Are the French Friendly?

Quite often I’ve heard people complain about the French, and not just the exchange students, but also other friends who have been for a long weekend in Paris. For some travellers the image of a rude and arrogant Parisian has become familiar and even a stereotype. But are the French really that horrible towards foreigners?

It’s been almost eight months since I arrived in La Rochelle for the first time. Now that I’ve really lived here and gotten to know the culture I think it’s quite OK to write what I think about French people (and what I’ve learned from them). Even though I’ve managed to get over the biggest culture shocks, there’s still some French habits I’m always surprised – even annoyed – about. The French people are warm, friendly, talkative and extremely helpful. At the same time the customer service here seems to be from the stone age!

I always remember the day when I made my first phone call from Finland to France. I was a little nervous and was asking for accommodation. The woman on the phone was pleasant in the beginning, but she got frustrated and angry towards the end. It was all about a mistake she had made that I had noticed. A few weeks later I arrived in France. The sales assistants in the shops were correcting my French, not caring about me as a customer and not treating me very kindly. At that point I decided that all French people should be sent to Eastern Africa to live in mudhuts and learn how to behave. It was a cultural shock which I soon got over as I met French people at school and I noticed that the French like to show their emotions, good and bad ones, even in public. As a Finnish person I’m more used to seeing people being stone faces when something unexpected happens, you never really know what Finns are thinking about. Noticing that the French tell you their opinions without hesitation has been interesting. You alwas know which page they are on, no need to guess!

After my first month here I learned that French people actually have MUCH better behaviour than Finns. They like to call you “Monsieur” or “Madame” and use “vous” instead of “tu” and they always, always, ALWAYS, say hello to you.

Even though I’ve learned that the French tell what they are thinking, I still find the customer service here quite poor. I once forgot a product in the local shop and ran back to get it as soon as I’d noticed what had happened. The sales person who had been selling and handing the products to me from behind the desk was not willing to help me. He said “I can’t see your product, so it’s not here anymore. Too bad.” I found this kind of lazy and left the shop empty-handed. Unfortunately I’ve had many bad experiences related to sales people who aren’t really interested in their customers’ needs and problems. Quite often the sales people tell me “we don’t have this product anymore” without even looking for it, and then I might find it myself in the very same shop!

Getting to visit a doctor has also been hard for a foreigner. I’ve always had to call several places before someone has said “yes, we can help you”. I was once already getting an appointment from one place until they noticed that I don’t speak very much French. At that point the woman on the phone decided that sorry, they don’t take new patients! It took me two weeks to find a normal doctor, how is this even possible in Europe?

Anyway. I don’t want to continue with complaining about everything. I’ve had bad experiences, but I’ve had more good ones.

Whenever I’ve been in trouble on the street, the French people run out to help me. I’ve had people lift my suitcase into the train and off, people helping me with buying a metro ticket, people showing me directions, people running up to me if I’ve dropped a glove, people translating services to me, and so much more.

Actually, here people are more helpful than in Finland. In Finland you often have to ask for help, here in France you get it automatically. Drivers in Finland don’t very often let you over the road but here everyone is making way for you. The bus drivers here are something I’d be happy to take back to Finland with me because they wait if they see someone running for the bus and always say hello. Runners greet each other on the tracks, unlike in Finland where you look down and don’t show any interest in other people. I’m going to find it weird to walk in the streets of Finland and not smile to someone when having eye-contact. Here you always get a “bonjour” and an “au revoir” when you enter the shops too. People come up to you and start talking about everything that comes to their mind. And I like it.

The young French students who I’ve met in school are all very open about new cultures and languages. They often complain about French people being too proud about their home country. It’s fun to notice that during the travels of these French class mates of mine they have learned a lot about other cultures and their own one too. I guess one day it will be easier for a foreigner to come and stay in France for a longer period of time as there will be more people who understand where you are coming from and how you can’t always know French.

I’ll be soon posting more about how to behave in France. The Do’s and Don’ts and so on.

