. I’ve never tried that tradition, the bonfire and sauna are enough for me! :´D

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out / Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out / Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out / Change )

Google+ photo

You are commenting using your Google+ account. Log Out / Change )

Connecting to %s