La Rochelle – A Green Town?

Kuulin kerran, että La Rochelle kuuluu Ranskan vihreimpiin kaupunkeihin. Paikan päälle saapuessa kaikki näyttääkin oikein hyvältä: täällä on helppo julkinen liikenne, mahdollisuus vuokrata polkupyöriä, sekä vuokrattavia sähköautoja, jotka käytön jälkeen aina kiinnitetään takaisin lataustolppiin, joita sijaitsee ympäri kaupunkia. Turistille tämä kaikki on toki oikein hienoa ja modernia, siis niiiiiin vihreää, mutta kuinka homma sitten oikeasti toimii täällä asuessa? Tässä nyt vähän suomalaisen vaihtarin näkökulmaa.

Ainakin keskustassa sana ”kierrätys” vaikuttaa lähes tuntemattomalta käsitteeltä. Paikallisilla ei ole täällä juuri tapana erotella roskia toisistaan, vaan kaikki sullotaan suureen mustaan säkkiin, joka sitten heitetään kadun varrelle odottamaan roska-autoja noukkimaan haisevat säkit pois. Paikalla ei niin väliä, roskakasseja löytyy milloin mistäkin, useimmiten kuitenkin kätevästi ulko-ovien vierestä, mistä roskat yleensä haetaan autoilla. Olen itse lukuisia kertoja ihan tässä kotikadullanikin nähnyt, kuinka paikalliset pudottavat jopa alempien kerroksien ikkunoista roskat kadulle, kuinka laiskaksi (tai paikallisten näkökulmasta helpoksi) voikaan homma mennä! Kysyessäni ensimmäisenä iltana vuokraisännältäni roskakatoksesta, hän naureskeli heti, ettei täällä mitään semmoisia ole. “Kadulle vaan kaikki!” Pariisilainen ystäväni vahvisti vielä epäilykseni kertoessaan mulle, ettei täällä tosiaan ole tapana kierrättää roskia, ellei aivan oman kodin vierestä löydy lajittelupiste. Ikävä kuulla.

Myöhemmin kuitenkin löysin asuntoni läheltä (5min kävelymatkan päästä) sentään pienen kierrätyspisteen, jonne voi halutessaan kiikuttaa lasipullot ja biojätteet. Tämä piste ei kuitenkaan vaikuta olevan kovin suosittu, ja näitä kierrätyspaikkoja on keskustassa todella vähän. Tuo on itse asiassa ainoa kierrätyspaikka, jonka itse tiedän. Raahaudun kyseiselle pisteelle lähinnä silloin, kun pitää päästä viinipulloista eroon.

Tässä voi kuitenkin samalla onneksi todeta, että keskustan ulkopuolella olevissa naapurustoissa on huomattavasti paremmat mahdollisuudet kierrätykseen, ja taloilla on useita eri värein merkittyjä roskiksia, jotka sitten tiettyinä viikonpäivinä kärrätään kadulle odottamaan roska-autoa. Ihan kätevää! Ja kyllä täällä keskustassakin pääsee muovipulloista eroon jättämällä ne kadulle keskiviikkoisin. Ei siis aivan toivotonta puuhaa! (Olen myös aivan varma, että minulta on ulkomaalaisena jäänyt jotain huomaamatta, ja ties vaikka tälläkin hetkellä olisi juuri pahvinkeräysilta menossa kaupungin kaduilla.)

Lukuisista koirankakkapusseilla varustetuista ”siistimpi kaupunki” –kylteistä ei näytä olevan mitenkään erityisesti hyötyä täällä, kaupungin kovasta yrityksestä huolimatta. Katujen varret ovat täynnä koirien jätöksiä, eivätkä ikävä kyllä paikallisetkaan pelkää tehdä tarpeitaan talojen kulmille. Meidän suomalaisten ensimmäisinä lauantai-iltoina keskustassa olikin melkoinen järkytys huomata, että täällä sitä vaan pissitään menemään miten sattuu ja minne huvittaa :D Keskustan katua pitkin valuva kusijoki ei ole mikään maailman miellyttävin näky, ja haju seuraavana aamuna vasta hirveä onkin, etenkin kesäisin! Mutta tuo nyt on taas stereotypistä Ranskaa, ei vain La Rochellea. Samalla voi todeta, että ei siellä Suomessakaan aina niin siistejä olla ;)

