Île d’Aix and Fort Boyard

Île d’Aix, La Rochellen lähellä sijaitseva saari oli lauantaina valloituksemme kohteena. Honotettuani ensiksi tarpeeksi paljon ranskaa sain kuin sainkin Henrille ja itselleni menopaluuliput ostettua, vieläpä kokonaan ilman “ööh… pardon?” -kysymyksiä!  Loikkasimme pienen laivan/lautan kyytiin ja tunnin matkustuksen jälkeen saavuimme perille.

Pikkuruinen Île d’Aix tarjoaa vierailijoilleen enemmän kuin olisin uskonut. Saarella näki puroja, kallioita, rantoja, metsiä ja peltoja, joiden keskelle kätkeytyi pienien kylien lisäksi valtavia linnoituksia. Osa linnoituksista, kuten niistä suurin, keskelle metsää kätkeytynyt Fort Liedot -linnoitus, on toiminut Napoleonin aikoina myös vankilana. Saaren (3km pitkä ja 700m leveä, 129ha) ympäri kävelee kuitenkin melko nopeasti, joten siellä vierailemiseen riittää varsin hyvin yksi päivä. Hauska fakta on myös se, ettei saarella saa juurikaan ajaa autoa, joten kaikki matkat taittuvat kävellen tai pyörillä. Nähtiinkin Henrin kanssa hevoskärrykä, sekä paikallisia työntämässä kantamuksiaan kottikärryissä. Kesällä saari on varmasti kauneimmillaan, ja uimarannat kovassa käytössä. Pidin paikasta kovasti!

Matkalla Île d’Aixille laivamme teki hauskan mutkan Fort Boyardin, keskellä merta seisovan linnakkeen ympäri. Kuuluisa linnake on rakennettu Napoleonin valtakaudella (1800-luku) vieraiden maiden torjuntaa vastaan, tosin se ei kovin kauan tuossa tarkoituksessa ollut, sillä linnakkeen valmistuessa tuliaseiden kehitys oli mennyt jo niin pitkälle, että rakennus oli täysin hyödytön. Se on toiminut kuitenkin vankilana 1900-luvun alussa tapahtuneeseen rakennelman hylkäykseen saakka. Fort Boyardin nykyinen käyttötarkoitus on hullunkurinen, koska siellä kuvataan televisiokilpailua nimeltään Seikkailujen Linnake. Ohjelmassa kilpailijat joutuvat suorittamaan linnakkeessa fyysisesti ja henkisesti haastavia tehtäviä, kuten käsittelemään käärmeitä ja hyppäämään benjihyppyjä. Parhaiten tehtävät läpäissyt kilpailija on voittaja, jolle annetaan lopulta huikea rahapalkinto. Ensin tosi-tv sarja oli ranskalainen, mutta nykyään linnaketta on käytetty myös kyseisen sarjan lukuisia ulkomaalaisia versioita varten. Myös suomalaiset (kuten muutamat Ö-luokan “julkkikset”) ovat kilpailleet Fort Boyardissa, joten kyseessä ei ole mikään ihan pikkuinen ohjelma, vaikkakin se on silti ihan pöllö mielestäni. Linnakkeen edessä seisoo nykyään epämääräinen laituri, joka on asennettu paikalle tosi-tv sarjojen kuvausryhmiä varten. Kaikkea sitä keksitäänkin vanhoille hienoille rakennuksille D:

Suomen versiota on näytetty televisiossa myös tänä vuonna, ja uusimpien juorujen mukaan kesällä oltaisiin kuvattu taas yksi tuotantokausi Suomessa näytettäväksi. Tämän linkin videosta näkee, millaisia tehtäviä suomalaiset kilpailijat ovat joutuneet käymään Fort Boyardissa läpi: http://www.nelonen.fi/ohjelmat/fort-boyard-linnake/etusivu

Alla luvatut kuvat!

This slideshow requires JavaScript.

Here are a few pictures of Île d’Aix and Fort Boyard.

The island of Aix is really nice as is represents many landscapes of the Charente-Maritime -area: creeks, cliffs, beaches, woods, swamplands, meadows, salt fields… It’s also a lovely and quiet island to be explored either on foot or by bicycle as all of the traffic has been kept to a minimum there. Henri and I for example spotted horse carts, which was a fun little element on the island. Île d’Aix is not only about walking in woods and lying on beaches but there are also a few forts to be seen, such as Fort Liedot, which can be found hidden in the woods. The fort has been used as a prison during the time of Napoleon. Getting to the island was easy, all we needed to do was buy tickets from the port of La Rochelle only about half an hour before hopping on the ferry and departing. The ticket’s to get there and back were not cheap, around 28€, but then again the ferry ride took for an hour and we also got to see Fort Boyard when the ferry went round it.

Fort Boyard, located close to île d’Aix, has quite an interesting and funny story to be told. It stands in the middle of the ocean without any super important activity (and it has never really had an important role anyway). The fort was built in the beginning of the 19th century to protect the islands of Île d’Aix, Île de Ré and île d’Oléron from threatening attackers. However, once the fort was finally built and ready to be used, the development of firearms had been so rapid that the fort was no use for defending the islands. In the end the fort was used as a military prison but it was soon abandoned and left to stand alone. Since 1990 Fort Boyard has been used as a filming location for a French (and nowadays also international) reality tv game of the same name as the fort. In the show the competitors must complete physically and pmentally challenging tasks in order to win a money prize. The show has also had a Finnish version which was shown back in Finland in the beginning of this year. I must say, quite a silly show. Interesting, though.

Both places, Île d’Aix and Fort Boyard were worth seeing and one day I want to go inside Fort Boyard, not as a contestant though…

Advertisements

2 thoughts on “Île d’Aix and Fort Boyard

  1. I never knew Fort Boyard was right next to the place you live in! Jealous! I’m so curious to know what it holds inside…

    • Now you know… :) I am so curious too! Yesterday I found out that they don’t let outsiders visit the place from the inside. Good job I didn’t take the expensive ferry just to see the Fort…

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out / Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out / Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out / Change )

Google+ photo

You are commenting using your Google+ account. Log Out / Change )

Connecting to %s