IMG_0395b

Olen saanut kuulla monesta eri suunnasta kuinka ranskalaiset ovat ylimielisiä p*skoja. Moni vaihto-oppilas jaksaa vieläkin valittaa ranskalaisista avoimesti, jopa äänekkäästi oppitunnilla, jossa edessä saattaa istua paikallinen nuori. Vaihtarit eivät ole kuitenkaan ainoat, joilla on ollut ongelmia ranskalaisten kanssa, vaan monesti olen myös kuullut Pariisissa käyneiltä tuttavilta kuinka huonoa kohtelua he ovat pariisilaisilta saaneet. Mutta ovatko ranskalaiset oikeasti niin hirveää sakkia?

Vaihtovuottani on takana kohta kahdeksan kuukautta. Nyt kun täällä on oikeasti asunut ja päässyt kulttuuriin sisään on vissiin ihan turvallista kertoa omia ajatuksia ranskalaisista ihmisistä. Vaikka olen oppinut pääsemään pahimpien kulttuurishokkien yli, on täällä yhä sellaisia tapoja, jotka saavat suomalaisen pahalle tuulelle. Täällä asuessa on kuitenkin oppinut ymmärtämään ranskalaisten outoutta. Paikallisten ystävällisyys on sellainen asia, mikä jaksaa vieläkin pistää hymyilemään. Asiakaspalvelu on monessa paikassa puolestaan ihan kuraa! Aika ristiriitaista, eikö?

Soittaessani Suomesta ensimmäistä kertaa ranskalaiseen kouluumme asuntovastaavalle sain kokea aikamoista läksytystä siitä kuinka minä olin toiminut asunnon metsästämisessä väärin (en ollut vastannut sähköpostiin, jota en ollut koskaan saanut). Samanlainen syyttely jatkui tänne saapuessa. Vaihtoni alussa monet asiakaspalvelijat tiuskivat minulle, korjailivat ranskaani, ja vaikuttivat muutenkin todella ylimielisiltä. Silloin ajattelin, että kaikki ranskalaiset ovat töykeitä ja heidät saisi lähettää itä-Afrikan savimajoihin opettelemaan käytöstapoja. Myöhemmin ranskalaisten kanssa asioidessani olen oppinut, että ihmisillä on vain tapana ilmaista mielipiteensä suoraan. Jos ranskalainen turhautuu, se näkyy heti, eikä sillä ole väliä onko suuttujana koulukaveri vai kassan takana seisova myyjä. Tiuskiminen ja pikainen tulistuminen on siis vain osa paikallisten luonnetta.

Asiakas tunnostaisi monessa paikassa olevan ”riesa”. Asiakkaiden mahdollisia ongelmia ei aina jakseta ratkoa, ja tämän olen joutunut monesti kokemaan itsekin, mm. silloin kun unohdin kauppaan erään tuotteen myyjän tiskin taakse (josta hän ostoksiani ojenteli), eikä myyjä suostunut korvaamaan tuotetta, sillä ”sitä ei näy, eli sitä ei ole”. Onneksi en menettänyt siinä sähläyksessä kuin pari euroa, mutta kyllä se silti harmitti. Suomessa kadonnut tuote oltaisiin todennäköisesti korvattu, vaikkei asiakas kykenisi edes todistamaan ostaneensa moista tuotetta, näin se menisi ainakin Stockmannilla.

Oma-aloitteisuus on täällä muutenkin vähän jälkeenjäänyttä. Syksyllä yritin ostaa kaupasta erästä sarjaa DVD:nä, ja myyjä etsiskeli levyjä koteloon. Yhtä levyä ei ollut heti löytyä, ja myyjä ryhtyi jo kohottelemaan harteitaan ja myymään ”ei ole”-lausetta, kunnes sitten kuitenkin tarkisti toisen kerran (näki varmaan ilmeeni), ja kappas, puuttuva levy löytyi samasta kansioista kuin missä muutkin levyt olivat. Oli vissiin melkoinen haaste.

Inhottavimmat kokemukseni asiakaspalveluun liittyen ovat kaikki olleet silloin, kun olen soitellut ympäri kaupunkia lääkäreille. Pahaksi äitynyttä silmätulehdustani ei haluttu alkuun edes hoitaa, ja jouduin tappelemaan vastaanottovirkailijan kanssa päästäkseni hoitoon. Tavallistakaan lääkäriä ei aina saa yhdellä puhelinsoitolla, vaan edessä pitää olla lista numeroita, joihin soitella epätoivoisena. Lääkärit itse ovat kyllä aina olleet mukavia.

