The island of Noirmoutier

On Saturday I joined a small group of international students to travel to an island called Île de Noirmoutier, located quite a bit north from La Rochelle. The trip was organized by French students and the whole tour was prepared in a typical French way (no proper timetable, getting lost by car and coming home late in the evening).  I really enjoyed my time, especially because I got to meet new people. It was nice to spend 6 hours in the same car with two very fun American girls!

Our first stop on the island was the castle of Noirmoutier. We did a quick tour and got to climb to one of the towers just to see what the island looks like from above. It was a very foggy and cold day so the views were not that great.

Our French “guides” had planned on showing us one of the nicest beaches of the area and wanted to have a picnic there, but the weather was simply too horrible to do that. We ended up taking two pictures of the beautiful beach and then ran off to warm up in a cafe. I wish I could have seen the beach on a hot summer day!

Visiting a small oyster farm was one of the most interesting moments of the daytrip. The owner of the farm took us around and explained us (in French) the whole fishing and farming process. Each of us students got to taste fresh oysters which had just been brought from the ocean! I’m not a great fan of seafood so I was surprised how tasty the slimy oyster actually was!

Noirmoutier is known for a road called “passage du gois” (the flooding road). This road is open for cars only during low tide. When the tide comes in, the road floods and disappears into the Atlantic Ocean. Apparently several people have drowned because they didn’t follow the strict timetables set for drivers heading for the 4.2km long road. When we arrived on the island it was still low tide and the passage to the main land was open, but on our way back we noticed that the road was gone! It would have been fun to take a video of the flooding of the road because the tide came in very quickly.

Even though the weather was awful we all had a good time. I’m really pleased that I took the risk to go and travel with people I had never met before. Who would have guessed that I’ll actually get two new friends in just one day?! Traveling is a great way to network and to learn more about different cultures, people and places. I’m definitely looking forward to doing more trips like this one!

IMG_0072

IMG_0074

IMG_0085

The road first / Tie ensin

IMG_0148

The road after / tie jälkeen

IMG_0110

IMG_0113

Koska en halunnut viettää pääsiäistä kotona makoillen, päätin lähteä ranskalaisten opiskelijoiden järjestämälle päiväretkelle Noirmoutierin saarelle. Saari sijaitsee yli 150km pohjoiseen La Rochellesta, ja matka taittui autolla. Yhtä henkilöä lukuunottamatta en tuntenut retkiporukasta ketään! Osa ihmisistä puhui vain ranskaa, mutta onneksi mukana oli myös vaihto-oppilaita. Itse olin samassa autossa kahden amerikkalaistytön kanssa, ja heihin ehti hyvin tutustua pitkän päivän aikana. Matka oli järjestetty aika ranskalaiseen tyyliin, sillä meillä ei ollut kunnollista aikataulua, eksyimme useamman kerran, ja kotiin pääsimme paljon myöhemmin kuin olisi ollut tarkoitus. Onneksi tässä vaiheessa vuotta on kuitenkin jo totuttu tähän ranskalaiseen “tehokkuuteen”, niin pieni kaaos ei haitannut.

Noirmoutierissa ensimmäinen pysäkkimme oli saaren oma linna, jonne pääsimme tekemään kierroksen. Tornista oli näkymät koko saarelle, mutta sumuinen sää pilasi näkyvyyden. Päivä oli muutenkin hyytävän kylmä, ja kovat tuulenpuuskat pahensivat tilannetta entisestään. Tarkoituksemme oli nauttia eväitä saaren upealla hiekkarannalla, mutta se suunnitelma meni penkin alle. Kävimme kurkkaamassa rantaa, ja olisihan se ollut aika täydellinen kuumana kesäpäivänä. Ei se mitään, tulipahan nähtyä.

Ensimmäistä kertaa Ranskassa pääsin tutustumaan osterifarmiin, jota pyöritti paikallinen perhe. Kierros farmilla oli tietenkin kokonaan ranskaksi, mutta yllätyksekseni huomasin ymmärtäväni lähes kaiken mitä viiksekäs pappa meille ylpeänä selitti! Nykyään osterifarmeilla kaikki hoidetaan konein, mutta vielä muutama vuosikymmen sitten kaikki kovat hommat taittuivat käsin. Kierroksen lopussa jokainen matkalainen sai maistaa aamupäivällä merestä kalastettuja ostereita. Pappa kiskaisi puukolla limaiset hirviöt irti kuoristaan, ja sitten vaan osteri suuhun ja kurkusta alas! Oli muuten hyvää, vaikken meren antimista normaalisti välitäkään.

Noirmoutierin saari on tunnettu tiestä nimeltään “Passage du Gois”. Tämä tie on yhteydessä manner-Ranskaan, ja sitä pitkin voi ajaa ainoastaan laskuveden aikana tiukkoja aikatauluja noudattaen. Nousuveden saapuessa 4.2km pitkä tie katoaa mereen hyvin äkkiä. Kuten päätellä saattaa, kyseisellä kulkuväylällä on hukkunut vuosittain ihmisiä, jotka ovat kuvitelleet ehtivänsä ajaa tien päästä päähän ennen pahaa tulvimista. Yllätyin itsekin kuinka nopeasti nousuvesi teki tuloaan! Onneksi saarelta on toinenkin tie ulos, niin emme jääneet tuonne jumiin. ;)

Vaikka sää oli ihan hirvittävä, matka kansainvälisessä ryhmässä oli oikein antoisa! En ole aikasemmin uskaltanut lähteä tuollaisille reissuille mukaan, sillä ajatus tuntemattoman ihmisen autossa istumisesta ei ole ollut kovin houkutteleva. Matkaseura oli kuitenkin miellyttävää, ja sain päivän aikana kaksi uutta ystävää! Jos koulumme opiskelijajärjestö vielä tekee tuollaisia retkiä, niin aijon ennakkoluulottomasti liittyä mukaan! Matkailu ranskalaisten opiskelijoiden johdolla on hieno tapa tutustua maahan, sen kulttuurin ja uusiin ihmisiin.

Advertisements

4 thoughts on “The island of Noirmoutier

  1. “the whole tour was prepared in a typical French way (no proper timetable, getting lost by car and coming home late in the evening)” I LOVE THIS SENTENCE ahah

    • Haha, yes! It was so weird for a Finn to not know the exact timetable of the day! But it’s kind of fun, no stress and no hurry when doing things with the French way ;)

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out / Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out / Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out / Change )

Google+ photo

You are commenting using your Google+ account. Log Out / Change )

Connecting to %s