The Business Game

This spring’s most exciting course here in La Rochelle has just started. The business game!

Everyone has been talking about the business game since last autumn. How we’d form groups, have to run a business in a simulation and compete against other teams. We’d get to focus on sales, marketing, communications, finance and even human resources along with making all the important investment decisions and trying to decide whether we’d take a loan or not. I even had my project group figured out a long time before the business game started. The weekend before the business game week seemed to go by way to slowly. “Let’s get started already!”

Then, on THE Monday morning at 8am, it turns out that the entire course is in French. What theee…!

Out of the auditorium of almost 200 people around 50% were international students. And out of those international students about 40% don’t really speak French at all (unless you count “Bonjour!” as speaking French). This turned out to be a huge problem as the introduction and instructions for this complicated course were in French only. How were we supposed to run a business simulation in a foreign language? And oh yes, let’s not forget the company. We are producing robots for cleaning swimming pools.

Trying to read about bacterial balance and the production of cleaning nozzles in French is not quite simple for someone who is used to practicing names of animals and vegetables in French class… Phiew… My group members can barely buy a sandwich in French which makes me the (poor) translator. It’s quite a hassle. We already made one mistake because of a language barrier- we named our team “Potato” (because hey, why not) later on finding out that it’s the name of our company and that we need to come up with a slogan and a logo for it. Oh how embarrassing!

We spent almost eleven hours at the campus with no proper lunch break. I was exhausted, starving and very very grumpy when I got home! The business game has only begun and people are already tired and willing to give up because of it all being in French. I understand, it is hard for someone who doesn’t speak a word of the language, especially in a complex course like this one. Still, I can’t wait to see what we have to do (in French) tomorrow!

Oh well. Sticks and stones can break your bones, but hey, potatoes float.

La Rochelle 024

Living at the campus… // Asun nykyään kampuksella.

 

Oih ja voih. Eipä ollut kauan odotettu “Business Game” kurssi ihan sitä mitä odotimme.

Kyseisestä kurssista on ollut opiskelijoiden keskuudessa puhetta jo useamman kuukauden ajan. Suunnittelimme kuinka muodostaisimme joukkueet ja kilpailisimme toisiamme vastaan intensiivisessä simulaatiossa. Saisimme viikon ajan leikkiä pomoja ja tehdä ratkaisevia päätöksiä aina tuotteiden valmistuksesta myyntiin saakka. Tällaisia vähän aktiivisempia kursseja tulee aina jännitettyä innolla, mutta nyt joutui kyllä kokemaan aikamoisen yllätyksen.

Koko kurssi on ranskaksi. Oui. C’est vrai.

Valaistaan siis nyt hieman, että olemme kansainvälisiä opiskelijoita kansainvälisellä linjalla. Koulumme sopimuksen mukaan meidän kuuluisi opiskella englanniksi. No, tänään istuimme täpötäydessä auditoriossa kuuntelemasa yli tunnin kestävää puhetta, josta alle viidesosa käännettiin englanniksi. Ranskalaisen opiskelijan viitatessa ja ujosti kysyessä että eikö voitaisi puhua englanniksikin, saimme kuulla kurssin vetäjältä naurahduksen kuinka täällä on vain 10 kansainvälistä nuorta. Öö? Meitä vaihto-oppilaita oli lähemmäs 100 kappaletta silläkin hetkellä paikalla. “Ei se mitään. Hankkikaa ranskaa puhuva kaveri.”

Entä sitten meidän viikon kestävä koulutehtävä? Joudumme valmistamaan ja myymään uima-altaita siivoavia automaattilaitteita – ranskaksi. Tää olisi oikeasti todella mielenkiintoinen kurssi ja hieno kokemus kaikin tavoin, jos siitä saisi enemmän jotain irti. Mulla on omassa projektiryhmässäni neljä kaveria, eikä heistä kukaan oikein puhu ranskaa. Itse jouduin siis aamulla tekemään aika paljon käännöshommia, kunnes saimme kurssin vetäjiltä ohjeita englanniksi. Bakteeritasapainot ja erilaiset imurilaitteet eivät ole mitään maailman yleisimpiä termejä, mutta nekin on tullut nyt sit opittua pakon edessä. Huh!

Tämän kummallisen kieliyllätyksen takia on tullut ryhmässä jos toisessakin pieniä ymmärtämisvaikeuksia. Meillähän suurin kielimuuri osui siinä kohtaa, kun piti keksiä joukkueille nimet. Ryhmämme äänesti yksimielisesti nimeksemme “Peruna” (koska hei, miksei!), mutta myöhemmin selvisikin että tämä nimi on myös sitten firmamme nimi, jolle täytyisi keksiä ns. “iskulause” ja logo. Aika noloa! Mutta ei se mitään. Perunat kelluvat.

Tänään on tuskailtu tehtävien parissa yli 11 tuntia ilman kunnollista ruokataukoa. Ranskan opetteleminen tässä samalla on ollut salaa ihan kivaa, mutta viisi päivää ei mitenkään riitä saamaan meitä hyville arvosanoille. Onneksi kurssin vetäjät huomasivat kielimuurin, ja nyt on homma vähän paremmin hanskassa. Saamme tästä lähtien suurimman osan ohjeista englanniksi. Hip hei, edessä on vielä kolme päivää tätä sählinkiä jännittävää kurssia!

 

Advertisements

3 thoughts on “The Business Game

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out / Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out / Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out / Change )

Google+ photo

You are commenting using your Google+ account. Log Out / Change )

Connecting to %s