Pankkiasioinnista en kehtaisi edes aloittaa, kun näen jo nyt punaista. Mainitaan kuitenkin että jos pankkikortti menee rikki tai ei toimi, on kortin omistajan palattava tasan samaan pisteeseen kuin mistä kortin on hakenutkin. Siispä, jos Societe Generalen La Rochellessa hankittu pankkikortti menisi Pariisissa rikki, olisi minun palattava La Rochelleen korjauttamaan virhe! Aika kätevää ;)

Muita minua ärsyttäviä tapoja täällä ovat kaikkialla tupakointi (tää on ranskisten lempiharrastus), jonoissa ohittelu (oli kyseessä sitten pankki, bussiasema tai koulun ruokala), ylimielinen tuijottaminen, englantia puhuvien syrjiminen ja se, ettei kadulla kävellessä voida väistää vaan kävellään vaikka päin.

Nyt kun olen  valittanut, voisin kertoa ihmisten ystävällisyydestä noin yleensä.

Ranskalaiset ihmiset ovat (halutessaan) lämpimiä ja puheliaita. Tuntemattomia moikkaillaan kadulla, ja kauppaan astuessa on pakko tervehtiä myyjää, vaikkei olisi mitään ostamassakaan. Myös kaupasta poistuessa on kohteliasta toivottaa hyvät päivänjatkot. Täällä tulee siis lämmin olo, kun tuntemattomatkin saattavat ryhtyä höpöttelemään niitä näitä kaupan kassajonossa tai bussipysäkillä.

Autoilijat päästävät aina tien yli. Täällä vähintään joka kolmas auto antaa jalankulkijoille tietä, ja ihmiset ottavat muutenkin hienosti toisensa huomioon. Olin kerran myöhästyä bussista, joka teki lähtöä toiselta puolelta tietä, mutta kiitos bussin edessä olleen autoilijan pääsin äkkiä kipittämään tien yli pysäkille.

Minulla ei ole myöskään koskaan ollut ongelmaa päästä junaan ylipainavan matkalaukkuni kanssa, sillä aina on paikalle rynnänyt ihmisiä nostamaan ja pyörittelemään laukkuani kyytiin. Apua ei ole tarvinnut pyytää täällä ikinä, sillä ihmiset kyllä huomaavat jos joku on ”ongelmissa.” Yksinäistä oloa ei siis ranskalaisten kanssa helposti tule. Eksyneitä autetaan, metrolippujen ostossa neuvotaan, kassajonossa päästetään eteen, lauseita käännetään, ovia avataan, kyytejä tarjotaan jnejnejne.

Ehkä sellainen asia mistä paikalliset eivät täällä innostu on englannin kieli. Sen kanssa ei kannata mennä pyytelemään apua, ellei joku vapaaehtoisesti ryntää paikalle neuvomaan turistia. On kuitenkin ollut ilo huomata, että mun luokallani olevat ranskalaiset ovat jo nähneet vähän enemmän maailmaa ja oppineet, että ranskalainen kulttuuri ei ole se ainoa oikea. He nauravat ihmisille, jotka eivät suostu puhumaan englantia. Nuoret ranskalaiset ovat täynnä potentiaalia ja oma-aloitteisuuskin on jo parempaa heidän keskuudessaan.

Ehkä siis tulevaisuudessa täälläkin pärjää vähän helpommin ulkomaalaisena. Saas nähdä.

Postailen pian siitä, miten Ranskassa kannattaa käyttäytyä, ja mitä täällä ei aina ehkä osaa odottaa.

Advertisements

3 thoughts on “Are the French Friendly?

  1. Ha! French customer service! Real dark ages stuff. The customer is not king in France – you may think it’s just them showing their emotions but I’ve come to think of it as pure bad manners. They need to go back to marketing school. I feel I can say that after 10 years living here ;-)

    • Wow, 10 years! And here’s me thinking 8 months is sooo much! Haha! Fun to hear that I’m not the only one who thinks the French customer service is lousy! I don’t understand what’s so hard in smiling and helping the customer, it would also be better for the business! There are many things in France which never seem to work, but after a while you kind of get used to it :)

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out / Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out / Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out / Change )

Google+ photo

You are commenting using your Google+ account. Log Out / Change )

Connecting to %s