Palatakseni tuohon La Rochellen julkiseen liikenteeseen, moneen muuhun ranskalaiseen kaupunkiin verrattuna täällä OLLAAN ”vihreitä”, vaikkei ihan Suomen tasolla kaikissa asioissa oltaisikaan. Sähköautot ja aina ajallaan kulkevat bussit ovat suuri plussa, mitä ei vielä kovin monesta Euroopan kaupungista löydy. Kuten ulkomailla tulee muutenkin aina todettua, kaikella on kaksi puolta. Suomellakin voisi olla siis kaikenlaista opittavaa täältä! Olen myös aivan varma, että Suomeen palatessani pääsen kiroamaan HSLää ja muistelemaan, kuinka La Rochellen bussit olivat aina minuutilleen ajoissa.

Tässä nyt vielä englanninkielinen video, jossa on tarkempi selostus kaupungin julkisesta liikenteestä ja tavoitteesta olla vihreämpi.

La Rochelle is known as one of the most green towns here in France. This small city offers a great public transportation system, rentable bikes and nice bicycling routes and even rentable electric cars. All this sounds absolutely wonderful, especially in the mind of a tourist who gets to experience these convenient things during the stay here. But is La Rochelle really that green?

I have soon been living here for three months. During my stay here I’ve had to adapt to the local life and learn how everything works here. I’ve learned that on Wednesdays the plastic bottles are picked up from the streets and taken to be recycled, but I’ve also learned that many local people don’t care about recycling and sorting their rubbish. Why should they when all they need to do is to throw the trash bag on the street to wait for the garbage-truck to take the trash away in the evening. And that’s basically it.

As a Finn I’ve learned to recycle everything from cardboard to glass, so you can imagine what kind of shock the French “recycle-system” has been to me. Here in the city center it’s almost impossible to sort out your biowaste from the normal waste, and if you decide to do so, you have to walk to a small recycling center. And there aren’t very many of those here! I wasn’t pleased when I heard from my landlord that the rubbish can be basically thrown anywhere here “because there is really no special place for the rubbish”.  Also my Parisian friend told me that in theory recycling wine bottles is possible, but most people just throw them out with the normal rubbish. “That’s just France” , I remember her saying in a regretful way. After living here for a while I’ve learned that yes, that is really how it is. Luckily a couple of weeks ago I was on a walk with Henri, and we found my local recycling spot. It not as close to my apartment as I’d like it to be, but it’s a start. I can now take my empty glass bottles there! Now that I know it IS possible to recycle here, I’ve started thinking if I’ve missed something. Maybe there is a special carbage-truck for cardboard every tuesday or so, just like in the suburbs… It’s hard to tell, because I don’t speak French!

When discussing about recycling with some other students who live outside of the city center, I found out that they actually have a better oportunity to recycle their waste. Each house has different coloured rubbish bins for different sorts of waste, and once a week those certain coloured bins are rolled to the streets for the garbage-truck to come and pick up the trash. This systems reminds me of the UK!

But there is another thing which is again a shock for a Scandinavian. For a Finnish person who is used to clean towns, the state of the streets here is an unexpected thing.  There is dog litter all over the place and the smell in the streets is quite often disgusting. Then again, the town of La Rochelle has been fighting against this messy issue by placing poles with special bags for dog litter on every street! Attached to those poles is a French sign: “For a cleaner town!” It’s a nice idea. The streets here are washed quite often, so usually the stink and mess can be found only on certain times of the week.

Overall, I guess La Rochelle is (according to the French standards) green and clean. After my first shock I could say that even though France has a lot to learn from other countries, I think many foreign countries could learn many things from France! For me one of the things which I’d like to take back home to Finland with me is the public transportation system. The busses are always on time, which truly amazes me!

Above I’ve linked a video with a more detailed explanation of what the (green) transportation system is like here in La Rochelle.

Advertisements

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out / Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out / Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out / Change )

Google+ photo

You are commenting using your Google+ account. Log Out / Change )

Connecting to %s